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Boletín de la IACM del 09 de Noviembre de 2003

Ciencia: Un importante estudio británico afirma que el cannabis reduce los síntomas de la esclerosis múltiples

El estudio más amplio llevado a cabo hasta ahora acerca del uso del cannabis y del THC (dronabinol) para aliviar los síntomas de la esclerosis múltiples ha dado resultados confusos, aunque los médicos afirman que ofrece la suficiente evidencia para justificar su aprobación para el tratamiento de esta enfermedad.

Aunque no hubo evidencia objetiva de que el cannabis alivie la espasticidad y la rigidez muscular causada por la esclerosis múltiples, los pacientes afirmaron notar mejoría del dolor y la rigidez. Sí se obtubieron datos objetivos de mejora de la motilidad.

657 pacientes recibieron cápsulas con extracto de cannabis, THC o placebo, las primeras con 2’5 mg de THC y 1’25 mg de cannabidiol (CBD). El ensayo duró 15 semanas, comenzando con una fase de 5 de cálculo de la dosis en la que se les pidió a los enfermos que fuesen aumentándola, a razón de una cápsula cada doce horas cada semana, hasta un máximo diaria de 10-25 mg THC (dependiendo del peso corporal). Se les aconsejó dejar de subir la dosis si aparecían efectos secundarios.

El medicamento en general fue bien tolerado. Aunque no hubo evidencia objetiva de mejora de la espasticidad, solo del 0’32 con el cannabis y del 0’42 con el THC comparado con placebo según la escala de Ashworth, la mayoría de los pacientes afirmaron notar alivio subjetivo de sus síntomas. El 61 y el 60 por ciento respectivamente de los pacientes que recibieron extracto de cannabis o THC manifestaron notar mejoría de la espasticidad, frente al 46 por ciento con placebo. Las cifras referentes al dolor fueron 42, 35 y el 26 por ciento respectivamente. Había también evidencia de una mejora con el cannabis y el THC de la capacidad para andar en pacientes impedidos.

“Hay datos positivos y datos negativos. En términos generales, creo que hay suficiente evidencia para pedir a las autoridades que permitan su uso,” dijo a Reuters el responsable del estudio Dr. John Zajicek, manifestando que el investigador debe plantearse qué es más importante, si los datos de los instrumentos de medición o la opinión del enfermo.

"Creo que si existe discrepancia debe prevalecer la opinión del paciente, por lo que debemos considerar los resultados de este estudio como alentadores," manifestó a Associated Press el profesor de Neurofarmacología de la Universidad de Aberdeen Dr. Roger Pertwee, quien no participó en el estudio.

Una explicación para los datos discrepantes podría ser que la prueba del músculo, denominada escala de Ashworth, no es suficientemente sensible para detectar cambios que, sin embargo, los pacientes sí pueden notar. "No reproduce lo que ocurre en la vida cotidiana. Puede que levantar y bajar una pierna tumbado en una camilla no sea representativo de lo que sucede cuando los pacientes intentan levantarse para dar un paseo, hacer las tareas de la caso, o cualquier otra rutina diaria," dijo el Dr. Alan Thompson, profesor de Neurología de Londres,.

(Fuentes: Zajicek J, Fox P, Sanders H, Wright D, Vickery J, Nunn A, Thompson A, y el apoyo del UK MS Research Group. Cannabinoids for treatment of spasticity and other symptoms related to multiple sclerosis (CAMS study): multicentre randomised placebo-controlled trial. Lancet 2003; 362(9385): 1517-1526. Reuters del 7 de noviembre de 2003, Associated Press del 6 de noviembre de 2003)

Estados Unidos: Según los médicos aún quedan dificultades para poder recetar cannabis a sus pacientes

Para los facultativos que quieren plantear a sus pacientes un tratamiento con marihuana, la línea entre el consejo y la prescripción siguen tan confusas como antes de la reciente decisión judicial que afirma que se trata de un derecho a la libre expresión del médico.

