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Boletín de la IACM del 15 de Septiembre de 2003

IACM: El Dr. Raphael Mechoulam elegido nuevo presidente

El Dr. Raphael Mechoulam, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén y descubridor en 1964 del THC y de la anandamida en 1992, fue elegido nuevo presidente en la Asamblea General celebrada en Colonia (Alemania) el día 11 de septiembre. El Dr. Franjo Grotenhermen, del Instituto Nova de Colonia, pasa a ocupar el cargo de director ejecutivo. Propuesto por la italiana ACT (Associazione per la Cannabis Terapeutica), el Dr. Vincenzo Di Marzo fue incluido como nuevo miembro de la Junta Directiva de la IACM, que queda ampliada desde ahora a 10 representantes.

Ante la situación que se viene observando en distintos países, especialmente en EE.UU., de amenazas a médicos que recomiendan cannabis a sus pacientes, o a hablar del tema como una opción terapéutica, la Asamblea General de la IACM ha adoptado la resolución que resume en la siguiente frase: "Es un derecho del médico el poder discutir con sus pacientes el uso medico del cannabis."

En la Reunión de la Junta Directiva se decidió cambiar la frecuencia de las reuniones científicas de bi-anuales a anuales, y celebrar la 3ª Conferencia de la IACM sobre “Uso médico de los Cannabinoides” a finales de septiembre o principios de octubre de 2004, posiblemente en el Reino Unido, Holanda o España.

Inglaterra: El gobierno quiere despenalizar el uso lúdico del cannabis

Fumar cannabis no estará incluido como delito en el derecho penal, según los nuevos planes del gobierno. A partir de primeros de enero de 2004 los usuarios lúdicos de esta sustancia no serán perseguidos por la justicia. El Ministro del Interior David Blunkett ha presentado un borrador que plantea el paso del cannabis de la Clase B a la C, donde se encuentran las consideradas de poco riesgo para la salud, lo que permitirá a la policía concentrar sus recursos en la persecución de drogas más peligrosas, como la heroína.

"Tras la reclasificación, la mayoría de las acusaciones a adultos por posesión de cannabis acabarán con una amonestación de la policía y la confiscación de la droga", dijo Blunkett. No tomarán ninguna medida adicional, a menos que alguien presente una denuncia, que haya evidencia de posesión repetida, o que fume en público. Así mismo, no se podrá fumar cerca de escuelas y patios de recreo.

Varios jefes de policía pidieron a sus oficiales que suavizaran la persecución contra el cannabis, en vista de la nueva situación general. Andy Hayman, portavoz sobre drogas de la Asociación de Oficiales Jefes de Policía, manifestó que la justificación de la ley sobre drogas (que quien empieza utilizando cannabis suele acabar consumiendo otras más duras) había sido refutado, y que "la teoría de la escalada no se mantiene en pié”.

(Fuentes: UPI del 12 de septiembre de 2003, Reuters del 12 de septiembre de 2003)

IACM: Noticias de la 2ª Conferencia de la IACM sobre “Uso médico de los Cannabinoides” (I)

Cerca de 120 personas participaron en la conferencia que se celebró los días 12 y 13 de septiembre en la Universidad de Colonia, organizada por la IACM en colaboración con el Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia, y el de Anestesiología. Los directores de ambos departamentos, el Dr. Joachim Klosterkoetter y el Dr. Walter Buzello, participaron como moderadores en las revisiones que hicieron el Dr. Mechoulam sobre las propiedades neuroprotectoras de los cannabinoides y en la del Dr. Di Marzo sobre posible uso de medicamentos basados en los endocannabinoides para el tratamiento del crecimiento tumoral.

