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Boletín de la IACM del 08 de Junio de 2003

Ciencia: El THC reduce la agitación y mejora el apetito en pacientes con Alzheimer

Un estudio piloto sugiere que el THC (o dronabinol) puede reducir la agitación y producir aumento de peso en pacientes que sufren la enfermedad de Alzheimer. Los resultados fueron presentados el 15 de mayo en el congreso anual de la Sociedad Americana de Geriatría.

El estudio analizó a nueve pacientes con edad media de 83 años. Todos ellos cumplían los criterios establecidos de una posible enfermedad de Alzheimer y presentaban mal control terapéutico de su estado de agitación. Para evaluarlos se empleó el Mini Mental State Examination (MMSE), utilizado para medir la capacidad cognitiva básica humana, y una valoración de sus actividades cotidianas diarias, pruebas que se realizaron al comienzo del estudio y repetidas trascurrido un mes. Los pacientes recibieron una dosis inicial de 2’5 mg de THC cada 12 horas, que fue aumentada hasta un máximo de 5 mg/12 h. Además, todos fueron tratados con neurolépticos atípicos y, al menos, con cuatro distintos fármacos para controlar el comportamiento.

Al mes se produjo una apreciable mejoría de la agitación en seis de los pacientes. Tres experimentaron un aumento medio en el MMSE de 1’2 puntos (cuyo estado basal es de 11 puntos). Se observó mejoría funcional en tres enfermos. Antes del estudio, todos habían experimentado pérdida de peso debido a la anorexia. Después del tratamiento con THC todos engordaron. No se detectó ningún efectos secundarios, tales como caídas, síncope (o desmayo), convulsiones o aumento de la agitación, ni depresión.

"Nuestro estudio, aunque preliminar, sugiere que el dronabinol puede reducir la agitación y mejorar el apetito en pacientes con enfermedad de Alzheimer, cuando otras terapias tradicionales no dan resultado", dijo el Dr. Joshua Shua-Haim, investigador responsable del estudio y director médico del Meridian Institute for Aging de Nueva Jersey Central.

Antes, en 1997, el equipo del Dr. Ladislav Volicer había llevado a cabo un estudio con 15 pacientes con Alzheimer que se negaban a comer. Once completaron el ensayo de 12 semanas de duración con THC y placebo (seis semanas con cada uno de ellos). Con el tratamiento con THC se consiguió ganancia de peso sustancial. Con lo que no se contaba era con comprobar que el THC disminuía también la severidad de los trastornos del comportamiento. En 1999 Unimed, el fabricante del THC comercializado bajo el nombre de Marinol, estimó que cerca del 5-10 por ciento de los pacientes que lo consumen padecen de Alzheimer.

(Fuentes: PR Newswire del 15 de mayo de 2003; NORML del 29 de mayo de 2003; Volicer L, et al. Int J Geriatr Psychiatry 1997;12:913-9; Joy JE, Watson SJ, Benson JA (eds): Marijuana and Medicine: Assessing the Science Base. Institute of Medicine, National Academy Press, Washington DC 1999)

Estados Unidos: Ed Rosenthal condenado a un día de cárcel

El 4 de junio fue condenado un cultivador de cannabis a un día de cárcel y multa de 1.000 $ por un juez federal, la pena más leve contemplada por la ley.

Ed Rosenthal se enfrentaba a una posible condena de 100 años de cárcel y multa de 4’5 millones de dólares, en juicio condenatorio celebrado en enero. Las autoridades federales arrestaron a Rosenthal el año pasado por cultivar más de 100 plantas de cannabis para ser vendidas para uso terapéutico al amparo de las leyes de la ciudad de Oakland (California) sobre marihuana medicinal. Los defensores de Rosenthal han recibido la sentencia con alegría. Robert V. Eye, uno de sus abogados, dijo que mediante la misma el juez nos recuerda que "es posible impartir justicia".

Charles R. Breyer, juez del Tribunal del Distrito Federal, no había permitido que Rosenthal alegara como defensa los fines médicos para el cannabis que cultivaba, lo que dio lugar a que algunos miembros del jurados se quejaran posteriormente de que no habían sido correctamente informados por el tribunal. "Si el jurado hubiese tenido dicha información", dijo Dennis P. Riordan, otro de los abogado de Rosenthal, "hubiesen podido llegar a la conclusión de que Ed actuaba de buena fe y lo habrían absuelto". Y añadió que recurrirá la sentencia.

Después de la condena de Rosenthal en enero, varios miembros del jurados solicitaron una repetición del juicio y, cuando esta idea fue rechazada, escribieron al juez Breyer pidiéndoles su indulto. En vista oral celebrada el 4 junio, el juez Breyer dijo que lo razonable es concluir afirmando que Rosenthal había creído que actuaba legalmente.

Aunque había el consenso general de que la sentencia de hoy no es suficiente para crear jurisprudencia para la defensa de la marihuana medicinal, algunos afirman que facilitará el camino para cambiar las leyes federales sobre drogas. La diputada responsable de la Oficina sobre Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca Andrea Barthwell dijo "estar muy preocupada" porque la sentencia pueda dar lugar "a una idea equivocada".

(Fuentes: Associated Press del 4 de junio de 2003, New York Times del 5 de junio de 2003, Reuters del 5 de junio de 2003, Berkeley Daily Planet del 6 de junio de 2003)

Noticias breves

Estados Unidos: Candidato democrático a favor del cannabis medicinal
Uno de los candidatos demócratas para las elecciones presidenciales de 2004 dijo el 29 de mayo que si es elegido presidente permitirá el uso médico del cannabis "como un acto compasivo y respondiendo a las necesidades de la humanidad." "Pienso que, si un médico lo determina o un paciente lo pide, debería permitirse", dijo Dennis Kucinich. El contrincante de Kucinich, John Edwards dijo que como presidente no cambiaría la ley existente, pero crearía una comisión para estudiar los efectos terapéuticos de la droga. (Fuente: Associated Press del 29 de mayo de 2003)

Estados Unidos: El Gobierno no puede pagar anuncios publicitarios
Republicanos y demócratas coincidieron el pasado 4 de junio en que el Gobierno Federal no puede utilizar dinero público para pagar anuncios en contra de las campañas estatales y locales que aboguen por una reducción de condenas relacionadas con la marihuana. El acuerdo es parte de la normativa que mantendrá el departamento anti-drogas de la Casa Blanca durante los próximos cinco años, y ha sido aprobado por el Comité de Reforma del Gobierno del Congreso. También se aprobaron otras propuestas que amplían el poder de esta comisión sobre drogas de la Casa Blanca. (Fuentes: Associated Press del 4 de junio de 2003, Oakland Tribune del 7 de junio de 2003)

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