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Boletín de la IACM del 08 de Diciembre de 2003

IACM: El Congreso de 2004 sobre Cannabinoides se celebrará en Oxford

El Tercer Congreso de la IACM sobre Uso Médico de los Cannabinoides se celebrará en el Somerville College de Oxford, Gran Bretaña, los próximos días 10 y 11 de septiembre de 2004. Publicaremos las condiciones para aceptar los originales en enero de 2004 en el Boletín de la IACM.

En diciembre se han publicado dos comentarios acerca del Congreso celebrado este año en la Universidad de Colonia, uno en el Expert Opinion on Pharmacotherapy (en inglés), y otro en el Rheinisches Aerzteblatt, el Journal de la Medical Association de Rhineland (en alemán), ambos disponible en la página web de la IACM.

Alemania: Un juez de Berlín autoriza a un paciente a cultivar y consumir cannabis

El 27 de noviembre un paciente con enfermedad de Crohn obtuvo permiso legal para cultivar y consumir cannabis. El juez Michael Zimmermann, del Tribunal del Distrito de Berlín, dictaminó que el acusado Michael Grosse actuó en situación de urgencia y que el uso médico de cannabis estaba justificado. El fiscal no apelará la sentencia, por lo que automáticamente entra en vigor, siendo la primera vez en más de 40 años que un paciente alemán es autorizado a cultivar y usar cannabis por motivos médicos.

El juez Zimmermann impuso al acusado una multa y su puesta en libertad condicional, la más baja que permite la ley, pero sólo porque la cantidad de cannabis que tenía era demasiado grande (59 plantas), y hubiese sido suficiente menos para cubrir las necesidades del tratamiento. El Sr. Grosse sufre de una enfermedad inflamatoria crónica intestinal que le provoca pérdida de peso, diarrea, y espasmos abdominales. En 2002 otro juez del Tribunal del Distrito de Berlín lo había condenado a cinco meses de prisión, pero un tribunal superior de apelación revocó la sentencia y pidió al Tribunal del Distrito que tomase en consideración las circunstancias que rodeaban el caso.

El 27 de noviembre el médico de cabecera de Grosse dijo antes el tribunal que su salud había mejorado considerablemente con la automedicación. Dos expertos invitados por el tribunal, el profesor de farmacología de la Free University de Berlín Dr. Rommelspacher y el Director Ejecutivo de la Asociación Internacional por el Cannabis como Medicamento Dr. Franjo Grotenhermen, confirmaron que los derivados del cannabis pueden ser útiles para la pérdida de apetito y peso, y los espasmos dolorosos. El Dr. Grotenhermen informó también sobre los efectos antiinflamatorios de los cannabinoides. Las situaciones inflamatorias, crónicas y dolorosas serían posibles indicaciones para el uso médico del cannabis.

El 15 de mayo de 2003, por primera vez en Alemania, un paciente de esclerosis múltiples fue absuelto por el Tribunal del Distrito de Mannheim. Sin embargo, el fiscal ha apelado la sentencia, por lo que aún no es definitiva.

(Fuentes: Taz del 28 de noviembre de 2003, Berliner Zeitung del 28 de noviembre de 2003, comunicación personal)

Estados Unidos: Un juez decreta que tres trabajadores de un centro médico californiano de marihuana no ingresen en prisión

El pasado 25 de noviembre un juzgado federal estipuló que tres trabajadores de un centro médico californiano de marihuana de Los Angeles no ingresen en prisión. El Juez del Distrito Americano A. Howard Matz expresó la admiración que siente hacia aquellos que se dedican a ayudar a los enfermos, y sólo los condenó a un año de libertad condicional y 250 horas de servicio a la comunidad.

Imler, Jeff Yablan y Jeff Farrington, se enfrentaban a 30 meses de prisión. Llevaban cinco años gestionando un centro médico de marihuana, hasta que en 2001 agentes federales lo asaltaron. Matz leyó distintos comunicados de autoridades locales, incluyendo del Jefe de Policía del Condado Lee Baca y de Jackie Goldberg del Assemblywoman, donde afirmaban que Imler, el presidente del Cannabis Resource Center, había tratado previamente y sin ningún tipo de problemas con ellos sobre la operatividad de dicho centro. Proporcionaba cannabis a cerca de 960 pacientes.

Matz dijo que los tres acusados "cometieron un delito para evitar el daño mayor que supone el sufrimiento de los pacientes" dándoles marihuana medicinal. Agregó diciendo que todo el proceso había sido “una triste confusión” y que sentía que la Drug Enforcement Agency y los fiscales hayan perdido tanto tiempo y dinero en este caso.

(Fuente: Associated Press del 24 de noviembre de 2003)

Ciencia: Los cannabinoides son eficaces en un modelo animal de trastorno por hiperactividad

El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) es un síndrome neuropsiquiátrico que afecta a niños y adolescentes. Se caracteriza por un déficit de atención y un comportamiento hiperactivo-impulsivo. Investigadores italianos han estudiado el TDAH en un modelo animal, utilizando cepas genéticas de Ratas Espontáneamente Hipertensas (REH), que se consideran modelo animal de la TDAH.

Las ratas REH fueron comparadas con otras normales. En las pruebas realizadas los investigadores han comprobado que, en un subgrupo de ratas RHG que reaccionan especialmente de forma muy impulsiva, hay una menor densidad de receptores cannabinoides CB1 en la corteza prefrontal del cerebro. La administración de un cannabinoide sintético, que al igual que el THC se acopla a los receptores CB1, normalizó el perfil de conducta impulsiva en este subgrupo de ratas REH, no teniendo efecto en las normales.

