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Boletín de la IACM del 06 de Julio de 2003

Estados Unidos: Superávit económico del programa médico de marihuana de Oregon

El programa médico de marihuana de Oregon tiene superávit financiero, el cual se destinará a disminuir la cuota de inscripción para pacientes con bajos ingresos. Desde 1999 el estado ha concedido 5.500 permisos para usar marihuana a pacientes gravemente enfermos, que le costaba 150 dólares. El éxito del programa ha generado un excedente de 300.000 dólares con relación a hace dos años, según la directora del programa Mary Leverette. A partir de ahora, los enfermos con ingresos económicos bajos pueden solicitar dicho permiso por solo 50 dólares. Los que no reúnan esta condición seguirán teniendo que pagar 150, y la renovación anual para todos se reduce de 150 a 100 dólares.

Los otros ocho estados con leyes médicas sobre marihuana son California, Washington, Alaska, Hawai, Maine, Nevada, Maryland y Colorado. En algunos la inscripción cuesta poco dinero, como en Hawai donde cuesta 25 dólares. En california es gratuita.

(Fuente: Associated Press del 25 de junio de 2003)

Ciencia: El cannabis no causa daño cerebral permanente

Según investigadores de la Universidad de California en San Diego (UCSD) el uso del cannabis no causa daño cerebral permanente, conclusión a la que llegaron tras hacer una revisión bibliográfica sobre este punto. "Los hallazgos fueron en cierta forma una sorpresa. Esperábamos encontrar más deterioro en funciones psíquicas superiores" dijo el pasado 27 de junio el Dr. Igor Grant, profesor de psiquiatría de la UCSD y principal responsable del estudio. Otras drogas, incluido el alcohol, sí lo pueden causar.

El equipo investigador analizó los datos de 15 estudios controlados y publicados con anterioridad acerca del impacto del uso recreativo a largo plazo de la marihuana sobre la habilidad neurocognitiva del adulto, y que incluye a 704 usuarios crónicos de esta sustancia y a 484 no usuarios. Los resultados, publicado en el número de julio del Journal of the International Neuropsychological Society (Revista de la Sociedad Internacional de Neuropsiquiatría), afirman que el cannabis sólo tiene un leve efecto perjudicial a largo plazo en el aprendizaje y la memoria. No se comprobó afectación sobre otras funciones, como el tiempo de reacción, la atención, el lenguaje, la capacidad de raciocinio, y las habilidades perceptivas y motoras.

Los investigadores afirman que los problemas observados en el aprendizaje y el olvido sugieren que el uso a largo plazo de la marihuana tiene como resultado defectos selectivos de memoria, pero que el impacto es de una magnitud muy pequeña. Anteriores revisiones habían dado resultados similares.

(Fuente: Reuters del 27 de junio de 2003, dpa del 29 de junio de 2003)

Estados Unidos: Se financiará un estudio con vaporizador

El Centro Californiano para la Investigación Médica del Cannabis ha decidido financiar un estudio dirigido por el Dr. Donald Abrams, de la Universidad de California, para estudiar la eficacia de un vaporizador. Para llevarlo a cabo será necesario aún obtener la aprobación de la Agencia Federal del Medicamento (FDA).

Para la 1ª fase del estudio se cuenta con 137.000 dólares, y comparará efectos subjetivos, niveles en sangre de cannabinoides, y de monóxido de carbono en el aliento exhalado, en individuos en seis situaciones diferentes: tras fumar tres días 400 miligramos de cigarros de cannabis con un contenido del 1’7 %, 3’5 %, y 7% de THC, y tres días con 400 miligramos de cannabis administrados usando el vaporizador Volcano con las mismas concentraciones 1’7 %, 3’5 %, y 7% de THC.

(Fuente: Comunicado de Rick Doblin, MAPS, del 24 de junio de 2003)

Noticias breves

Alemania: THC Pharm
THC Pharm ha anunciado su intención de comenzar ensayos clínicos con el fin de obtener la aprobación como fármaco del dronabinol (THC), molécula que desde 1998 fabrica la pequeña compañía de Francfort a partir del cáñamo industrial por isomerización del cannabidiol (CBD) y que vende a las farmacias de Alemania y algunos otros países EURopeos para la elaboración de cápsulas o tinturas a partir de él. En un comunicado de prensa, la compañía afirma estar en negociaciones con posibles socios, y su intención de comenzar un primer estudio este mismo año. (Fuente: comunicado de prensa de THC Pharm del 30 de junio de 2003)

Estados Unidos: Asociación de Enfermeros Americano
En su reunión anual celebrada los días 24-27 de junio en Washington, la Asociación Americana de Enfermeros aprobó por mayoría una resolución que dice que los pacientes "deben tener garantizado el acceso al cannabis (marihuana) terapéutico bajo la adecuada supervisión del que la prescribe", y que deben desaparecer las sanciones legales tanto para los enfermos como para los médicos que lo receten. (Fuente: comunicado de prensa de Patients Out of Time del 1 de julio de 2003)

Ciencia: Neuroprotección e hipotermia
Algunos de los efectos neuroprotectores de los cannabinoides pueden que estén provocados por la disminución de la temperatura corporal. Investigadores de Israel han descubierto que la temperatura del cuerpo de las ratas a las que se les inyectó un cannabinoide sintético bajó de 37º a 32º C. Se indujo infarto cerebral mediante oclusión de una arteria del cerebro, viéndose que el tamaño del mismo fue más pequeño en las ratas que habían recibido el cannabinoide, pero que este efecto se neutralizaba totalmente calentando a los animales. (Fuente: Leker RR, et al. Stroke. 2003 Jun 26 [la versión electrónica está ya disponible])

Ciencia: Receptores CB2 y neuralgia
Se sabe que el receptor cannabinoide "cerebral" (los CB1) está implicado en la modulación del dolor, y parece ser que también los CB2 periféricos. Investigaciones recientes han descubierto que estos últimos pueden estar implicados así mismo en la modulación central del dolor. En animales con lesiones de nervios periféricos se ha comprobado un aumento de los receptores CB2 en algunas áreas de la médula espinal. (Fuente: Zhang J, et al. EUR J Neurosci. 2003 Jun;17(12):2750-4.)

Ciencia: Detección de THC en test de orina
Ha sido investigada la excreción de THC-COOH en orina tras ingesta oral de distintas cantidades de THC. Siete individuos recibieron 0, 0’39, 0’47, 7’5, y 15 mg de THC al día durante cinco, y posteriormente fueron analizadas las concentraciones del metabólico en orina semanalmente. Las dos dosis más bajas de THC, que corresponden a las del aceite de cáñamo, raramente dieron positivo (<0.2 %) en la prueba de immunoensayo (sensible a partir de 50 microgramos por litro) mientras que las dos más altas, que corresponden a un tratamiento con dronabinol (Marinol), dieron como resultado un rango de positivos entre el 23 y el 46 %. El análisis mediante cromatografía de gases dio como resultado entre 5’4 y 38’2 microgramos/litro para las dos concentraciones de metabolito más bajas, y entre 19’0 y 436 para las dos más altas. (Fuente: Zhang J, et al. EUR J Neurosci. 2003 Jun;17(12):2750-4.)

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