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Boletín de la IACM del 28 de Octubre de 2003

Estados Unidos: Los médicos autorizados a recomendar el uso terapéutico del cannabis a sus pacientes

El 14 de octubre el Tribunal Supremo de EE.UU. dictaminó que el gobierno no puede inhabilitar a los médicos que recomienden el uso de la marihuana con fines terapéuticos a sus pacientes. Sin hacer más comentario, las justicias rechazó una apelación de la administración Bush que pretendía lo contrario.

Anteriormente, una sentencia de un tribunal de apelación en San Francisco había decidido que la persecución de la policía federal a los médicos que recomiendan cannabis viola el derecho constitucional a la libre expresión de médicos y enfermos.

El caso comenzó en 1996, cuando los californianos aprobaron en referendo la Proposición 215 que permite a pacientes graves cultivar y poseer cannabis para uso médico con la recomendación de un médico. En los últimos años, otros ocho estados (Alaska, Arizona, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon y Washington) han aprobado leyes semejantes.

El tribunal de apelación de San Francisco dio la razón al un juez que afirmó que, según la normativa federal, la Drug Enforcement Administration (DEA, agencia antidroga americana) no puede suspender el ejercicio a un médico que tuviese una licencia especial para prescribir drogas, quedando además sin autorización la investigación a los profesionales sanitarios que recomienden marihuana. El Departamento Federal de Justicia apeló al Tribunal Supremo, cuya resolución se considera un revés a la administración Bush en su lucha contra el uso médico del cannabis.

(Fuente: Reuters del 14 de octubre de 2003)

Ciencia: Se prueba el THC (dronabinol) inhalado en un estudio con voluntarios sanos

El dronabinol (THC) por vía inhalada parece ser seguro, tener mejor perfil terapéutico por su farmacocinética y poseer mayores ventajas que la ruta digestiva, según los resultados de un estudio presentado el 21 de septiembre en el 32 Congreso Anual del Colegio Americano de Farmacología Clínica celebrado en Palm Harbor, Florida (EE.UU.).

Fueron estudiados 56 voluntarios sanos mediante un diseño controlado con placebo llevado a cabo por el Dr. Jodi Miller y colaboradores de Solvay Pharmaceuticals, Marietta, Georgia (EE.UU.), para comprobar la farmacocinética del dronabinol oral versus nebulizado en una suspensión de propilenglicol/etanol/agua como excipiente.

El dronabinol nebulizado dio niveles plasmáticos superiores y fue bien tolerado, siendo la tos la queja más comúnmente descrita.

El dronabinol inhalado se absorbió rápidamente, alcanzando una concentración en sangre máxima a las 0’03-0’05 horas, mientras por vía digestiva ocurrió a las 0’75-2 horas, lo que representa una de las mayores ventajas en la utilización de la primera ruta. El Dr. Miller manifestó que "el medicamento alcanza la circulación sistémica rápidamente al evitar el primer paso hepático, dando lugar a un inicio inmediato de sus efectos."

El dronabinol es el nombre del isómero (-)-trans del delta THC de la planta de cannabis. La forma sintética está disponible en los EE.UU bajo la denominación de Marinol. En Alemania dos compañías producen dronabinol por isomerización del cannabidiol del cáñamo industrial.

(Fuente: Artículo de Mike Fillon en el Doctors Guide del 12 de octubre de 2003)

Ciencia/Australia: La nabilona no es mejor que la codeína como analgésico

Según un estudio australiano, la nabilona (THC sintético) no es mejor analgésico que los opiáceos menores. La nabilona está comercializada en Australia para el tratamiento de las náuseas y vómitos debido a la quimioterapia antineoplásica.

El Dr. Dilip Kapur, del Centro Médico Flinders de Adelaide, estudió la nabilona en 80 pacientes con dolor crónico y daño neuronal en un estudio doble ciego y cruzado. A la mitad de los pacientes se les administró codeína y al resto nabilona, cruzando el tratamiento cada seis semanas.

El Dr. Kapur dijo que la nabilona es eficaz, especialmente en determinadas situaciones, pero que la codeína alivia más el dolor y que dicho estudio proporciona fuerte evidencia de que el cannabis no es útil en dolores intensos.

