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Boletín de la IACM del 02 de Septiembre de 2003

Holanda: Los pacientes ya pueden obtener cannabis en las farmacias

Desde el 1 de septiembre los pacientes holandeses pueden obtener, mediante la receta de un médico, cannabis de las farmacias de dos variedades distintas: una más barata a 40 EURos los cinco gramos, y otra a 50-55 EURos por la misma cantidad. Sin embargo, la asociación de farmacéuticos KNMP ha dicho que los enfermos se tendrán que costear ellos mismos el cannabis, al no estar incluido como medicamento reembolsable por el sistema sanitario holandés.

El cannabis suministrado por las farmacias es más caro que el que se vende en los coffee-shops, donde los clientes pueden comprar un gramo al precio de 5-6 EURos. Dos cultivadores holandeses, el Instituto Stichting de Marihuana Medicinal y la empresa Bedrocan, suministran el cannabis a las farmacias, con lo que son los primeros proveedores legales de marihuana de EURopa. La Oficina para Cannabis Medicinal del Ministerio de Sanidad se encarga de analizarlo para controlar su calidad y organizar su distribución.

El cannabis había estado, de forma oficiosa, disponible en las farmacias desde hace varios años suministrado por la firma holandesa Maripharm. El 17 de marzo de 2003 un cambio en la normativa legal sobre narcóticos allanó el terreno para su abastecimiento legal.

Más información en la comunicación de Willem Scholten, de la Oficina del Cannabis Medicinal, en la Segunda Conferencia de la IACM sobre “Uso Médico de los Cannabinoides” en: www.Cologne2003.org

(Fuente: Expatica. com del 29 de agosto de 2003)

Ciencia: Un estudio dice que la marihuana no empeora la progresión de la infección por VIH

El cannabis fumado y el THC por vía oral, administrados durante 21 días, no afectó de forma negativa a la tasa de células CD4 + ni a la carga viral en pacientes infectados de VIH, según un estudio dirigido por Dr. Donald Abrams de la Universidad de California en San Francisco. De hecho hubo un efecto positivo en estos parámetros de laboratorio, pequeño y no significativo, comparando el cannabis y el THC con el placebo. Además, el cannabis y el THC aumentaron el apetito y produjeron ganancia de peso.

El estudio comenzó en mayo de 1998 y los resultados se presentaron en el Congreso de la ICRS de junio de 2000. Sin embargo, se ha necesitado más de 3 año para publicarlos en una revista médico; demasiado tiempo, por lo que se plantea la duda de si habrá habido presiones para que se demorase dicha publicación. Todos los pacientes habían recibido la misma medicación anti-VIH al menos durante las 8 semanas previas al comienzo del estudio. Participaron 62 pacientes: 20 recibieron marihuana, 22 dronabinol, y 20 placebo. Aunque comparado con el placebo no hubo variaciones estadísticamente significativas, el uso de la marihuana y el THC se asoció con una leve disminución de la carga viral entre el 15% y el 8%, respectivamente.

Más información en: www.cannabis-med.org/studies/study.php

(Fuente: Abrams DI, et al. Short-term effects of cannabinoids in patients with HIV-1 infection: a randomized, placebo-controlled clinical trial. Ann Intern Med 2003;139(4):258-266; Reuters del 18 de agosto de 2003)

Ciencia: El THC provoca ganancia de peso y reducción de la agitación en la enfermedad de Alzheimer

Un estudio abierto con 48 pacientes con Alzheimer muestra que el THC oral provoca ganancia de peso en pacientes con pérdida de apetito. También puede reducir la agitación, y mejorar las funciones y habilidades mentales. El estudio, dirigido por el Meridian Institute for Aging del Municipio de Manchester, en Estados Unidos, se presentó en el Decimoprimer Congreso Internacional de la Asociación Internacional de Psicogeriatría celebrado los días 17-22 de agosto de 2003 en Chicago.

El THC (dronabinol) se administró comenzando a dosis de 5 mg/día, repartidos en dos tomas, y posteriormente se fue subiendo hasta un máximo de 10 mg/día. Hubo ganancia de peso en todos pacientes, mejoría apreciable de la agitación en el 65% de los casos, de las habilidades mentales en el 37%, y funcional en el 69%.

En 1997 un primer estudio controlado con placebo, llevado a cabo por Volicer y colaboradores, había mostrado que el THC no sólo aumenta el apetito, sino que también reducía la agitación en los pacientes con Alzheimer. Los resultados del nuevo estudio se habían presentado ya el 15 de mayo en el encuentro anual de la Sociedad Americana de Geriatría.