Aún no hay resultados de investigaciones clínicas en humanos con cannabis o con cannabinoides aislados para el TDAH, pero algunos pacientes afirman que obtienen buenos resultados. Además, un estudio clínico con THC para el síndrome de Tourette, demostró una mejoría del comportamiento obsesivo-compulsivo.

(Fuente: Adriani W, et al. The spontaneously hypertensive-rat as an animal model of ADHD: evidence for impulsive and non-impulsive subpopulations. Neurosci Biobehav Rev 2003;27(7):639-51)

Canadá: Grant Krieger condenado a un solo día de cárcel

El 3 de diciembre un jurado de Alberta condenó a un paciente y activista de la marihuana medicinal por tráfico de drogas. El juez dijo a los miembros del jurado que no tenían otra opción que
declararlo culpable, a pesar de lo cual sin embargo necesitaron 10 horas
para llegar a un veredicto.

Durante el juicio dos de los miembros pidieron al juez sus ceses como tales, porque en conciencia pensaban que no debían condenar a Grant Krieger. Éste, de 49 años y con esclerosis múltiple, cultivaba marihuana para su consumo y para otros pacientes. "No creo que este hombre sea culpable," dijo uno de los dos miembros del jurado. El Juez Paul Chrumka no aceptó sus dimisiones y les obligó a reincorporarse al debate que mantenían.

El Juez Chrumka condenó al Sr. Krieger a un día de cárcel, afirmando que su cultivo de cannabis no tenía fines lucrativo y que su intención era ayudar a los enfermos. La casa de Krieger fue asaltada en 1999, y le decomisaron 29 plantas de cannabis.

(Fuentes: The Calgary Sun del 4 de diciembre de 2003, Globe and Mail del 4 de diciembre de 2003)

Noticias breves

Canadá: Uso de cannabis en el VIH
Casi uno de cada tres pacientes con VIH de Ontario utilizan cannabis por motivos terapéuticos, según un estudio presentado en el Congreso Científico de 2003 de la Ontario HIV Treatment Network. De todos los pacientes de Ontario VIH positivo, el 29% usan marihuana con fines terapéuticos, cifra que casi duplica la tasa del 14% encontrada en un estudio inglés de Columbia publicado en 2001. Los principales beneficios son aumento de apetito y ganancia de peso corporal, ayuda para dormir, y alivio de nauseas y vómitos. Había considerablemente más mujeres que hombres (45% frente al 5%) que emplean la planta para el control del dolor. (Fuente: Medical Post del 25 de noviembre de 2003)

Ciencia: Estudio con pacientes de cáncer
Bajo la supervisión del Dr. Abrams de la Universidad de California, San Francisco, un equipo de científicos ha comenzado un pequeño estudio clínico sobre los efectos del cannabis en 16 pacientes con dolor neoplásico. Se les pedirá que fumen tres cigarros de marihuana al día de forma estandar: inhalando durante cinco segundos, reteniendo el humo durante diez, para después exhalarlo y repetir el mismo ciclo cada 45 segundos. (Fuente: KSL Television del 5 de diciembre de 2003)

Ciencia: Inflamación
Un nuevo cannabinoide sintético sin efectos psicoactivos, el PRS-211,092, disminuye el daño hepático que había sido provocado previamente con una sustancia química en ratones. Este efecto del cannabinoide se ve acompañado de la inhibición de varios mediadores pro-inflamadores, incluyendo la interleuquina-2, el interferón gamma, y el factor alfa de necrosis tumoral. Los científicos concluyen afirmando que se debe a que "este derivado cannabinoide actúa como inmunomodulator, por lo que es potencial medicamento a desarrollar para la hepatitis y otras enfermedades, tanto agudas como crónicas." (Fuente: Lavon I, et al. Mol Pharmacol 2003;64(6):1334-41)

Ciencia: Semillas de cáñamo
En un estudio chino, un extractos de semilla de cáñamo (Fructus cannabis) fue eficaz para mejorar el aprendizaje y la memoria en ratones con disfunción de la memoria inducida por una sustancia química. El extracto aumenta la actividad de la calcineurina, lo que parece justificaría este efecto. (Fuente: Luo J, et al. Acta Pharmacol Sin 2003;24(11):1137-42)

Estados Unidos: Nueva York
El AIDS Advisory Council votó 8 contra 2, con una abstención, a favor de apoyar una propuesta que permitira a los pacientes, con autorización de un médico, a consumir marihuana. Irónicamente, la mayor parte de los miembros del Council fueron designados por el Gobernador George Pataki, que se opone al uso del cannabis como medicamento. El grupo no lucrativo AIDS Advisory Council es consejero del estatal AIDS Institute. (Fuente: Times Union del 24 de noviembre de 2003)

Inglaterra: GW Pharmaceuticals
GW Pharmaceuticals, fabricantes de un nebulizador de cannabis, puede que no obtenga la aprobación para su comercialización este año. En reunión previas con analistas en el tema, GW había afirmado que esperaba pronto la autorización, pero su corredor de bolsa Collins Stewart ha adviertido a sus clientes que podría demorarse hasta el próximo otoño. (Fuente: Independent del 28 de noviembre de 2003)

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