(Fuente: West Austrialian del 18 de octubre de 2003)

Ciencia: Debate sobre los efectos del cannabis sobre la fecundidad masculina en grandes consumidores

Según una investigación de la Universidad de Búfalo, presentada en el Congreso Anual de la Sociedad Americana de Medicina Reproductora, los grandes consumidores de marihuana tienen espermatozoides que se mueven demasiado rápido, completan su ciclo demasiado pronto y mueren antes, reduciendo la capacidad de fecundación.

Los autores compararon muestras de líquido seminal de 22 grandes consumidores de marihuana con 59 de fértiles que habían dado lugar a gestación. "La conclusión es que los ingredientes activos de la marihuana afectan a los espermatozoides, disminuyendo su número y predisponiendo a la esterilidad," dijo el Dr. Lani Burkman, responsable del estudio.

La Dra. Anne Jequier, presidenta de la Sociedad de Fecundidad Australiana, afirma que encuentra las investigaciones del Dr. Burkman muy interesante. "Hace un año analizamos los espermatozoides de cinco grandes fumadores de marihuana y no hallamos, con mediciones rutinarias, alteración alguna. Resultará muy interesante que Burkman haya encontrado modificaciones del tipo de hiperactivación, aunque aún no he tenido oportunidad de leer el abstract."

Hasta ahora ningún estudio ha demostrado que estos consumidores tengan menos número de hijos o mayores dificultades para tenerlos. Cada dos años, la Universidad de Búfalo presenta investigaciones básicas acerca de que el cannabis puede tener un impacto negativo en la calidad de la espermatozoides o sobre la fecundidad, aunque con repercusiones prácticas poco clara.

(Fuente: ABC Sciencie Online del 14 de octubre de 2003)

Noticias breves

Australia: Encuesta sobre uso médico
El Centro Nacional de Investigación de Drogas y Alcohol (National Drug and Alcohol Research Centre) de la Universidad de Sydney, Australia, está llevando a cabo una encuesta anónima sobre el uso medico del cannabis. Si vive en Australia, consume cannabis con fines terapéuticos, y quiere participar en el mismo, hemos puesto más información en la web de la IACM:
www.cannabis-med.org/english/australia.htm
También puede escribir a Peter Gates a p.gates@unsw.edu.au
(Fuente: Wendy Swift, Universidad de Sydney)

Estados Unidos: Tarjetas de identificación para usuarios médico de cannabis en California
El pasado 11 de octubre el gobernador Gray Davis firmó un protocolo para el control de marihuana medicinal mediante tarjetas de identificación, antes de que sea elegido como nuevo gobernador Arnold Schwarzenegger en noviembre. La finalidad de dichas tarjetas es proteger a los consumidores de cannabis por motivos médicos de persecución policial al amparo de las leyes estatales y locales. Los nombres de los pacientes no se registrarán, y a cada uno de ellos se les asignará un número de identificación con el que podrán cultivar y poseer hasta seis plantas maduras, doce en crecimiento, u ocho onzas de marihuana seca, quedando exentos de arresto policial o de confiscación de las plantas. (Fuente: Associated Press del 13 de octubre 2003, Ukiah Daily Journal del 14 de octubre de 2003)

Economía: Dexanabinol
Para finales de 2004 se completarán los actuales ensayos que se llevan a cabo en fase III con dexanabinol. Tras los resultados positivos, se espera que el medicamento sea comercializado a mediados de 2006 y que alcance cifras de venta mundiales de 500-600 millones de dólares para el 2009. La Food and Drug Administration (FDA, agencia de control de alimentos y medicamentos americana) ya le otorgó el mes pasado un estatus especial para que pueda ser utilizado, siguiendo un protocolo de urgencia, en aquellos casos de enfermedades graves para las que ningún otro tratamiento aprobado haya mostrado eficacia. El dexanabinol es un cannabinoide sintético sin efectos psicoactivos que es estudiado como protector cerebral administrado en las primeras horas tras sufrir un traumatismos craneoencefálico. (Fuente: Associated Press del 13 de octubre de 2003)

Estados Unidos: Oregon
Agentes de la DEA confiscaron 104 plantas de cannabis a un paciente, a pesar de que poseía un permiso estatal para su cultivo, manifestando que simplemente ponían en práctica leyes federales que prohíbe dicha práctica. Es la segunda vez en un año que en Oregon ocurre un caso de persecución contra el cultivo de cannabis medicinal. En los últimos años la DEA había centrado su acoso y confiscación de plantas contra pacientes y clubs de cannabis californianos. (Fuente: Associated Press del 12 de octubre de 2003)

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