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Boletín de la IACM del 16 de Marzo de 2004

Alemania: Un tribunal administrativo desestima unas demandas contra el Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos

El 3 de marzo el tribunal administrativo de Colonia desestimó las demandas presentadas por 5 pacientes que tratan de conseguir un certificado de exención para el uso médico del cannabis, como ya se puede hacer por ejemplo en Canadá. Padecen de múltiples esclerosis, enfermedad de Crohn y VIH.

En Alemania el Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos (Bundesinstitut fuer Arzneimittel und Medizinprodukte) es responsable de la regulación de exenciones para el empleo de drogas narcóticas, restringida por ley a su “uso científico y de interés público". Aunque muchas personas han solicitado una de éstas exenciones desde que en 2000 el Tribunal Constitucional dijo que el suministro médico de la población es considerado interés público, todas han sido rechazadas.

Cinco de los enfermos habían presentado sendas demandas contra este rechazo antes el tribunal administrativo de Colonia, y ahora han perdido. El tribunal administrativo dice que los afectados pueden tomar dronabinol (THC) para tratar sus enfermedades. Pero mientras otros seguros médicos sí lo hacen, los de éstos pacientes se han negado a asumir el coste del tratamiento.

En 1999 los demandantes entregaron una queja constitucional al Tribunal Constitucional, el cual no lo aceptó por motivos formales dado que debían agotar antes otros cauces legales, entre los que se encuentra una solicitud al Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos. Apoyados por la alemana Association for Cannabis as Medicine (ACM), algunos de los demandantes apelaron al Tribunal Administrativo Superior de Muenster. El objetivo final es conseguir presentar de nuevo sus demandas constitucionales al Tribunal Constitucional.

(Fuentes: Comunicado de prensa del tribunal administrativo de Colonia del 9 de marzo de 2004, ACM)

Ciencia: El rimonabant, bloqueante de los receptores cannabinoides, eficaz para la obesidad y el tabaquismo

El 9 de marzo fueron presentados en el 53 congreso científica anual del Colegio Americano de Cardiología en Nueva Orleans los primeros resultados de dos estudios en fase III con rimonabant (SR141716), un antagonista de los receptores cannabinoides. El fármaco ha demostrado ser eficaz en la reducción de peso en los obesos y como ayuda para dejar de fumar. Elaborado por Sanofi-Synthelabo podrá estar en el mercado a finales de 2005.

El rimonabant bloquea los receptores cannabinoides 1, cuya activación por el THC (entre otros cannabinoides) da lugar a un aumento del apetito. Tanto comer en demasía como fumar sobreestimula el sistema cannabinoide cerebral, el cual es atenuado por el rimonabant.

En el estudio del tabaco, se le administró a más de 700 fumadores 5 o 20 mg de rimonabant o placebo. Aproximadamente un cuarto de los que tomaron 20 mg de rimonabant dejaron de fumar a las 10 semanas, el doble del porcentaje observado en el grupo placebo. En el segundo estudio con más de 1.000 participantes, más del 70 por ciento de los obeso en el grupo tratado con 20 mg perdió más del 5 por ciento del peso y el 44 por ciento de los estudiados más del 10 por ciento del peso al año.

(Fuentes: Comunicado de prensa de Sanofi-Synthelabo del 9 de marzo de 2004, UPI Internacional del 9 de marzo de 2004)

Noticias breves

Ciencia: Dolor neuropático
Se ha realizado en Francia un estudio abierto con ocho pacientes con neuralgia severa refractaria a tratamiento convencional. Padecen daño de médula espinal, dolor post accidente vascular cerebral y neuropatías periféricas. Fueron tratados con hasta 25 mg de THC diarios durante 4 meses. La dosis fue aumentándose cada semana a razón de 5 mg, empezando con 2’5 mg dos veces al día, y resultaron eficaces a 16’6 mg (con un rango entre 7’5 y 25 mg). Siete pacientes no obtuvieron disminución significativa de la intensidad del dolor. En uno de ellos el dolor espontáneo disminuyó un 60 por ciento. A las 4 semanas había una tendencia a una reducción en el número de ataques dolorosos diarios, pasando de 9’8 antes del tratamiento a 3’2, pero este efecto desapareció a los 2 meses. (Fuente: Attal N, et al. EUR J Pain 2004;8:173–177)

Estados Unidos: Oregon
El médico que había firmado cerca del 40 por ciento de todos los certificados necesarios para la obtención de un carnet de marihuana medicinal en Oregon fue suspendido de empleo el pasado 4 de marzo. Tiene dos consultas en Portland y también viaja con frecuencia y utiliza los salones de reuniones de los hoteles donde queda con los pacientes que quieran obtener dicho carnet. Leveque dijo que había firmado miles de ellos porque otros médicos se niegan a dar a los pacientes la medicina que necesitan. El Acta sobre Marihuana Médica de Oregon, aprobada en refrendo en 1998, permite a sus residentes que posean un certificado médico cultivar y utilizar cannabis por motivos terapéuticos. Unos 1.200 facultativos han firmado certificados para algo más de 7.000 pacientes. (Fuente: Associated Press del 5 de marzo de 2004)

Estados Unidos: Congreso sobre cannabis terapéutico
Patients Out of Time, en colaboración con la Escuela Universitaria de Enfermería de Virginia así como otras instituciones, celebrará el Tercer Congreso Nacional Clínico sobre Cannabis Terapéutico los días 20-22 de mayo 2004 en Charlottesville, Virginia. (Fuente: www. medicalcannabis. com)

Ciencia: Polvo de THC
Investigadores holandeses de la Universidad de Groningen han elaborado una formula de polvo seco de THC, soluble con rapidez en agua. El THC es incorporado a una matriz de inulina, un azúcar del tipo fructosa. El experimento mostró que la tasa de disolución del THC y la inulina es la misma. Con éste sustrato han elaborado tabletas que pueden administrarse por vía sublingual. (Fuente: Van Drooge DJ, et al. EUR J Pharm Sci 2004;21(4):511-8)

Ciencia: THC y morfina
Ha sido investigado en un modelo de dolor inflamatorio en ratas el efecto de una combinación de THC y morfina o de THC y cannabidiol (CBD). La combinación de THC y morfina fue más eficaz para la reducción del dolor y dio lugar a menos efectos secundarios que ambos medicamentos administrados por separado. El CBD no tuvo efectos. (Fuente: Finn DP, et al. EUR J Neurosci 2004;19(3):678-86)

Suiza: El Council of States a favor de la despenalización
El Council of States (Cámara Superior del Parlamento suizo) a favor, por segunda vez, de revisar la actual legislación sobre drogas. La propuesta fue presentada en 2001 para despenalizar el uso del cannabis y restringir la obligación de perseguir a los que la cultivan y venden. Sin embargo, la National Council (Cámara Baja) la rechazó en septiembre de 2003, justo antes de las elecciones. El 2 de marzo el Council of States ha decidido revisar de nuevo la ley sobre drogas, así que la National Council tendrá otra vez que votar sobre su conformidad. (Fuente: Neue Zuercher Zeitung del 2 de marzo de 2004)

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