A continuación, alguna de las comunicaciones presentadas en el congreso:

* Eficacia del THC en la espasticidad de las lesiones de médula espinal
Fue realizado un ensayo doble ciego con placebo, THC oral y rectal, con 15 pacientes en el REHAB de Basilea. Por vía oral se utilizó una dosis media diaria de 31 mg. Con el THC se obtuvo una reducción significativa de la espasticidad después de una sola dosis de 10 mg y tras 6 semanas con dosis individualizadas. (Presentada por Ulrike Hagenbach)

* El cannabis fumado reduce el dolor neuropático relacionado con el VIH
Ha finalizado en la Universidad de California en San Francisco un estudio piloto con 16 pacientes con VIH y dolor neuropático periférico y refractario a los opiáceos que recibían. 10 de los 16 participantes experimentaron más del 30% de reducción del dolor después de siete días de tratamiento con cannabis fumado. Actualmente se realiza un ensayo controlado con placebo con una muestra de 50 pacientes. (Presentada por Donald Abrams)

* Los derivados del cannabidiol (CBD) pueden ser eficaces en las enfermedades inflamatorias intestinales
Han sido probados los posibles efectos terapéuticos de análogos del CBD en enfermedades intestinales en ratones. El propio CBD y varios de sus derivados inhibieron la motilidad intestinal. Los investigadores concluyen afirmando que "los análogos de CBD, sin efectos centrales, tienen propiedades terapéuticas por sus propiedades antiinflamatorias del tracto gastro-intestinal, con aplicaciones prácticas en patologías como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn”. (Presentada por Ester Fride)

* Los cannabinoides intervienen en la formación del hueso
Según los resultados de investigaciones llevadas a cabo en la Universidad Hebrea de Jerusalén, los cannabinoides están implicados en la formación del nuevo hueso. Las células creadoras de hueso (los osteoblastos) muestran un progresivo aumento de receptores CB2, aunque no de CB1. Además, ratones normales tratados con el endocannabinoide 2-AG o con un agonista específico de los CB2, mostraron un aumento en la formación ósea de manera dosisdependiente. Los investigadores concluyen afirmando que "los endocannabinoides estimulan la formación osea". (Presentada por Raphael Mechoulam)

* Éxito en el uso de dronabinol en niños con desórdenes neurológicos severos
Fueron presentados ocho casos de niños entre 3 y 14 años de edad de diversas clínicas, con graves trastornos neurológicos que incluían espasticidad, distonía (desorden del movimiento) y convulsiones, y que fueron tratados con éxito con dronabinol (THC). (Presentada por Ruediger Lorenz)

(Fuente: Ponencias de la 2ª Conferencia de la IACM sobre “Uso médico de los Cannabinoides” ww.cannabis-med.org/meeting/cologne2003/home.htm)

Bélgica: Bélgica puede seguir los pasos de Holanda y poner a disposición cannabis para los pacientes

El gobierno belga dijo el pasado día 3 de septiembre que no tiene ninguna objeción en seguir el camino iniciado por Holanda y hacer que el cannabis esté disponible en las farmacias bajo prescripción médica. La ministra de sanidad Rudy Demotte afirmó que Bélgica podría ser el siguiente país EURopeo en legalizar la venta de cannabis en las farmacias.

Según manifestó, "en este tema debe prevalecer el aspecto sanitario y las investigaciones han demostrado que el cannabis puede ser usado con fines terapéuticos". Actualmente se llevan a cabo diversas investigaciones en varias universidades belgas para demostrar los beneficios médicos del cannabis, antes de que la sustancia pueda estar disponible para los pacientes.

Desde el 1 de septiembre están a disposición en las farmacias holandesas dos variedades de cannabis: uno con alto contenido de dronabinol (THC), el SIMM 18, con cerca del 15% de dronabinol y 0’7% de cannabidiol y producido por el Instituto Stichting de Marihuana Medicinal al precio de 8’80 EURos el gramo, y el BEDROCAN con cerca del 18% de THC y 0’8% de CBD y producido por la compañía Bedrocan al precio de 10 EURos el gramo. Es decir, unos 0’056 EURos (0’05 dólares americanos) o 5-6 céntimos por miligramo de dronabinol.

(Fuentes: Expatica.com del 4 de septiembre de 2003, comunicación de Willem Scholten en el Congreso de la IACM)

Estados Unidos: Un tribunal federal no pudo anular una sentencia de un tribunal estatal californiano en un caso de uso médico de cannabis

Por primera vez en la historia un juez federal ha dejado claro que las autoridades policiales locales no pueden obedecer una decisión del tribunal federal que intentaba impedir la devolución del cannabis medicinal incautado a un usuario.

