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Boletín de la IACM del 22 de Junio de 2003

Ciencia/Estados Unidos: La mayoría de los pacientes con VIH que utilizan cannabis lo hacen por motivos psíquicos, no físicos

Según una encuesta llevada a cabo por el Centro Médico de San Mateo en California, más de la mitad de los pacientes con VIH que fuman marihuana lo hacen por motivos psíquicos en vez de físicos. De los 252 encuestados, 58 afirmaron haber usado cannabis en las últimas cuatro semanas. Cuando se les pidió las razones principales de su uso, la mayoría citó varias: el 57 por ciento para aliviar la ansiedad o la depresión, el 52 para las náuseas y la pérdida de apetito, y el 28 para disminuir el dolor.

La Dra. Cheryl Koopman, profesora agregada de psiquiatría de la universidad de Stanford, dijo que muchos de sus colegas estaban impresionados por los resultados de la encuesta, presentada en la conferencia celebrada en mayo de la Asociación Americana de Psiquiátrica. "Había mucho expectación" afirmó la Dra. "ya que, por culpa del estado de ilegalidad de la marihuana, falta mucha investigación. No sabemos si la auto-medicación se hace de forma sistematizada. Es otra razón para que se realicen estudios amplios de forma científica y rigurosa."

El Centro Médico de San Mateo ha logrado completar la primera de las fases de los ensayos clínicos que estudian los efectos médicos de cannabis en pacientes con VIH, pero el responsable investigador de dicho centro, el Dr. Dennis Israelski, está aun en negociaciones para la aprobación por parte del gobierno federal de dos estudios más. La primera fase del ensayo clínico tenía como objeto el efecto de la marihuana en la neuropatía periférica dolorosa de la pierna, patología frecuente en pacientes de HIV. Para los próximos ensayos, el equipo del Central Médico de investigación quiere ampliar el estudio para incluir los potenciales efectos beneficiosos en la náusea, los trastornos gastrointestinales y el síndrome de consunción asociado al VIH.

(Fuente: San Francisco Examiner del 12 de junio de 2003)

Estados Unidos: Los médicos californianos se sienten perseguidos

Los médicos de California que recomiendan cannabis al amparo de la Proposición 215 (ley californiana sobre marihuana medicinal) afirman que son el próximo objetivo de los que están en contra del uso médico de cannabis.

Al menos nueve facultativos distribuidos por toda California han sido objeto de persecución por policías y fiscales, y son investigados por el Colegio Médico de dicho estado. Según los médicos, ninguna de las acusaciones parte de queja alguna de pacientes, familiares de paciente, o profesionales sanitario. El Colegio Médico investiga en la actualidad denuncias presentadas contra los doctores David Bearman, Frank Lucido, y Marian Fry. Las llevadas a cabo a Tod Mikuriya y William Eidelman las realiza la Oficina de Justicia General del estado. Las demandas contra Stephen Ellis y Mike Alcalay han sido rechazadas. Y dos otros, Robert Newport y Stephen Banister, se encuentran en libertad condicional.

Hallye Jordan, portavoz del Ministerio de Justicia del estado Bill Lockyer, negó que se persiga a los médicos que recomiendan cannabis. "No tiene que ver con el tema de la marihuana medicinal", dijo Jordan. "Se les investiga por errores médicos ocurridos en la selección de los pacientes, en el diagnóstico, o en el tratamiento". Robert Elsberg, anterior presidente de la Asociación de Policía Anti-Narcóticos de California, dijo que muchos agentes creen que la puesta en práctica de la Proposición 215 por pacientes y médicos es abusiva.

Mikuriya dijo que el Colegio Médico no ha definido un estándar de práctica médica para evaluar clínicamente a pacientes en tratamiento con cannabis, quedando los médicos vulnerables a padecer persecución e investigación. Él mismo presentó un protocolo de estandarización a dicho Colegio Médico en marzo, pero no recibió respuesta. "En este momento estamos trabajando de forma anárquica", dijo. Pacientes y médicos corren el riesgo de sufrir las arbitrarias decisiones del jefe local de policía.

(Fuente: San Francisco Bay Guardian del 11 de junio de 2003)

Ciencia/Canadá: Suspendido el primer estudio canadiense con cannabis fumado

La Iniciativa de Investigación de la Comunidad de Toronto (CRIT) anunció el 19 de junio la cancelación del primer estudio clínico canadiense que evalúa los efectos terapéuticos del cannabis fumado, resultado directo de la decisión del Ministerio de Sanidad de Canadá de no renovar la financiación del proyecto.

