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Boletín de la IACM del 23 de Diciembre de 2003

Estados Unidos: Un tribunal de apelación federal a favor de permitir el uso médico del cannabis en determinadas circunstancias

En una decisión sin precedentes, la Novena Audiencia del Circuito de Apelación ha dictado a favor, tanto de aquellos que utilizan cannabis por motivos médicos, como por el principio constitucional del federalismo. El 16 de diciembre el tribunal dijo que el Controlled Substances Act de 1970, que proscribe el uso de la marihuana, no puede aplicarse a los pacientes que obtengan una prescripción de un médico en aquellos estados que contemplen legalmente el uso médico de la marihuana.

En una resolución aprobada 2 a 1, el tribunal manifestó que la persecución de estos usuarios de cannabis por motivos médicos es inconstitucional, salvo que la obtención y transporte no se realice siguiendo los pasos estatales establecidos, o que se use por motivos no médicos. "En el propio estado, el cultivo sin fines lucrativos, la posesión y el uso personal de marihuana con fines terapéuticos por recomendación médica es, de hecho, considerado una cosa distinta al tráfico de drogas,'' según el escrito que hizo público el Juez Harry Pregerson.

El caso concernía a dos mujeres californianas gravemente enfermas, Angel Raich, con un cáncer cerebral no operable, y Diane Monson, que sufre severos dolores de espalda. Denunciaron al Ministro de Justicia John Ashcroft y pidieron que se celebrase un juicio en el que solicitaron permiso para consumir, cultivar y obtener cannabis sin sufrir persecución por las autoridades federales.

Este caso viene a avivar el conflicto existente entre las leyes federales y la normativa de 1996 sobre marihuana medicinal de California. Alaska, Arizona, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon y el estado de Washington tienen leyes similares a las de California, que ha sido el foco de ataques federales anti-droga. El noveno tribunal de apelación, el mayor del país, no tiene jurisdicción sobre Colorado ni Maine. Los expertos legales esperan que el Departamento Federal de Justicia apele la sentencia ante el Tribunal Supremo.

(Fuentes: Associated Press del 16 de diciembre de 2003, Reuters del 16 de diciembre de 2003, Los Angeles Times del 16 de diciembre de 2003, National Review del 16 de diciembre de 2003)

España: Los farmacéuticos de Barcelona solicitan la distribución de cannabis para uso médico

El Colegio de Farmacéutico de Barcelona a comenzado un estudio sobre la auto-medicación que se viene realizando con cannabis en España, según ha manifestado Rafael Borràs, responsable sobre drogas y SIDA de dicha organización. La investigación empezó en septiembre y ya han participado unos 100 pacientes.

Actualmente los médicos españoles sólo pueden prescribir nabilona, un derivado sintético del THC importado del R.U. Pero Borràs propone que se pueda suministrar cannabis estandardizado en las farmacias "bajo estricto control y con receta médica" siguiendo el modelo holandés. Los responsables del estudio creen que el número de personas que utilizan cannabis con fines terapéuticos ha crecido, pero no es posible cuantificarlo. "Queremos analizar lo que está ocurriendo," dijo Borràs. Se investigará los motivos de su uso como medicamento, sus efectos, y los pasos que han tenido que seguir los entrevistados para obtener la planta.

El mismo Colegio ha elaborado un prospecto sobre uso médico del cannabis que puede descargarse en:
www.farmaceuticonline.com/cast/medicament/cannabis_c.html

(Fuentes: El Mundo Salud del 3 de diciembre de 2003, La Voz de Galicia del 8 de diciembre de 2003)

Canadá: Denegado el estatus de refugiado a Steve Kubby

El pasado 8 de diciembre Canadá negó la condición de refugiado a un abogado americano dedicado a la defensa del uso médico de la marihuana. Los responsables del departamento de Inmigración y Refugiados dijeron que el temor de Steve Kubby a ser perseguido o torturado no tiene fundamento, y que su vida no corre peligro si vuelve a su residencia en California.

Kubby es uno de los que han tenido que trasladarse a vivir a Canadá en los últimos años, escapando de las leyes antidrogas americanas. Había argumentado que era objetivo político de la policía a causa de su postura abiertamente a favor del uso médico de la marihuana. Manifestó que los 120 días de cárcel a los que había sido condenado en California habría sido su pena de muerte. Exigió diciendo que si no fumaba cannabis cada hora, moriría de las complicaciones del cáncer suprarrenal que padecía. Kubby huyó a la Columbia inglesa de Canadá en 2001 para evitar la condena a prisión.

Las autoridades responsables dijeron que parecía que el cannabis ayudaba a Kubby a enfrentarse a los síntomas de su enfermedad, pero que estaba poco claro si realmente lo mantenía vivo. Es de destacar que hubiese tenido acceso legal a la planta según la normativa de California. También se le negó el estatus de refugiado a su esposa Michele y a sus dos hijas.

(Fuentes: Reuters del 8 de diciembre de 2003, Canadian Broadcasting Corporation del 8 de diciembre de 2003)

Noticias breves

Canadá: El nuevo primer ministro y el cannabis
El Primer Ministro Paul Martin dijo que continuará con la política, comenzada por su antecesor Jean Chretien, de hacer desaparecer la persecución penal de las posesiones de pequeñas cantidades de marihuana. Pero insinuó que le gustaría redefinir el concepto de “pequeña cantidad” e invitó a un comité parlamentario a considerar bajar el límite propuesto originalmente de 15 gramos. Insistió, sin embargo, en que la parte esencial de la ley es lograr que no haya "absolutamente ningún tipo de procedimiento criminal contra el joven sorprendido con cantidades mínimas." (Fuente: Canadian Press del 18 de diciembre de 2003)

Ciencia: Dolor neuropático
Ha sido investigado el efecto de un tratamiento continuo con un cannabinoide sintético (el WIN 55,212-2) en el dolor neuropático inducido en ratas mediante compresión crónica del nervio ciática. Dosis baja del cannabinoide administradas diariamente en el curso de un proceso neuropático revirtió la hiperalgesia (sensibilidad aumentada al dolor). Tras 14 días de daño del nervio, aumentaron los niveles de las substancias conocidas implicadas en el dolor neuropático, como la prostaglandina E2 y el óxido nítrico, efecto que se abolió con el tratamiento continuado con el WIN 55,212-2. (Fuente: Costa B, et al. Br J Pharmacol 2003 Dec 8 [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Drogas y violencia
Se ha estudiado la probabilidad que hay de agresión física con la pareja, con el hecho de estar o no bajo los efectos de sustancias psicoactivas. Además, se han comparado los datos según la droga utilizada. El estudio ha durado 15 meses y han participado 149 hombres. De las substancias psicoactivas examinadas, el uso del alcohol y la cocaína se asoció con un aumento significativo de agresión física masculina con su pareja, mientras el cannabis y los opiáceos no presentó asociación apreciable. (Fuente: Fals Stewart W, et al. Addict Behav 2003;28(9):1555-74)

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