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Boletín de la IACM del 28 de Abril de 2003

Estados Unidos: Una ciudad de California demanda al gobierno federal para que permita el uso médico del cannabis

La ciudad y el condado de Santa Cruz, al sur de San Francisco, se ha unido a la demanda contra el gobierno federal presentada el 23 de abril por la organización Wo/Mens' Alliance for Medical Marijuana y por siete pacientes, en la que afirman que los derechos civiles de los demandantes fueron violados cuando en septiembre fue asaltada y confiscada una plantación de cannabis medicinal. "Es nuestra ocasión para respaldar a estas personas, la mayoría necesitados, de nuestra comunidad" dijo la alcaldesa de Santa Cruz Emily Reilly.

El pleito contra el ministro de justicia John Ashcroft, los actuales administradores de la Drug Enforcement Administration (agencia antidroga americana, DEA) John Brown y John Walter, y el responsable de la Office of National Drug Control Policy (Oficina Nacional sobre Política de Control de Drogas, ONDCP) de la Casa Blanca es la última batalla entre California y el gobierno federal sobre la marihuana medicinal. Los demandantes afirman que esperan que su pleito sirva de precedente y que aumenten el número de denuncias similares.

En 1992, el 77 por ciento de los electores de Santa Cruz aprobaron una norma que terminaba con la prohibición de la marihuana terapéutica. Cuatro años después, los votantes de California aprobaron la Propuesta 215, que permite el uso médico de la marihuana. Y en 2000, el ayuntamiento aprobó una ordenanza que daba permiso para cultivar y consumir marihuana con fines médicos sin necesidad de prescripción facultativa.

(Fuentes: Reuters del 22 de abril de 2003, Associated Press del 23 de abril de 2003)

Ciencia: Los cannabinoides previnieron el desarrollo de insuficiencia cardiaca en estudio con animal

La insuficiencia cardiaca es una de las posibles consecuencia graves de un infarto de miocardio y de otras enfermedades que dañan el corazón. Ocurre cuando pierde su capacidad para mantener el bombeo suficiente de sangre por el cuerpo, y normalmente suele desarrollarse lentamente con la edad, cuando pierde gradualmente ésta función.

En ratas, la insuficiencia cardiaca se desarrolla en las 12 semanas después de un infarto de miocardio. Los científicos de la Universidad de Wurzburg en Alemania han descubierto que la administración diaria del cannabinoide sintético HU-210 después del infarto previene la caída de la presión sanguinea (la sistólica del ventrículo izquierdo) y la arteriopatía (la disfunción endotelial). Sin embargo, el cannabinoide también aumentó la presión de llenado de las cavidades izquierdas (la presión ventricular izquierda al final de la diástole), que puede ser perjudicial a largo plazo.

El HU-210 activa los receptores CB1, igual que hace el THC, y no sólo se encuentran en el cerebro, donde ejercen los típicos efectos psíquicos, sino también en el corazón y en muchos otros órganos. El Dr. Jens Wagner y sus colaboradores administraron a otro grupo de ratas y les bloqueó de forma selectiva los receptores CB1, lo que dio lugar a una reducción en la capacidad de bombeo del corazón.

Los investigadores afirman que, en conjunto, los resultados obtenidos demuestran que los endocannabinoides producidos por el propio cuerpo tienen efecto protector tras un infarto de miocardio. Según el British Journal of Pharmacology "los cannabinoides y el sistema endocannabinoide pueden, por lo tanto, ser futuras dianas terapéuticas útiles en la fase posterior de un infarto de miocardio”.

(Fuentes: Wagner JA, et al. Br J Pharmacol 2003 Apr;138(7):1251-8; Hiley CR, Ford WR. Br J Pharmacol 2003 Apr;138(7):1183-4; comunicado de prensa de la Universidad de Wurzburg de 11de abril de 2003)

Ciencia: Inmunoregulación de los cannabinoides en la esclerosis múltiple

Los cannabinoides pueden ser, no sólo útiles en el tratamiento sintomático de la esclerosis múltiples (EM), especialmente para la espasticidad y el dolor, sino que también pueden tener un efecto beneficioso sobre el proceso etiológico de la enfermedad. Tres nuevos estudios básicos y uno en humanos han sido publicados sobre este tema.

Un grupo de científicos españoles indujeron una enfermedad (denominada SRA) de tipo inmunológica en ratones como modelo de la EM humana. El tratamiento con distintos cannabinoides sintéticos mejoraron de forma significativa los déficit neurológicos. Además, redujeron varios signos inflamatorios, como el infiltrado de determinadas células (las CD4 + T) en la médula espinal.

