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Boletín de la IACM del 17 de Febrero de 2004

Canadá: Puede que la accesibilidad de los pacientes al cannabis se vea perjudicada debido a su imagen de droga ilegal

Según un estudio presentado por la Dra. Romayne Gallagher, profesora de cuidados paliativos de la Universidad de la Columbia Británica, puede que el estigma que acompaña al cannabis influya de forma negativa a la hora de que los pacientes enfermos graves puedan aprovecharse del beneficio medico de esta planta.

La Dra. Gallagher ha llevado a cabo una encuesta, entre pacientes terminales de las Unidades de Cuidados Paliativos de Kelowna y Vancouver, que demuestra que estos están preocupados por el daño que el humo de la marihuana les pueda ocasionar en los pulmones, así como por el hecho de ser una planta ilegal, o por el riesgo de producir adicción. También se mostraron preocupados por las posibles repercusiones que puede tener el humo del cannabis para los demás miembros de la familia.

La morfina también tiene estigmas negativos, dijo la Dra. Gallagher. Aunque muchos pacientes terminales sufren dolor, se muestran interesados por todo lo relacionado con el uso de medicamentos narcóticos. Según ella, a menudo los temores de los pacientes son reflejo de la opinión de los médicos que los tratan. "Lo que frustra a los pacientes es que el rechazo de los médicos les haga sentirse que, constantemente, tengan que justificar que tienen dolor. Puede que el médico general no se sienta cómodo prescribiendo un opiáceo, situación que lleva a que el paciente se sienta humillado al tener que justificar que realmente tiene dolor."

La información pública ayudaría a disminuir el estigma asociado al uso del cannabis con fines médicos, dijo la doctora. "Lo que me ha enseñado este estudio es que tenemos que dar más información general sobre éste medicamento, el cual funciona muy bien. Las personas que se benefician del uso del cannabis dice que es maravilloso, que obtienen buen alivio del dolor y que no lo consumen para colocarse. Personalmente lo he utilizado en pacientes que generalmente ni padecían cáncer ni enfermedad terminal, como en enfermos de esclerosis múltiple."

(Fuente: Haley L. Your bias may be keeping pot from pain patients. Medical Post del 3 de febrero de 2004, Vol. 40(5))

Alemania: El gobierno federal incumple su palabra sobre cannabis terapéutico

En una carta del 29 de enero de 2004, el Ministerio Federal de Sanidad dijo a la German Association for Cannabis as Medicine (ACM), que "por ahora" dicho ministerio no tiene la intención de poner a disposición extracto de cannabis mediante prescripción facultativa. El conocimiento científico actual de los efectos terapéuticos del cannabis no sería suficiente para hacerlo.

En la primavera de 1999, el ministro de sanidad pidió a la oficialista German Pharmacists Associations que desarrollara una fórmula para un extracto de cannabis, a fin de que los farmacéuticos pudiesen elaborarlo. Por aquel entonces, representantes de la ACM afirmaron que el gobierno federal pensaba cambiar la ley para permitir a los médicos prescribir dicho extracto. Uno de estos extractos podría haber estado disponible desde hace tiempo, en otoño de 2001.

En un artículo firmado conjuntamente por un representante de la Asociación Médica Alemana y del Ministerio Federal de Sanidad, y publicado en abril de 2001 en el Journal of the German Medical Association, en el Journal of the German Pharmacists Association y en el German Pharmaceutical Journal, se le comunicaba públicamente a los profesionales sanitarios la postura del ministerio de sanidad, según la cuál "se preparaba una reclasificación del extracto de cannabis a la Clase 3 según la ley de narcóticos." El Ministerio Federal de Sanidad, en una carta remitida al comité de petición del Bundestag alemán el 28 de septiembre de 2001, ratificaba esta intención.

Después de algunas demoras, en el verano 2003, la German Pharmacists Associations preparó un proyecto de formulación de extracto de cannabis. El ministerio federal de sanidad dice ahora que les han "presentado" dicha formula, ignorando el hecho de que habían sido ellos los que la habían solicitado. En vez de hacer los cambios legales necesarios, "el gobierno federal continúa examinando con cautela a que los esfuerzos científicos demuestren la eficacia terapéutica del extracto de cannabis."

El presidente de la ACM, el Dr. Franjo Grotenhermen, denominó esta actitud como "un engaño público y un claro incumplimiento de la palabra". Las razones, que expone en una carta, son débiles, dudosas y caracterizadas por un "despiadado lenguaje burocrático." "El gobierno federal está pasando apuros políticos y trata, aparentemente, de evitar otro posible flanco de ataque con el apoyo a estos pacientes."

Ciencia: El efecto del cannabis sobre la conducción es dosis-dependiente

Fueron analizadas las causas de accidente con resultado de muerte en un estudio australiano con 3.398 conductores. Mientras que los que conducían con concentraciones bajas de THC en sangre tenían una probabilidad menor de provocar un accidente de tráfico que aquellos que no habían consumido cannabis, niveles altos de THC se relacionaron con un considerable incremento en el riesgo de causarlo.

Para todos los conductores con sólo THC en sangre, la probabilidad relativa (PR) de ser causante de un accidente comparado a los que no habían consumido fue de 2’7 (lo que significa 2’7 veces más). Para conductores con más de 5 ng/ml de THC en sangre la PR aumento a 6’6. Sin embargo, la proporción de culpabilidad para conductores con 5 ng/ml de THC o menos en sangre era menor que la de los conductores libres de droga, definidos como tales aquellos en los que no se encontraron restos ni de sustancias legales (alcohol, medicamentos) ni de drogas ilegales.

