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Boletín de la IACM del 04 de Agosto de 2003

Inglaterra: GW Pharmaceuticals amplía las indicaciones terapéuticas a estudiar

En una reciente entrevista Geoffrey W. Guy, fundador de GW Pharmaceuticals en 1998, ha hablado acerca de otras enfermedades y síntomas en las que dicha compañía probará el cannabis en futuros ensayos clínicos.

GW utiliza tres extractos de cannabis con THC, CBD y con una combinación de ambos al 50%. La empresa cuenta con unos 130 empleados, producen cerca de 5-6 toneladas de cannabis y tienen la intención de llegar hasta las 10 toneladas el próximo año. Los estudios clínicos iban dirigidos en un principio a pacientes con dolor y trastornos neurológico (esclerosis múltiples y lesiones de médula espinal).

"Habrá nuevas líneas de investigación. Estamos interesados especialmente en los efectos de los cannabinoides en la respuesta a la inflamación. Actualmente realizamos un estudio en fase II en la artritis reumatoidea, en el que los efectos beneficiosos del CBD parecen muy claros. El próximo será en procesos inflamatorios intestinales, donde pondremos en la práctica nuestros conocimientos sobre la capacidad anti-espástica de estas sustancias. Estamos interesados también en la desnutrición, la anorexia senil, determinados trastornos respiratorios (como la apnea del sueño, por ejemplo) y pronto continuaremos con estudios en la epilepsia, donde esperamos grandes progresos. Trabajamos con un grupo de Brasil para estudiar los efectos en la esquizofrenia y la enfermedad bipolar, y acabamos de completar un pequeño ensayo en el glaucoma donde nuestro interés no se limita exclusivamente al control de la presión intraocular, sino que estudiamos el efecto neuroprotector sobre la retina."

(Fuente: Anderson Valley Advertiser del 16 de julio de 2003)

Estados Unidos: 152 miembros del Congreso en contra de la política federal sobre marihuana medicinal, pero pierden la votación

El 23 de julio de 2003 el Congreso rechazó una propuesta que pedía la paralización de la persecución federal a los pacientes que utilizan marihuana y a aquellos cuidadores de enfermos que se la suministran, en aquellos estados donde esté reconocido el uso del cannabis como medicamento. Por iniciativa de Maurice Hinchey (demócrata) y Dana Rohrabacher (republicana), la enmienda hubiera prohibido al Departamento de Justicia (que incluye a la Administración sobre Control de Drogas, DEA) gastar dinero para clausurar clubes, o arrestar a pacientes o proveedores.

La enmienda fue derrotada por 273 votos contra 152, con menos diferencia de votos de lo que se esperaba. La votación de 1988 a favor de una condena a la resolución del Congreso contra las leyes estatales sobre marihuana medicinal fue de 310 contra 93. Obviamente, la campaña cruel e insensata de la DEA contra el uso medico del cannabis ha cambiado la forma de pensar de muchos congresistas.

Un artículo en la revista Reason Magazine dice que "hay otra forma de tener en cuenta esta enmienda," no como "una manifestación de solidaridad con los pacientes que utilizan marihuana medicinal para llevar una vida más soportable, sino como un pequeño respaldo a la misma Constitución. Si la tomamos al pié de la letra, la enmienda debería de parar el proceso, ya que la Constitución no autoriza las persecuciones de la DEA en contra de los usuarios médicos de marihuana y sus cultivadores" en los estados que han aprobado leyes sobre marihuana medicinal.

(Fuentes: Reason Magazine del 23 de julio de 2003, Drug Policy Alliance del 23 de julio de 2003)

Noticias breves

España: Grupo de experto del gobierno sobre cannabis
El gobierno central español piensa crear un grupo experto que valorará la posibilidad de adoptar medidas, incluyendo "un cambio en la legislación", para "perseguir" a los que "lanzan el mensaje" de que el cannabis es inofensivo y beneficioso. Los médicos, entre otros, que hablen sobre los beneficios del cannabis podrán ser acusados por el gobierno de ser los responsables del aumento del uso por parte de los jóvenes del cannabis. En una entrevista para El Mundo el Dr. Ricardo Navarrete, del Centro de Salud San Andrés Torcal de Málaga, dijo que estas propuestas parecen "paranoicas" y que "el aumento del consumo entre los jóvenes no tiene nada que ver con su uso médico". (Fuente: El Mundo del 23 de julio de 2003)

Ciencia: Neuroprotección y esclerosis múltiples
La esclerosis múltiples se considera una enfermedad neurodegenerativa causada por inflamación del sistema nervioso central. Recientes investigaciones demuestran que los ratones sin receptores cannabinoides-1 toleran mucho menos las agresiones inflamatorias que los ratones normales, y que desarrollan importante neurodegeneración frente al ataque inmune en la encefalomielitis alérgica experimental (EAE), modelo animal de esclerosis múltiples. Los autores concluyen diciendo que "además del control sintomático, el cannabis puede mejorar también los procesos neurodegenerativos que al final conducen a la incapacidad crónica en la esclerosis múltiples y probablemente en otras enfermedades." Para contactar con el Dr. David Baker del grupo de investigación: D.Baker@ion.ucl.ac.uk. (Fuente: Pryce G, et al. Brain. 2003 Jul 22 [Versión electrónica ya disponible].

Ciencia: Inflamación y neuroprotección
Los cannabinoides inhiben la inflamación, pero el mecanismo por el que lo ejerce no se conoce bien. Investigaciones realizadas hace tiempo demostraron que estas sustancias inhiben las citoquinas pro-inflamatorias, como la interleuquina-1 (IL-1) y el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa). Recientes investigaciones demuestran que tanto los receptores CB1 como los CB2 modula la liberación de IL-1 por parte del propio organismo (es decir, endógeno), mediante el denominado antagonista de los receptores de interleuquina-1 (IL-1ra). El IL-1ra es una citoquina antiinflamatoria importante que bloquea todas las acciones conocidas del IL-1. Los autores concluyen diciendo que sus datos hacen sugerir "un mecanismo novedoso de neuroprotección en la acción de los cannabinoides en respuesta a una agresión excitotóxica." Para contactar con la Dra. Nancy Rothwell del grupo de investigación: nancy.rothwell@man.ac.uk. (Fuente: Molina-Holgado F, et al. J Neurosci. 2003 Jul 23;23(16):6470-4)

Canadá: Ministerio de Sanidad canadiense
El 23 de julio de 2003 el Ministerio de Sanidad publicó un manual de 59 páginas sobre marihuana para profesionales sanitarios y un resumen de dos páginas para pacientes que utilizan cannabis con fines terapéuticos. El Ministerio se ha visto forzado por los tribunales a publicar una guía de cómo utilizar cannabis, pero la agencia de prensa Canadian Press ha hecho notar que "los pacientes encontrarán en ella pocos consejos prácticos de cómo utilizar la marihuana y muchas advertencias en contra de su utilización general". Información disponible en: www.hc-sc.gc.ca/hecs-sesc/ocma/whatsnew.htm. (Fuente: Canadian Press del 20 de julio de 2003).

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