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Boletín de la IACM del 19 de Octubre de 2000

Europa: Los gobiernos suavizan sus posturas respecto al cannabis.

Muchos gobiernos EURopeos están cambiando de política respecto a drogas blandas como el cannabis, desde condenas duras hacia un acercamiento más tolerante.

El cambio más significativo se espera que ocurra en Portugal, donde serán despenalizadas tanto las drogas duras como las blandas en el plazo de unas semanas. A principios de octubre de este año, el gobierno suizo se mostró a favor de la legalización del cannabis, y se espera que presente una propuesta en ese sentido ante el parlamento el próximo año. Su propuesta incluiría medidas de protección para los jóvenes y las necesarias para que Suiza no se convierta en objetivo del llamado "turismo de la droga".

Según Danilo Ballotta, asesor jurídico del Observatorio EURopeo de Vigilancia sobre Drogas y Toxicomanías (European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, EMCDDA), con sede en Lisboa, estas medidas son síntoma de una tendencia en toda EURopa hacia posturas legales más benignas con respecto al uso del cannabis. "Bélgica y Francia son los otros dos países que han propuesto simples amonestaciones para los acusados de consumo de cannabis, si es la primera vez que lo hacen, contemplando el uso del cannabis como algo normal y cotidiano, y no como algo perverso" dijo Ballotta a la CNN.

El movimiento hacia una mayor tolerancia con las drogas, sin embargo, no se ha extendido a toda EURopa. La política sueca de tolerancia cero tiene un amplio apoyo político por parte de todos los partidos. Los fumadores suecos de cannabis se arriesgan en teoría a sentencias de hasta seis meses de cárcel por posesión de pequeñas cantidades de marihuana. Sin embargo, lo más habitual es una pequeña multa. Las leyes británicas son más draconianas, pues castigan el mismo supuesto con penas de hasta cinco años de cárcel. A pesar de ello, en la práctica los juicios suelen terminar en una simple amonestación o en una pequeña multa como mucho.

(Fuente: CNN.com del 9 de Octubre de 2000, Comunicado de prensa del Parlamento suizo del 3 de octubre de 2000)

Ciencia/España: Los efectos antitumorales del THC no han podido ser investigados en humanos.

Un grupo de investigación de la universidad de Complutense de Madrid no podrá investigar la eficacia de THC contra un tipo fatal de tumor cerebral en los seres humanos debido a la carencia de medios financieros.

A principios del presente año, el equipo español dirigido por el Dr. Manuel Guzmán había demostrado que el THC y un cannabinoide sintético (el WIN-55,212- 2) inducen una regresión notable del glioblastoma en ratas del laboratorio. Los gliomas malignos, un tipo de cáncer que mata rápidamente y para el que no existe actualmente un tratamiento eficaz, fueron provocados en los animales. Dieciocho días más tarde, todas las ratas sin tratar habían muerto, pero los dos cannabinoides destruyeron totalmente los tumores en un tercio de ellas, y prolongaron la vida de otro tercio hasta seis semanas más.

El equipo de Guzmán ha intentado conseguir ayuda financiera para llevar a cabo ensayos clínicos en seres humanos, y tras más de siete meses sus esfuerzos todavía no han dado resultado, posiblemente debido a la desconfianza hacia los resultados de sus estudios o al conservadurismo hacia este ámbito de investigación.

(Fuente: EURopa Press del 8 de Octubre de 2000; Galve-Roperph I, et al.: Antitumoral action of cannabinoids: involvement of sustained ceramide accumulation and ERK activation [Acción antitumoral de los cannabinoides: involucrados la acumulación mantenida de ceramida y la activación de la ERK]. Nature Medicine 6, 313-319 (2000))

Noticias breves

IACM:
Según un acuerdo entre Haworth Press (Binghamton, NY) y la IACM, el Journal of Cannabis Therapeutics (Revista del Cannabis Terapéutico, JCT) será el diario oficial de la IACM. Los miembros del IACM pueden conseguir el JCT a un precio reducido de 35 dólares para los suscriptores de EE.UU. y de 50 para los de otros países en vez de al precio normal de 48 y 69,60 dólares respectivamente. Se espera que la primera edición sea publicada a finales de este año.

Canadá:
La primera cosecha legal de cannabis tuvo lugar cuando Jim Wakeford recolectó sus 19 plantas de marihuana. Wakeford, enfermo de SIDA, está entre los primeros 71 enfermos crónicos canadienses a los que el gobierno ha dado permiso legal para utilizar marihuana a fin de tratar sus síntomas. (Fuente: Toronto Star del 30 de Septiembre de 2000)

Inglaterra:
En el congreso del partido conservador británico (Tories) celebrado a principios de octubre, Ann Widdecombe, portavoz de asuntos de justicia criminal, exigió una nueva política de "tolerancia cero" en cuanto a las drogas.En ese preciso instante, siete miembros del gabinete en la sombra del Partido Conservador, liderado por William Hague, admitieron haber usado cannabis, entre ellos Francis Maude, secretario en la sombra de Asuntos Exteriores y el líder de los Lores Lord Strathclyde. Un anterior Ministro Laboral, Jon Owen Jones, y el Ministro de Salud Pública Yvette Cooper también han reconocido haber usado dicha sustancia. El zar antidrogas del Gobierno Británico, Keith Hellawell, ha afirmado que una política de tolerancia cero hacia el cannabis es poco realista e impracticable. (Fuente: PA News del 8, 9, 10 y 13 de Octubre de 2000)

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