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Boletín de la IACM del 25 de Mayo de 2003

Inglaterra: Bayer comercializará el Sativex, medicamento basado en el cannabis

La compañía química alemana Bayer, productora de medicamentos, manifestó el pasado día 21 que apoya la idea llevada a cabo por los laboratorios británicos GW de fabricar un medicamento basado en el cannabis para la esclerosis múltiple y el dolor.

Bayer dijo en unas declaraciones que había adquirido la exclusiva para vender el medicamento en el Reino Unido y que tienen la opción para optar por los derechos de su distribución en el resto de la Unión EURopea y Canadá. Los Estados Unidos, sin embargo, no entra en el contrato y hasta dentro de dos o tres no se sabrá si acapararán todo el mercado mundial. La compañía afirmó que había pagado a GW una primera parte del dinero, y que pagaría el resto una vez regulado el protocolo en el Reino Unido para el tratamiento en la esclerosis múltiples, el dolor neuropático, y el neoplásico, un total de 25 millones de libras (41 millones de dólares, 35 de EURos).

GW suministrará el producto, un nebulizador sublingual, y obtiene una parte de las ventas. Bayer lo comercializará bajo el nombre de Sativex. GW Pharmaceuticals había sometido su medicamento para aprobación por la agencia responsable (Medicine Control Agency) en marzo. Según un responsable de la compañía, es probable que el fármaco esté en la calle en el R.U. a finales de año.

(Fuente: Reuters del 21 de mayo de 2003)

Alemania: Primera absolución de un consumidor de cannabis por motivos médicos

El pasado día 15, y por primera vez en Alemania, ha sido absuelto un acusado de consumo de cannabis que alegó fines terapéuticos en el juicio. Tras oír a dos forenses, el juez Bauer del Tribunal del Distrito de Mannheim declaró que la situación constituía un estado de emergencia y que el uso del cannabis estaba justificado bajo determinadas circunstancias.

En 1999 Michael F. fue acusado de dos delitos de posesión de drogas, 200 gramos y tres años más tarde 400, con un contenido en THC de alrededor del 3%, el cual la consumía para tratar los síntomas de la esclerosis múltiples.

Actuaron como forenses los Dr. Zvonko Mir, médico generalista de la clínica de esclerosis múltiple de la ciudad de Sundern donde fue tratado el paciente, y el Dr. Hans Michael Meinck, profesor del departamento de neurología de la Universidad de Heidelberg, que manifestaron que el enfermo utiliza el cannabis principalmente para la intensa ataxia (alteración del movimiento) que padece.

El acusado es uno de los pacientes que presentó una solicitud al Tribunal Supremo en 1999 para poder usar cannabis con fine terapéuticos, pero éste le invitó a agotar primero los pasos legales previos al más alto tribunal alemán. Incluso manifestó la posibilidad de crear una exención legal, mediante certificado emitido por el Instituto Federal para Drogas y Productos Médicos. Sin embargo dicho instituto, perteneciente al Ministerio Federal de Sanidad, rehusó categóricamente cualquier uso médico de cannabis.

Michael F. había tratado también que su seguro de enfermedad le pagasen el dinero que se había gastado en comprar dronabinol (THC), agente activo principal del cannabis. Algunos seguros pagan este tratamiento, pero otros no. Su abogado de Hamburgo, Robert Wenzel, definió la sentencia como "consistente y correcta". Sin embargo, el fiscal público llegó a declararlo culpable y el enfermo tuvo que apelar al Tribunal del Distrito, su inmediato superior.

El presidente de la IACM Dr. Franjo Grotenhermen recuerda que, mientras el dronabinol está disponible mediante prescripción médica y según parece pronto lo estará un extracto de cannabis, sin un compromiso por parte de los seguros de enfermedad para rembolsar los costos del tratamiento muchos pacientes se verán obligados a continuar consumiendo el ilegal cannabis, más barato, y continuar con la amenaza de ser perseguidos por la ley.