Más información en: www.cannabis-med.org/studies/study.php

(Fuente: Patel S, et al. PC-037 Safety and efficacy of dronabinol in the treatment of agitation in patients with Alzheimer’s disease with anorexia: A retrospective chart review. Poster presentado en el Decimoprimer Congreso Internacional de la IPA del 17-22 de agosto de 2003 de Chicago)

Noticias breves

Canadá: A disposición de los pacientes la primera partida de cannabis cultivado por el gobierno
Las primeras bolsitas de marihuana medicinal oficial ya están a disposición de los pacientes. Serán suministradas por sus médicos y tienen un contenido del 10% de THC. Cada bolsita de 30 gramos cuesta 150 dólares (unos 100 dólares menos que en el mercado negro) más impuestos. El programa, anunciado en julio de 2003 por la Ministra de Sanidad Anne McLellan, proporcionará la marihuana cultivada por el gobierno en una antigua mina de cobre en Manitoba. (Fuente: Associated Press del 27 de agosto de 2003)

Inglaterra: El Cannador será probado como analgésico
Se llevará a cabo un estudio multicéntrico, en 36 hospitales repartidos por todo RU, que investigará la eficacia de un extracto de cannabis en cápsulas para el alivio del dolor post-operatorio. Después de haber sido sometidos a cirugía, 400 pacientes tomarán uno de estos cuatro medicamentos en cápsulas: cannabis (llamadas Cannador), THC, analgésico estándar, o placebo. El estudio será financiado por el Medical Research Council con unas 500.000 libras (720.000 EURos) y será dirigido por la Dra. Anita Holdcroft del Imperial College de Londres. (Fuentes: Reuters del 20 de agosto de 2003, BBC News del 20 de agosto de 2003)

Estados Unidos: Bloqueado el pleito contra la DEA
El 28 de agosto un juez federal rechazó una demanda presentada por el Condado de Santa Cruz y la Wo/Men's Alliance for Medical Marijuana que pretendía evitar que la americana DEA (Drug Enforcement Administration) pudiese asaltar huertos donde se cultiva marihuana con fines medicinales. El Juez del Tribunal del Distrito Jeremy Fogel sentenció afirmando que las leyes federales hacen que el cultivo de cannabis sea ilegal en California, a pesar de que la ley médica californiana permita que la planta se pueda cultivar con fines terapéuticos. (Fuente: Associated Press del 29 de agosto de 2003)

Estados Unidos: Grinspoon critica la "farmaceuticalización"
En un artículo para el Boston Globe el Dr. Lester Grinspoon critica la "farmaceuticalización" del cannabis, y afirma que "aunque las compañías farmacéuticos inviertan muchos millones de dólares en desarrollar derivados cannabinoides eficaces, no desplazarán a la marihuana en estado natural para la mayoría de sus indicaciones. Y dado que la principal ventaja, para muchos la única, de estos medicamentos es su legalidad, los fabricantes tienen especial interés en mantener la prohibición que eleva el precio del producto competitivo: la marihuana del mercado negro”. El Dr. Grinspoon es profesor honorífico de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard y autor de "Marijuana, la medicina prohibida." (Fuente: Boston Globe del 17 de agosto de 2003)

Ciencia: Dolor neurológico
Nuevas y básicas investigaciones de la Universidad de Pecs, Hungría, sostienen que hay beneficios de los cannabinoides en el tratamiento del dolor neurológico crónico. Los endocannabinoide anandamida y palmitiletanolamida inhibieron la liberación inducida por RTX (resiniferatoxina) de dos neuropéptidos, los cuales juegan un importante papel en el desarrollo de hiperalgia neuropática. Además, los dos endocannabinoides disminuyeron notablemente la hiperalgia neuropática mecánica (el aumento de sensación al dolor) 7 días después de haber dañado el nervio ciático en animales de experimentación. (Fuente: Helyes Z, et al. Life Sci 2003 Sep 19;73(18):2345-53)

Ciencia: Calidad de la vida
Cerca de 6.000 daneses participaron en una encuesta sobre uso de droga y calidad de vida. No había ninguna diferencia en la calidad de vida entre los consumidores de cannabis y los que nunca habían utilizado sustancias psicotrópicas, mientras que los que tomaban LSD tenían un 10% menos de calidad de vida. Los grupos con peor calidad de vida fueron los usuarios de heroína, de morfina, de metadona, y de mezcla de alcohol y tranquilizantes. (Fuente: Ventegodt S, Merrick J. ScientificWorldJournal 2003 Aug 18;3(8):694-706)

Ciencia: Abstinencia
En un estudio de la Universidad de Vermont, Estados Unidos, se analizó el tiempo de duración de los síntomas de abstinencia en 18 consumidores de cannabis. Durante 5 días fumaron como de costumbre, para posteriormente pasar a una fase de 45 días sin consumir. Los síntomas de abstinencia, como agresividad, ansiedad, disminución del apetito, irritabilidad, agitación, e insomnio, normalmente comenzaron a los 1-3 días, alcanzaron el máximo a los 2-6 días y duraban entre 4 y 14. (Fuente: Budney AJ, et al. J Abnorm Psychol 2003 Aug;112(3):393-402)

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