El estudio, que tenía la finalidad de valorar si el cannabis fumado puede aliviar las náuseas y la pérdida de peso que experimentan muchos pacientes con VIH/SIDA, debería haber comenzado esta primavera como estudio piloto, con 32 individuos. "El Ministerio ha cancelado la financiación de un importante e innovador proyecto de investigación", explicó Derek Thaczuk, responsable del comité científico de la CRIT. "Este brusco cambio de parecer respecto a sus compromisos previos ha ocurrido justo cuando el estudio estaba a punto de comenzar a captar pacientes, y coincide con las propias afirmaciones del Ministerio de Sanidad de Canadá de la necesidad de llevar a cabo estudios científicos bien realizados respecto a los efectos sobre la salud de la marihuana".

La CRIT no tiene recursos necesarios para continuar con el proyecto del cannabis sin la financiación estatal canadiense, en cuya planificación se venía trabajando desde hace más de tres años. Thaczuk concluye: "Lo más triste es el abandono del proyecto justo cuando todo el trabajo estaba a punto de comenzar a dar sus frutos".

(Fuente: Canada NewsWire del 19 de junio de 2003)

Noticias breves

Canadá: Sin base legal la acusación de posesión de cannabis
El Juez de la Corte Suprema de Justicia Steven Rogin apoya la decisión de un tribunal inferior que no encuentra ninguna base legal para prohibir la posesión de cannabis desde julio de 2000, cuando el gobierno federal ordenó crear una nueva ley sobre marihuana. En enero, un tribunal inferior absolvió a un adolescente acusado de posesión de cannabis, sentencia que fue apelada y posteriormente confirmada por el juez Rogin. Los jefes de policía de Ontario han dicho que no realizarán detención alguna cuando la cantidad sea inferior a 30 gramos hasta que la situación legal se clarifique. (Fuente: Canadian Press del 10 de junio de 2003)

Ciencia: El cannabis permite reducir la dosis de opiáceos
Han sido presentados tres casos en el Journal of Pain and Symptom Management de pacientes canadienses con dolor crónico (esclerosis múltiples, neuropatía por VIH, dolor de espalda y pierna post-traumático) que pudieron reducir considerablemente la dosis de opiáceos utilizando cannabis. El paciente con neuropatía por VIH pudo reducir la morfina de acción larga de 360 mg al día a 180 mg a los cuatro meses, e incluso suspenderla a los nueve. (Fuente: Lynch ME, and Clark AJ. J Pain Symptom Manage. 2003 Jun;25(6):496-8)

Inglaterra: El Sativex listo para su distribución a finales de año
GW Pharmaceuticals dijo el 19 de junio que el Sativex, a base de extractos de la propia planta de cannabis, estará listo para ser comercializado después de recibir la aprobación de la Agencia Reguladora de Medicamentos, y disponible bajo prescripción facultativa para finales de año. (Fuente: Time Online del 19 de junio de 2003)

Economía: Dexanabinol
La compañía Pharmos Corporation, con base en Israel, anunció el 10 de junio que había recibido la concesión de la Agencia Norteamericana de Patentes y Registros del registro del cannabinoide sintético y no psicoactivo dexanabinol. La patente incluye los nuevos derivados dextrocannabinoides desarrollados por dicha compañía, entre ellos varios derivados del dexanabinol y su uso en el tratamiento de trastornos inflamatorios, neuro-degenerativos, en la isquemia cerebral, enfermedades autoimmunes y para el dolor. El dexanabinol se prueba clínicamente en la actualidad como tratamiento en el traumatismo cerebral y como agente preventivo de deterioro cognitivo tras cirugía cardiaca. (Fuente: Comunicado de prensa de Pharmos del 10 de junio de 2003)

Ciencia: Sistema inmunitario
Una nueva investigación demuestra más evidencias acerca de que en la modulación inmunológica producida por los cannabinoides están implicados múltiples mecanismos, y que parecen estar mediados tanto por los receptores cannabinoides como por fenómenos no dependientes de dichos receptores. (Fuente: Faubert Kaplan BL, et al. J Pharmacol Exp Ther. 2003 Jun 12 [ya está disponible en versión electrónica])

Ciencia: Vómitos
Los efectos anti-eméticos del THC en los vómitos inducidos por el cisplatino en hurones son consecuencia de la activación de los receptores CB1 neuronales del llamado complejo dorsal vagal. El cisplatino es una sustancia utilizada en la quimioterapia anti-neoplásica y a menudo provoca intensas náuseas y vómitos. (Fuente: Van Sickle MD, et al. Am J Physiol Gastrointest Liver Physiol. 2003 Jun 4 [ya está disponible en versión electrónica])

Fe de errata: Acidez
En el Boletín de la IACM del 25 de mayo informábamos sobre los efectos del THC en un reflejo que puede dar lugar a reflujo gastro-esofágico de ácido. Por equivocación, dijimos que en investigaciones en animales dicho reflejo fue atenuado por el THC, cuando en realidad aumentó en intensidad. (Fuente: Partosoedarso ER, et al. J Physiol 2003, May 16; [ya está disponible en versión electrónica])

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