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Boletín de la IACM del 11 de Mayo de 2003

Ciencia: El THC eficaz en el síndrome de Tourette en un ensayo de 6 semanas de duración

La Facultad de Medicina de Hannover, Alemania, ha concluido un estudio controlado y a doble ciego con placebo, con 24 pacientes de síndrome de Tourette. El ensayo, de 6 semanas de duración, confirma los dos anteriores estudios de menor duración relizados por el Dr. Kirsten Mueller-Vahl y colaboradores, donde concluían que el THC es eficaz para la reducción de los tics.

El síndrome de Tourette es un complejo desorden, psiquiátrico y neurológico, caracterizado por tics motores (bruscos espasmos especialmente en cara, cuello y hombros) y vocales. En muchos casos se asocia con problemas de comportamiento o psicopatologías (como autoagresión, alteración de la atención, etc.). Los neurolépticos son actualmente los fármacos más eficaces, auque no lo son en todos los casos y en muchos otros no son bien tolerados.

Los pacientes fueron tratados durante un período de 6 semanas. La dosis de THC fue pautada hasta un máximo de 10 mg., comenzando con 2’5 mg al día y aumentando según respuesta terapéutica 2’5 mg/día cada 4 días. La intensidad de los tics fue medida mediante varias escalas estandarizadas.

Siete pacientes abandonaron el estudio, o tuvieron que ser excluidos, pero sólo uno debido a los efectos secundarios. La administración del THC tuvo como resultado una mejora significativa de la intensidad de los tics. No se presentaron efectos adversos graves. Los autores concluyen afirmando que “estos resultados proporcionan más evidencia de que el THC es eficaz y seguro en el tratamiento de los tics.”

(Fuente: Mueller-Vahl KR, Schneider U, Prevedel H, Theloe K, Kolbe H, Daldrup T, Emrich HM. Delta-9-tetrahydrocannabinol (THC) is effective in the treatment of tics in Tourette syndrome: a 6-week randomized trial. J Clin Psychiatry 2003;64(4):459-465)

Ciencia: El uso de vaporizadores reduce significativamente las toxinas del humo de cannabis

Un nuevo estudio demuestra que los vaporizadores reducen significativamente los componente perjudiciales en el humo del cannabis, dando lugar a un flujo de aire prácticamente puro, con la sola presencia de cannabinoides y muy pocos productos secundarios de la combustión. El humo de la quema del cannabis normalmente contiene las mismas toxinas que el del tabaco y otros vegetales, las cuales puede dañar los tejidos pulmonares, pudiendo dar lugar a bronquitis crónica y cáncer.

El estudio, dirigido por el laboratorio Chemic Labs de Canton, Massachusetts, analizó el gas resultante del calentamiento del cannabis por el Volcano (fabricado por Storz & Bickel GmbH & Co. KG, en Tuttlingen, Alemania) y los comparó con el producido al quemarlo. El Volcano está diseñado para calentar el material vegetal entre 130° y 230° centígrados, temperatura a la que se evaporan los componentes terapéuticos activos, pero inferior al umbral de la combustión. Los estudios previos indicaban que este vaporizador puede reducir las toxinas perjudiciales en el humo de cannabis. Sin embargo, este es el primero que analiza la fase gaseosa del humo para una gran variedad de toxinas.

El análisis demostró que el gas generado por el Volcano es notablemente limpio, contiene un 95% de THC con trazas de cannabinol (CBN). El restante 5% se compone de pequeñas cantidades de otros tres componentes: otro cannabinoide, un hidrocarburo policíclico aromático (HPA), y el terpenoide cariofileno. Por el contrario, aparecieron 111 distintos componentes en el gas de la combustión, incluyendo media docena de HPA’s conocidos. Los elementos no cannabinoides ascendieron hasta un 88 % del contenido total del humo.

El estudio fue patrocinado por las organizaciones norteamericanas NORML de California, MAPS, y MPP. Utilizaron cannabis con un contenido en THC del 4%. En un análisis cuantitativo del gas de tres muestras se vio que el Volcano contenía un 46% de THC tras 45 segundos de exposición al calor. En estudios anteriores el cannabis en forma de cigarros había dado lugar entre 15 y 40% para consumidores expertos, y el 45% si se utiliza en pipa.