Australia: Nueva Gales del Sur planea permitir el uso médico del cannabis

El estado más poblado de Australia planea permitir que gente gravemente enferma pueda utilizar cannabis como medicina.

Bob Carr, primer ministro de Nueva Gales del Sur y perteneciente al centro-izquierda Partido Laborista, provocó una respuesta agresiva por parte de los sectores anti-drogas cuando propuso un estudio del tema a lo largo de un plazo de cuatro años, aunque prometía que el gobierno se mantendría duro sobre el uso lúdico. "La llegada de la marihuana no es ninguna revolución social", dijo Carr. "Es solo un acto compasivo por nuestra parte hacia quienes tienen que vivir con esclerosis múltiples o en tratamiento con quimioterapia agresiva."

Según el protocolo, que se espera sea aprobado y que entre en funcionamiento para finales de año, los pacientes con cáncer, SIDA, esclerosis múltiples y otras patologías graves, pueden registrarse como consumidores de marihuana como analgésico. Aún queda por aclara cómo se llevará a cabo el suministro y distribución.

(Fuente: Reuters del 21 de mayo de 2003)

Noticias breves

Estados Unidos: Maryland
El 22 de mayo el gobernador republicano Robert Ehrlich ratificó una proposición que reduce considerablemente las penas a pacientes graves que utilicen cannabis. El gobierno de Bush lo había presionado para que la prohibiera. Hasta ahora, estos pacientes se enfrentaban a una pena máxima de un año de cárcel y 1.000$ de multa. A partir de ahora, aquellos que pueden demostrar ante un juez que utilizan la marihuana para aliviar los síntomas de una enfermedad crónica o terminal, solo tendrá que pagar una multa de 100$. (Fuente: Associated Press del 22 de mayo de 2003)

Ciencia: Pirosis
Un nuevo estudio en animales demuestra que el THC interviene en el reflejo implicado en el reflujo de ácido del estómago al esófago. Este reflejo fue atenuado considerablemente por el THC, por lo que puede ser beneficioso en el "reflujo gastro-esofágico" caracterizado por hiperacidez de estómago y regurgitación de dicho ácido al esófago provocando su inflamación. (Fuente: Partosoedarso ER, et al. J Physiol 2003 May 16; [versión electrónica de la publicación incluida])

Ciencia: Dolor neuropático
Fue inducido en ratones neuralgia de tipo neoplásica e inflamatoria. Un cannabinoide (el sintético WIN55,212-2) disminuyó el dolor provocado por tumor aproximadamente en un 50%, siendo más eficaz en la reducción del dolor en el modelo inflamatorio. En el modelo cáncer, el efecto del cannabinoide fue bloqueado parcialmente con un tratamiento previo con un antagonista de los receptores CB1, y en el inflamatorio tanto por antagonistas CB1 como CB2. (Fuente: Kehl LJ, et al. Pain 2003 May;103(1-2):175-86)

Ciencia: Dolor neuropático
Las enfermedades desmielinizantes, como la esclerosis múltiple, pueden asociarse con fenómenos sensoriales dolorosos como el dolor tactil y la hiperalgia. La desmielinización es la pérdida de la mielina, sustancia que aísla los axones neuronales. En un modelo de desmielinización un cannabinoide, el cual se acopla a los receptores cannabinoides, se mostró eficaz en la reducción de este tipo de neuralgias. (Fuente: Wallace VC, et al. J Neurosci 2003 Apr 15;23(8):3221-33)

Ciencia: Consumidores precoces se cannabis
Un estudio australiano en escolares asocia de forma significativa el uso semanal de cannabis con riesgo de abandono precoz de los estudios. Esta asociación fue más fuerte en los más jóvenes, por debajo de los 15 años, y disminuye progresivamente con edad. (Fuente: Lynskey MT, et al. Addiction 2003 May;98(5):685-692)

Estados Unidos: Connecticut
Ha sido rechazada en el Parlamento de Connecticut una propuesta que hubiese legalizado el cannabis con fines médicos, por 79 votos contra 64. (Fuente: Associated Press del 21 de mayo de 2003)

Hace un año - Hace dos años

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