La proporción de culpabilidad entre los conductores con una concentración de alcohol en sangre por encima de 0’05 por ciento fue de casi el triple que en el grupo que sólo había presentado THC. El PR para los conductores que presentaron THC y alcohol comparado con el grupo que solo presentó THC fue de 2’9, sugiriendo un efecto aditivo entre el THC y el alcohol en el deterioro de la capacidad de conducción de vehículos.

Los conductores mayores de 60 años e inferiores de 25 tuvieron un riesgo mayor de culpabilidad que los conductores con edades entre 30 y 59, el primer grupo probablemente debido a una disminución de la capacidad psicomotriz, y el segundo tal vez a una menor experiencia y a un tipo de conducción más temeraria. El PR de los conductores con edades comprendidas entre 18-25 comparado con los de 30-39 era de 1’7, y entre los que tenían más de 60 años en comparación con los conductores entre 30-39 fue de 2’2.

(Fuentes: Drummer O, et al. The involvement of drugs in drivers of motor vehicles killed in Australian road traffic crashes. Accid Anal Prev 2004;36(2):239-48; cicación personal de by Olaf Drummer)

Noticias breves

España: Encuesta sobre uso médico del cannabis
El Servicio Andaluz de Salud está llevando a cabo una encuesta con ámbito nacional sobre uso médico del cannabis y los cannabinoides. El cuestionario está disponible en la página web de la IACM: www.cannabis-med.org/spanish/nav/home-patients.htm

Suiza: Médicos absueltos
Un tribunal de Neuenburg ha absuelto a cinco médicos que habían prescrito cannabis a sus pacientes como analgésico. Según la opinión del tribunal, los médicos no tuvieron la intención de infringir la ley, sólo aliviar el dolor a sus enfermos. El estado de necesidad por sí solo, al cual se han acogido los acusados, sería suficiente para justificar sus absoluciones, manifestó el tribunal. (Fuente: Tagesanzeiger del 3 de febrero de 2004)

Inglaterra: Los médico compran cannabis para sus paciente
El pasado 2 de febrero un comité médico anunciaba que un facultativo había comprado cannabis a un paciente para suministrárselo a otro, con cáncer terminal. El médico admitió que había proporcionado dicha planta a una mujer de 56 años que padece de linfoma, la cual había estado recibiendo quimio y radioterapia hasta que decidió suspender dichos tratamientos al conocer que su enfermedad era irreversible. (Fuente: Daily Telegraph del 3 de febrero de 2004)

Ciencia: Dolor en el VIH
En la Undécima Conferencia Anual sobre Retrovirus celebrada en San Francisco los días 8-11 de febrero, se ha presentado un estudio con cannabis fumado para el dolor de tipo neuropático en 16 pacientes con VIH, según afirma la agencia Reuters. Doce de los 16 participantes alcanzaron una reducción del dolor de más del 30 por ciento. El resumen del trabajo, que ha sido llevado a cabo por Donald Abrams y colaboradores ("The effects of smoked cannabis in painful peripheral neuropathy and cancer pain refractory to opioids"), ya fue presentado con anterioridad en el Congreso de la IACM de Colonia celebrado en septiembre de 2003 y está disponible on-line en www.cannabis-med.org/studies/study.php (Fuente: Reuters del 12 de febrero de 2004)

Estados Unidos: Oakland
Las autoridades de la ciudad de Oakland, California, dará licencia comercial a cuatro distribuidores de marihuana medicinal, al tiempo que obliga a suspender de dicha actividad a otros ocho. Desde que el pasado 1 de junio entrara en vigor la ley estatal sobre cannabis terapéutico (la Proposición 215), los clubes médicos de marihuana de Oakland deberán solicitar una licencia especial para poder operar. Entre los vendedores que lo soliciten, las autoridades de la ciudad elegirá a cuatro. (La fuente: la Crónica de San Francisco de 5 febrero 2004)

Ciencia: Psicosis
Un equipo de científicos británicos ha realizado una revisión bibliográfica sobre la relación entre el cannabis y la psicosis, en el que fueron incluidos cinco estudios. Encontraron que el consumo de cannabis se asocia con un incremento del doble en el riesgo de padecer posterior esquizofrenia. Los científicos creen que eliminando el factor cannabis se reduce dicho riesgo aproximadamente un 8 por ciento, "por lo que asumimos una relación causal." El uso del cannabis "parece que ni es suficiente ni es necesario para el desarrollo de psicosis." (Fuente: Arseneault L, et al. Br J Psychiatry. 2004 Feb;184(2):110-117.)

Estados Unidos: Alimentos de cáñamo
El 6 de febrero la agencia federal americana sobre drogas (la Drug Enforcement Administration, DEA) perdió su batalla para la prohibición de los alimentos elaborados con cañamones, como el aceite de cáñamo, el cuál contiene sólo trazas mínimas de THC. Un tribunal de apelación de San Francisco sentenció que la DEA no tiene autoridad sobre estos alimentos, ya que no son considerados como drogas. La DEA había reclamado que todos los productos que contuviesen THC fuesen considerados drogas ilegales. (Fuente: Press release of the Hemp Industries Association of 6 February 2004)

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