En una novedosa sentencia, la juez responsable del distrito de EE.UU. Marilyn Hall Patel dictó el pasado día 29 de agosto que los tribunales federales no tiene autoridad para permitir a la policía estatal quedarse con el cannabis incautación, después de que un juez estatal hubiese ordenado la devolución de dicho cannabis a su dueño, Christopher Giauque. "Las autoridades federales no pueden actuar en actividades referentes al control de sustancias incautaciones realizadas por la policía estatal", según sentencia de Patel.

"Esto ya es un comienzo", dijo Dale Gieringer, coordinador californiano de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana (NORML). Y afirmó que es la primera vez que un tribunal federal ordena la devolución de la marihuana en un caso médico. Las autoridades federales podrían apelar esta decisión a la 9ª Corte del Circuito de Apelación de EE.UU.

(Fuente: Los Angeles Daily Journal del 2 de septiembre de 2003)

Noticias breves

Ciencia: Encuesta
Investigadores de la Universidad de Calgary ha mandado una encuesta a 780 canadienses con esclerosis múltiples, y que fue rellenada por el 62%. De ellos, el 72% manifiesta estar a favor de la legalización del cannabis para fines médicos, un 43% había tenido experiencia previa con dicha sustancia, el 16% por motivos terapéuticos. Los síntomas en los que manifestaron encontrar mejorar fueron la ansiedad/depresión, la espasticidad y el dolor crónico. (Fuente: Page SA, et al. Can J Neurol Sci. 2003 Aug;30(3):201-5.)

Estados Unidos: Re-legalización en Alaska
La ley en Alaska que dice que cualquier posesión de cannabis es ilegal ha sido declarada inconstitucional por un tribunal de apelación el pasado día 19 de agosto. La resolución ratifica una sentencia de 1975 del Tribunal Supremo de Alaska que declaró legal la posesión, en la propia casa del incautado, de hasta 112 gramos de cannabis. En 1990 los votantes de Alaska aprobaron una ley que penalizaba la posesión de cualquier cantidad y en cualquier lugar. El gobernador FranK H. Murkowski dijo estar "muy preocupado" por una posible re-legalización de la droga, y que "los ciudadanos de Alaska que utilizan marihuana no deben olvidar que su uso y posesión son ilegales bajo la ley federal." (Fuentes: Guelph Mercury del 30 de agosto de 2003, Capital Weekly del 2 de septiembre de 2003)

Ciencia: Epilepsia
En un modelo animal de epilepsia inducido por administración de pilocarpina, el THC y un cannabinoide sintético hicieron desaparecer completamente los ataques epilépticos. Un bloqueante de los receptores cannabinoides (el SR141716A) aumentó tanto la duración de los ataques como su frecuencia, lo que hace sugerir que el sistema endocannabinoide es tónicamente activo con respecto a la actividad de dichos ataque. (Fuente: Wallace MJ, et al. Pharmacol J Exp Ther. 2003 Sep 3 [ya se encuentra disponible la versión electrónica].)

Ciencia: Cáncer colo-rectal
Los niveles de endocannabinoides en los tejidos de carcinoma colo-rectal son el doble o el triple que en el tejido normal. Las muestras fueron obtenidas de 21 pacientes por biopsia durante colonoscopia. Los investigadores concluyen afirmando que esos niveles aumentados de endocannabinoides en las células neoplásicas "posiblemente contrarresten la proliferación tumoral". (Fuente: Ligresti A, et al. Gastroenterology. 2003 Sep;125(3):677-87)

Argentina: Apoyo del uso médico
En una extensa entrevista para La Capital, el profesor honorífico de neumología de la Universidad de Buenos Aires Aquiles Roncoroni, habló abiertamente a favor del uso médico del cannabis para varias indicaciones, y afirmó que la marihuana ha sido víctima de persecución moral. Roncoroni también habló del tema en una reunión de la Asociación Argentina para la Reducción de Daño. Recordó que hay otros medicamentos aceptados para las mismas indicaciones que el cannabis, pero que a veces no son tan eficaces o tienen efectos adversos no tolerados. (Fuente: La Capital del 24 de agosto de 2003)

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