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Boletín de la IACM del 02 de Noviembre de 2000

Ciencia: el THC reduce las náuseas y vómitos asociados a la terapia del VIH.

Los nuevos resultados del estudio muestran que el 85% de los pacientes (23 de 27) con VIH/SIDA que agregaron dronabinol (THC), el ingrediente más activo de la planta del cannabis, a su terapia antiretroviral, tuvieron una mejora del 50% en su sintomatología de nauseas y vómitos. Estos resultados se presentaron el 23 de octubre en el Quinto Congreso sobre Terapia Farmacológica en la Infección por VIH en Glasgow (Escocia).

Las náusea y los vómitos son efectos secundarios comunes asociados a los medicamentos antiretrovirales usados para tratar esta infección. En el estudio se utilizaron cápsulas de Marinol que contienen dronabinol sintético en aceite de sésamo.

"El Marinol mostró su eficacia contra las náuseas en pacientes con cáncer que recibían quimioterapia," declaró el Dr. Roger Anderson, de la Clínica de Investigación Anderson en Pittsburgh y principal responsable del estudio. "Los resultados del trabajo que presentamos hoy demuestran que el Marinol puede ser útil también para los pacientes que padecen náuseas y vómitos asociados al tratamiento de la infección por VIH. Esto es muy importante, porque frecuentemente, estos efectos secundarios pueden ser causa de que los pacientes abandonen su medicación antiretroviral".

El estudio se realizó con 27 pacientes que recibían de forma continua terapia antiretroviral, de entre los cuales seleccionaron al azar dos grupos: a 14 se les suministró dronabinol en dosis de 2,5 miligramos, dos veces al día y en el plazo de una hora después de tomar su medicación antiretroviral, mientras que a 13 se les trató con 5,0 miligramos por la noche durante 6 semanas. Mediante un cuestionario realizado al principio y a las 6 semanas del estudio, se les preguntó sobre el número de minutos que no se sentían bien en el periodo de 48 horas anteriores a su realización, el número de episodios de vómitos y la severidad de la náusea durante el mismo lapso de tiempo.

El noventa y tres por ciento (13/14) de los pacientes del grupo que recibía THC dos veces al día tuvieron una mejoría superior al 50% en las náuseas y vómitos, ocurriendo lo mismo en el 77% (10/13) de los pacientes que tomaban THC antes de acostarse. En cualquiera de los dos grupos la severidad de la náusea había mejorado al menos en un punto para el 96% (26/27) de pacientes, y no se registraron casos de nauseas severas o muy severas tras seis semanas de tratamiento.

(Fuente: PRNewswire del 23 de Octubre de 2000)

Estados Unidos: Éxito del sistema de registro de pacientes tratados con marihuana medicinal en Oregon

El registro de pacientes que usan marihuana por motivos médicos en Oregon ha dado de alta a 594 pacientes en su primer año de funcionamiento (desde mayo de 1999 a abril de 2000), y desde mayo de 2000 otros 474 pacientes han solicitado la tarjeta de identificación.

Para tener acceso legal en Oregon al uso médico de la marihuana, aprobado por referéndum en 1998, los pacientes deben poseer la recomendación de un médico, y registrarse en el Departamento de Servicios Sanitarios Humanos de Oregon (ODHSHS).

"Oregon fue el primer estado en crear un sistema estatal de registro de pacientes," dijo el Dr. Martin Wasserman, administrador del ODHSHS. "Nuestro balance del primer año indica que el sistema está funcionando tal y como queríamos. Un número importante de pacientes y sus médicos lo está utilizando, y sólo unos pocos pacientes han tenido algún problema con la policía".

Según un informe del ODHSHS de octubre de 2000:
- El 70 por ciento de los 594 pacientes registrados eran varones
- La edad media era de 46 años, con un espectro que iba desde los 14 a los 87 años
- El 67 por ciento de pacientes utilizaron marihuana medicinal para controlar dolores severos y crónicos
- Un total de 329 médicos proporcionaron la documentación médica necesaria para los 594 pacientes.

(Fuente: NORML del 26 de octubre de 2000)

Noticias breves

Europa:
Según un reciente informe de la Unión EURopea uno de cada cinco ciudadanos EURopeos, 45 millones personas aproximadamente, han consumido cannabis en algún momento de su vida, y hasta un 40% de EURopeos de 18 años la han probado. El 3% de los daneses adultos afirman haberlo hecho en el último año, alrededor del 1% en Suecia, y un 9% en el Reino Unido, el primero de la lista. El informe de la UE concluye que las políticas nacionales sobre drogas parecen afectar menos a las cifras de consumo que las rutas de tráfico de drogas. (Fuente: Comunicaciones M2 Ltd del 28 de octubre de 2000)

Ciencia:
El Dr. Steven Goldberg, farmacólogo del Instituto Nacional de Toxicomanía de los EE.UU. (NIDA), y su equipo han mostrado por primera vez que los monos pueden ser entrenados para que se autoadministren repetidamente THC mediante solución intravenosa (lo que hace que éste llegue más rápidamente al cerebro) accionando una palanca. El equipo de Goldberg concluye a partir de sus observaciones, publicadas en Nature Neuroscience, que el THC "tiene tanto potencial de adicción como otras drogas de abuso, como la cocaína y la heroína". El Dr. Martin Jarvis, profesor de psicología de la Universidad de Londres (Reino Unido) afirmó que probablemente estos datos son exagerados y declaró al British Medical Journal que el abuso "se juzga mejor observando pautas de consumo humano real" (Fuentes: PRNewswire del 15 de octubre de 2000; Nature Neurocience 2000;3:1073-4; British Medical Journal del 21 de octubre de 2000)

Alemania:
En un artículo publicado en el Deutsches Aertzeblatt (Diario de la Asociación Médica Alemana) se califica a la prohibición del cannabis como una "equivocación colectiva". En la conclusión, el Dr. Carl Nedelmann, afirma: "los argumentos médicos que se han utilizado para el mantenimiento de la prohibición del cannabis se han derivado de investigaciones sobre casos patológicos (...) [sin embargo], los daños producidos por el cannabis son sutiles, infrecuentes y transitorios". (Fuente: Nedelmann C: Das Verbot von Cannabis ist ein "kollektiver Irrweg". Deutsches Aertzeblatt 2000;97:A2833-A2837)

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