El Dr. Donald Abrams, de la Universidad de California, en San Francisco, ha solicitado una beca al Centro Californiano para la Investigación Médica del Cannabis en San Diego para probar el Volcano en un estudio clínico.

Más información en www.canorml.org/healthfacts/vaporizers.html

(Fuente: Comunicado de prensa de California NORML del 2 de mayo de 2003)

Canadá: Disponible para ensayos clínicos el cannabis cultivado por el gobierno

Después de meses de confusión y demora, al fin el gobierno federal tiene suministro propio de cannabis para investigación, según ha manifestado Cindy Cripps-Prawak, responsable del programa del gobierno federal Acceso al Cannabis Medicinal.

El Ministerio de Sanidad de Canadá dispone ya de cannabis con calidad estandarizada, lo que venía buscando desde 2000, cuando firmó con Prairie Plant Systems un contrato de 5’75 millones de dólares para que cultivase cannabis en una mina abandonada en Flin Flon, Manitoba. El cannabis tiene un contenido en THC del 10-15 %, según dijo Cripps-Prawak.

Actualmente, sólo se llevan a cabo en Canadá dos ensayos clínicos sobre seguridad y eficacia del uso médico del cannabis con 64 pacientes, utilizando marihuana procedente de EE.UU. Se espera que los nuevos ensayos incluyan hasta a 300-400 pacientes, dijo el Ministerio de Sanidad de Canadá.

(Fuente: Ottawa Citizen del 3 de mayo de 2003).

Noticias breves

Suiza: El ministro de sanidad a favor de la legalización
Thomas Zeltner, responsable del Ministerio de Sanidad (el Bundesamt fuer Gesundheit), manifestó en una entrevista estar a favor de la legalización del consumo de cannabis, pero se mostró firmemente en contra de la de su cultivo y venta. (Fuente: sda del 5 de mayo de 2003)

Inglaterra: Advertencia del British Medical Journal
El profesor John Henry y dos de sus colaboradores, del Colegio Imperial de Londres, advierten que en Gran Bretaña tal vez estén muriendo 30.000 personas al año por fumar cannabis. Parten de la base de que este es igual de perjudicial para los 3’2 millones que lo fuman, como el tabaco para los 13 millones que consumen este último, y que a su vez es causa de 120.000 muertes (por cáncer, enfermedades cardiovasculares, etc). Además de que esta afirmación está basada una especulación con poca justificación, afirman que “la cantidad del principal componente activo, el tetrahidrocannabinol (THC), en el cannabis ha aumentado de unos 0’5% hace 20 años hasta casi el 5% en la actualidad en Gran Bretaña”, lo que, sin embargo, no es verdad. Las concentraciones medias de THC de la marihuana confiscada en los Estados Unidos en 1983 era del 3’3%, semejante a la de EURopa. (Fuente: Henry JA, et al. BMJ 2003;326(7396):942-3)

Estados Unidos: Steve McWilliams
Steve McWilliams, paciente en tratamiento con cannabis y activista de San Diego, ha sido sentenciado a seis meses de cárcel por un tribunal federal por cultivar cannabis en su jardín, a pesar de contar con la recomendación de un médico para utilizarlo como medicamento. Muchos expertos creen que McWilliams fue condenado a prisión por su activismo político a favor de la legalización del cannabis medicinal. Permanecerá en libertad bajo fianza hasta la apelación de la sentencia. (Fuente: NORML del 1 de mayo de 2003)

Ciencia: Ácido ajulémico
Se sabe que el THC-COOH, metabólico del THC, y el análogo sintético de este, el ácido ajulémico (o CT-3), inhiben la inflamación, pero se desconoce el mecanismo por el que ejerce esta acción. En una reciente investigación se ha comprobado que el ácido ajulémico activa un receptor llamado activador gamma de la proliferación de peroxisoma (PPARgamma). Este es un posible mecanismo de la acción antiinflamatoria del derivado del THC. (Fuente: Liu J, et al. Mol Pharmacol 2003;63(5):983-92)

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