Un grupo americano investigó el efecto del cannabinoide sintético WIN55,212 sobre determinados parámetros inmunitarios en el mismo modelo animal de SRA. Descubrieron una disminución de la producción del interferón gamma y una inhibición de varias citoquinas proinflamatorias (la alfa del FNT, la interleuquina-beta-1 y la interleuquina-6).

Sin embargo, un estudio clínico dirigido por investigadores holandeses con 16 pacientes con esclerosis múltiple que habían sido tratados con dosis bajas de un extracto de cannabis durante unas semanas, halló un discreto aumento del FNT-alfa. De manera que es pronto para saber el efecto del cannabis, o los cannabinoides aislados, en el trastorno base de la EM.

Otro estudio, no publicado aún, encontró que los cannabinoides naturales THC, CBD y CBN pueden ayudar a reducir la hiperactividad de una respuesta inmunitaria que puede agravar las situaciones neurodegenerativas. La Dr. Cecilia Hillard del Colegio Médico de Wisconsin (EE.UU.) estudió la microglia de las ratas, células inmunitarias del cerebro, las cuales fueron inhibidas con un tratamiento con cannabinoides. "Cuando existe hiperactividad inmune, se producen una cascada de acontecimientos adversos que terminan con la muerte de las células, incluidas las neuronales”, dijo Hillard. Los cannabinoides presumiblemente disminuyen esta respuesta hiperactiva.

(Fuentes: Arévalo-Martín A, et al. J Neurosci 2003 April 1;23(7):2511-6; Croxford JL, Miller SD. J Clin Invest 2003 Apr;111(8):1231-40; Killestein J, et al. J Neuroimmunol 2003 Apr;137(1-2):140-3; Reuters del 14 de abril de 2003)

Noticias breves

Ciencia/Inglaterra: Estudio en la enfermedad de Parkinson
Se está completando un ensayo de 12 semanas de duración con 24 pacientes de Parkinson en el Hospital de Derriford en Plymouth (R.U.). Los participantes recibieron extracto de cannabis en cápsulas proporcionados por el Instituto de Investigación Oncológica e Inmunológica de Berlín (Alemania). El estudio busca los beneficios en la disquinesia, un efecto secundario del tratamiento a largo plazo de dicha enfermedad con L-dopa. La disquinesia provocada por este medicamento se caracteriza por espasmos involuntarios de los miembros, y no hay en la actualidad terapia eficaz contra ella. Un estudio de 1998 realizado con el derivado del THC nabilona administrado a siete pacientes redujo dichos espasmos. (Fuentes: BBC News del 17 de abril de 2003, Sieradzan KA, et al. Mov Disord 1998;13(Suppl 2):29)

Estados Unidos: La DEA acepta una petición para la reclasificación
El 3 de abril la Drug Enforcement Aministration (agencia americana antidroga, DEA) aceptó dar trámite a una petición realizada al gobierno federal para que reclasifique el cannabis para aceptar su uso médico en todo el territorio de Estados Unidos. La petición fue presentada por la Coalition for Rescheduling Cannabis (Coalición para la Reclasificación del Cannabis, CRC) el 11 de octubre de 2002. Más información en: www.drugscience.org (comunicado de prensa de la CRC del 15 de abril de 2003)

Canadá: Cannabis terapéutico e impuestos
Una fumadora de marihuana medicinal de Ontario dijo que ha incluido como desgravante el dinero destinado para conseguir cannabis en la declaración de la renta, en concepto de gasto médico. "No hay problema", dijo Alison Myrden en una entrevista. Solo tienen que conseguir de un médico "un pequeño texto escrito que diga que prescribe el cannabis como medicamento, fotocopiarlo, e incluirlo en la declaración”. (Fuente: Halifax Herald del 20 de abril de 2003)

Estados Unidos: La Casa Blanca proporciona nuevos argumentos para la legalización
La Office of National Drug Control Policy (Oficina Nacional sobre Política de Control de Drogas, ONDCP) de la Casa Blanca continua añadiendo involuntariamente argumentos para la legalización del cannabis. En un nuevo anuncio anti-droga, la oficina muestra cuanto de dañino puede ser el cultivo ilegal de cannabis para el medio ambiente, por ejemplo, mostrando a cultivadores de marihuana que queman la flora natural autóctona, daño sin embargo que no ocurriría si el cannabis pudiese cultivarse legalmente y en su entorno natural. (Fuente: PRNewswire del 18 de abril de 2003)

Mundo: La ONU proporciona nuevos argumentos para la legalización
En un congreso de la ONU sobre drogas, celebrado en Viena y en el que participaron representantes de más de 140 países, se expresó el gran interés en profundizar en el tema de "la amenaza que supone el constante vínculo entre el tráfico de drogas ilegales, el terrorismo, y otras actividades criminales ", vínculo que no existiría si esas drogas fuesen legales. (Fuente: Associated Press del 17 de abril de 2003)

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