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Boletín de la IACM del 16 de Marzo de 2003

Canadá: Encuesta sobre el uso del cannabis en pacientes con dolor

El Centro Universitario McGill sobre Salud de Montreal ha llevado a cabo una encuesta anónima entre pacientes que utilizan cannabis para el dolor crónico no canceroso, para valorar dosis y frecuencia de uso. Participaron 209 enfermos, de los cuales el 32 (15%) afirmaron haber usado cannabis con anterioridad para el alivio del dolor, y el 20 (10%) lo hacían en la actualidad. El 18% manifestaron hacerlo por motivos recreativos.

El grupo más numeroso de pacientes que usaban cannabis padecían procesos dolorosos secundarios a traumatismos y/o cirugía (51%). De los 32 casos, el 53% necesitaron cuatro o menos caladas por dosis, el 25% un cigarro de cannabis entero y el 12% más de uno. El 22% de los 32 necesitaron utilizarlo más de una vez al día, el 16% una vez al día, el 25% una vez a la semana y el 28% solo de forma ocasional.

Los efectos beneficiosos más frecuentes con el empleo del cannabis fueron la mejora del dolor, el insomnio y el estado anímico, mientras que los inconvenientes más referidos los efectos psíquicos y la sequedad de boca.

(Fuente: Ware MA, Doyle CR, Woods R, Lynch ME, Clark AJ. Cannabis use for chronic non-cancer pain: results of a prospective survey. Pain 2003;102(1-2):211-216)

Estados Unidos: Los pacientes autorizados a usar cannabis medicinal por las leyes estatales pueden ser perseguidos por las federales

Un juez de tribunal federal se ha negado a paralizar el procedimiento judicial que el gobierno americano mantiene contra dos mujeres para las que, según sus médicos, la marihuana constituye el único medicamento eficaz. Ambas usuarias han demandado al fiscal general John Ashcroft, y continúan buscando amparo legal que les permita cultivar, obtener y consumir marihuana sin la amenaza y el miedo a una persecución federal.

El caso viene a destacar el conflicto existente entre la ley sobre marihuana terapéutica de California, que autoriza a las personas a cultivar, conseguir y fumar marihuana por motivos médicos, y la negativa del gobierno federal a respetar estas leyes estatales.

Una de las enfermas que solicita el amparo legal contra el gobierno federal es Angel Raich, de 37 años y residente en Oakland, diagnosticada de escoliosis, tumor cerebral, náusea crónica, fatiga y dolor. Ella y su médico afirman que el cannabis es el único medicamento que le reduce el dolor, y con el que consigue la suficiente ingesta alimenticia como para mantenerla con vida.

Martin Jenkins, juez del tribunal del distrito americano, dijo que comprendía la demanda de las mujeres, pero que sentenció a favor de la ley federal y la FDA (Food and Drug Administration o agencia antidroga americana), que no reconocen a la marihuana como medicamento legal, ya que de no haberlo hecho se hubiese enfrentado a la normativa del Departamento de Justicia.

(Fuente: Sarasota Herald-Tribune del 10 de marzo de 2003)

Estados Unidos: El Senado de Vermont apoya una propuesta de ley sobre marihuana medicinal

El pasado 13 de marzo el Senado de Velmont votó a favor de la legalización de la marihuana para el tratamiento del dolor y otros síntomas de enfermedades graves, lo que lo convierte en el noveno estado en hacerlo. La propuesta todavía necesita ser aprobada por la Cámara de Representantes, y ya el gobernador James Douglas ha manifestado que no le gusta, aunque se negó a afirmar que la vetaría.

Para conseguir permiso legal para usar marihuana, el paciente deberá padecer cáncer, glaucoma, esclerosis múltiple, VIH/SIDA o cualquier otra enfermedad que produzca “síntomas intensos, persistentes y rebeldes”, como náusea o dolor.

Actualmente Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon y Washington tienen leyes que permiten el uso médico de la marihuana. Otros estados están pendientes de modificar la legislación para permitirlo, como son los casos de Connecticut, Maryland, Massachusetts, Missouri, Nueva York, y Rhode Island. En Arkansas, Nuevo México y Missoula las propuestas sobre marihuana medicinal fueron bloqueadas por sus legisladores hace pocas semanas.

(Fuentes: Associated Press del 12 y 13 de marzo de 2003, Albuquerque Tribune del 7 de marzo de 2003)

Noticias breves

Holanda: Permiso para cultivar cannabis
En marzo ha entrado en vigor un cambio en las leyes holandesas que regulan las sustancias prohibidas (la denominada Acta del Opio) (ver: Boletín de la IACM del 2 de febrero de 2003). Incluye la regulación para dar permisos para el cultivo de cannabis con fines terapéuticos, así como las normas para llevar a cabo dicho cultivo. El cannabis estará disponible en las farmacias en septiembre de 2003. Estas leyes y normativas se encuentran en: www.cannabis-med.org/dutch/regulations.htm

Ciencia: Journal of Cannabis Therapeutics
Se ha publicado el nuevo número, volumen 3(1), del Journal of Cannabis Therapeutics, con artículos del Dr. Franjo Grotenhermen acerca de la farmacocinética de los cannabinoides, del Dr. Dale Gieringer sobre la aceptabilidad de la marihuana medicinal en los EE.UU., así como una entrevista a Markus Storz. Puede consultar los abstracts en > www.cannabis-med.org/science/jcant.htm <.

Tahiti: Absolución
El periódico frances Liberation informó recientemente que el 27 de junio de 2002 un hombre de 55 años, que utilizó cannabis con fines terapéuticos, fue absuelto por una corte de apelación de Papeete, después de que fuese condenado previamente por un juzgado menor a 6 meses de cárcel. Padecía de una lesión de médula espinal causada en un accidente, y consumía el cannabis que él mismo cultivaba. El juez Brieuc de Mordant de Massiac basó su decisión en el artículo 122-7 del código penal que afirma que no son punibles las acciones encaminadas por una persona para “protegerse, en un momento dado, ante un mal mayor”. Tahiti es la isla más extensa de las colonias francesas de la Polinesia del océano Pacifico. (Fuente: Liberation del 3 de marzo de 2003)

Canadá/Estados Unidos: Steve Kubby presta declaración
El 5 de marzo comenzó a prestar declaración en Vancouver un americano que afirma estar siendo perseguido en EE.UU. por utilizar marihuana por motivos médicos. Steve Kubby lleva viviendo en Canadá más de un año. Padece cáncer suprarrenal y dice que tiene que fumar marihuana varias veces al día para prevenir la hipertensión arterial y la taquicardia, entre otros síntomas. La policía asaltó la casa de Kubby en California en enero de 1999, encontrando centenares de plantas de cannabis, y este tuvo que huir a Canadá para evitar la cárcel. Después de que los agentes de inmigración canadienses intentaran deportarlo, Kubby consiguió el status de refugiado. (Fuente: Canadian Broadcasting Corporation del 5 de marzo de 2003)

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