Muchos facultativos se sintieron aliviados tras conocer que el 14 de octubre el Tribunal Supremo de EE.UU. daba la razón a un Tribunal inferior que decía que el gobierno federal no puede perseguir a los médicos que digan a sus pacientes que la marihuana puede aliviar sus síntomas. Pero también afirmaba que el gobierno federal tiene el derecho de perseguir a los facultativos que ayuden a los enfermos a obtener la marihuana, por lo que deja abierta la posibilidad de que algunos médicos puedan quedar fuera de las leyes federales sobre drogas.

"Según la sentencia, es legal hablar con los pacientes sobre el uso médico de la marihuana, incluso les puedo decir que creo que les beneficiaría,” dijo el Dr. Steve O'Brien, del AIDS Centre de Oakland, California. “Pero ¿significa eso que puedo firmar un formulario para un club médico de cannabis, o escribir marihuana en una receta?"

(Fuente: New York Times de 28 de octubre de 2003)

Noticias breves

Estados Unidos: California
El 1 de enero 2004 entrará en vigor una polémica resolución sobre marihuana medicinal aprobada por el gobernador Davis Gris. La nueva ley ofrece la posibilidad de que haya un banco de datos y tarjetas confidenciales con identificación con foto, para aquellos pacientes que voluntariamente quieran registrarse para su protección. Pero, aunque California haya prometido proteger su identidad, muchos pacientes temen que los agentes federales anti-droga puedan acceder a dicho banco y utilizarlo para identificarlos y perseguirlos. (Fuente: Los Angeles Daily Journal del 6 de noviembre de 2003)

Ciencia: Ansiedad
El bloqueo farmacológico de la enzima responsable de la degradación del endocannabinoide anandamida, la FAAH, produce efectos ansiolíticos por un aumento de concentración de dicho cannabinoide. Estos hallazgos sugieren que la anandamida contribuye a la regulación de la emoción y la ansiedad, y que la FAAH (amido-hidrolasa de ácidos grasos) quizás sea el objetivo para una nueva familia de medicamentos ansiolíticos. (Fuente: Gaetani S, et al. Trends Mol Med 2003;9(11):474-8)

Ciencia: Dolor
El THC a dosis de 5 mg no resultó eficaz para reducir el dolor postquirurgico. 40 mujeres que habían sido intervenidas, y que al segundo día de la operación habían pedido que se les administrara un segundo analgésico, fueron tratadas con 5 mg de THC o placebo. No hubo diferencias significativas entre las dos sustancias, lo que viene a confirmar estudios previos que afirmaban que dicha dosis es ineficaz como analgésico. (Fuente: Buggy DJ, et al. Pain 2003;106(1-2):169-72)

Canadá: GW y Bayer
GW Pharmaceuticals y Bayer HealthCare de Canada han anunciado un acuerdo comercial para distribuir en el mercado canadiense el Sativex, extracto de cannabis de GW. (Fuente: Canadá NewsWire del 6 de noviembre de 2003)

Ciencia: Esquizofrenia
Investigadores sanitarias públicos de Holanda creen que "hay cierta evidencia" de que el consumo de cannabis es un factor del riesgo para la esquizofrenia. Científicos del Netherlands Institute of Mental Health and Addiction advierten que el cannabis más o menos duplica el riesgo de padecer dicho trastorno, basándose en una revisión de cinco estudios longitudinales publicados recientemente en cuatro revistas médicos. Admiten que este tipo de estudio epidemiológico de cohorte no ofrecen pruebas definitivas, al no poder controlar otros factores, sociales o biológicos, que pueden aumentar dicho riesgo. (Fuente: Sheldon T. BMJ 2003;327(7423):1070)

Ciencia: Glaucoma
En el glaucoma, la principal causa de la muerte en la retina de las neuronas es la liberación aumentada de glutamato. En este estudio se demuestra que la apoptosis (programación de la muerte celular) causada por el glutamato en dichas células se lleva a cabo por un exceso de formación excesiva de peroxido de nitrito, y que el efecto neuroprotector del THC y del cannabidiol (CBD) se realiza disminuyendo la formación de dicha sustancia. (Fuente: El-Remessy AB, et al. Am J Pathol 2003;163(5):1997-2008)

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