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Boletín de la IACM del 02 de Marzo de 2003

Ciencia/Inglaterra: Extractos de cannabis eficaces en la reducción del dolor y la espasticidad

Tres extractos de cannabis, uno rico en THC, otro en cannabidiol (CBD), y un tercero con una proporción CBD/THC de 1:1 fueron eficaces en el alivio sintomático de 24 pacientes, 18 de los cuales padecían esclerosis múltiple, cuatro lesión de médula espinal, uno daño del plexo braquial y otro amputación de un miembro.

El diseño del ensayo fue mediante cruces sucesivos controlados con placebo, del tipo doble ciego, en el curso de un protocolo de tratamiento de dos semana de duración, llevado a cabo en hospitales de Oxford como parte de los que está realizando los laboratorios GW Pharmaceuticals. El estudio comenzó con un período de entrenamiento en el que los pacientes recibieron extractos de CBD/THC a fin de que pudiesen familiarizarse con el producto y asegurar así que posteriormente lo tolerasen.

Tres pacientes abandonaron el estudio durante el período de entrenamiento debido a los efectos secundarios, y un paciente no llegó a completar totalmente el tratamiento. De los 20 que sí lo hicieron, había una mejoría significativa del dolor con el extracto de CBD comparado al placebo evaluado mediante test visuales analógicos, una mejoría significativa del dolor, los espasmos, la espasticidad y el apetito con el extracto de THC, y una mejora significativa de los espasmos y el insomnio con el extracto de CBD/THC. En pacientes que presentaban disfunción del control vesical, en algunos casos mejoró este síntoma.

Los científicos concluyen afirmando que "los extractos medicinales de cannabis pueden mejorar síntomas neurológicos que no responden a tratamientos convencionales. Los efectos indeseados son predecibles y generalmente bien toleraron".

(Fuente: Wade DT, Robson P, House H, Makela P, Aram J. A preliminary controlled study to determine whether whole-plant cannabis extracts can improve intractable neurogenic symptoms. Clin Rehabil 2003;17:18-26)

Mundo: Crítica de la INCB a los gobiernos que quieren despenalizar el cannabis

La Junta General Internacional sobre Narcóticos (International Narcotics Control Board, INCB) de las Naciones Unidas (ONU) criticó a Gran Bretaña por reclasificar el cannabis a una categoría de bajo riesgo, ya que tiene nefastas "consecuencias mundiales... incluyendo confusión y reconocimiento de extendidos y equivocados mitos". El presidente de la INCB, Philip Emafo, dijo que los grupos que defienden la legalización o despenalización de las drogas están equivocados: "los gobiernos no deben verse intimidados por una minoría que quiere despenalizar el uso de drogas ilegales".

En una nota presidencial junto al Informe anual de 2002, el 26 de febrero Emafo dijo: "el cannabis no es una droga inocua, como los defensores de su legalización tienden a mostrarnos. El uso del cannabis afecta la función cerebral. Su uso también está asociado con ataques cardíacos en personas jóvenes, y puede causar enfermedad pulmonar y cáncer."

El Instituto Transnacional, con base en Holanda, acusó a Emafo de no estar al tanto de los asuntos relacionado con drogas a nivel internacional. Según el instituto, Emafo ignora las estrategias de reducción de daños adoptadas ya por varias agencias de la ONU, que " han demostrado ser más eficaces que la tolerancia cero defendida por la INCB".

(Fuentes: Informe de la INCB del 2002 del 26 de febrero, Nota del presidente del 26 de febrero de 220, Reuters del 26 de febrero de 2002, UN Wirw del 27 de febrero de 2003)

Noticias breves

Estados Unidos: Montana
El 26 de febrero la Cámara de Representantes de Montana rechazó una enmienda que hubiese permitido a pacientes graves usar marihuana, por 40 votos contra 60. La Cámara Judicial la había aprobado una semana antes, por 13 contra 5, aunque algunos de sus miembros dijeron posteriormente que cambiaron de opinión tras pensar el posible mensaje dañino que les estaban dado a los menores. (Fuente: Associated Press del 26 de febrero de 2003)

Ciencia: Dolor
Se sabe que los efectos analgésicos de los opiáceos son mejorados por el THC en los animales. Nuevas investigaciones en ratones demuestran que la mejora producida por el THC sobre la morfina o la codeína es mayor que una simple adicción de efectos. Los investigadores concluyen afirmando que "estos resultados sugieren un uso válido y eficaz como analgésico de ambas sustancias en combinación a dosis bajas, haciendo necesarios posteriores estudios que lo confirmen. (Fuente: Cichewicz DL, McCarthy EA. J Pharmacol Exp Ther 2003 Mar;304(3):1010-5)

Ciencia: Tolerancia a la morfina
La tolerancia a la morfina fue reducida con la administración coadyuvante de THC en ratones. El tratamiento crónico con dosis elevadas de morfina oral produjo una tolerancia de un tercio en el efecto analgésico. Se previno la tolerancia a la morfina en el grupo que recibían tratamiento conjunto diario con dosis sub-terapéutica de THC. En otro experimento, los investigadores demostraron que los ratones tratados crónicamente con morfina no desarrollan tolerancia cruzada al THC. "En resumen, el tratamiento conjunto de morfina y delta-9-THC puede demostrar beneficios clínicos en tratamientos largos mediante el aumento del tiempo de eficacia del opiáceo." (Fuente: Cichewicz DL, Welch SP. J Pharmacol Exp Ther 2003 Feb 11)

Ciencia: Náusea
En un modelo de náusea en ratas, el THC y el cannabinoide sintético HU-210 se mostraron eficaces. Los efectos de los cannabinoides parecen estar mediados por los receptores CB1. (Fuente: Parker LA, et al. Psychopharmacology (Berl) 2003 Mar;166(2):156-62)

Ciencia: Comportamiento neuropsicológico
Fue estudiado el comportamiento neuropsicológico de 24 pacientes con síndrome de Tourette durante las 6 semanas en las que duró un estudio sobre la eficacia del dronabinol (10 mg diarios de THC). Ni durante la medicación e inmediatamente después, ni a las 5-6 semanas tras la interrupción del tratamiento, se produjo efecto adverso alguno sobre dichos parámetros: no se vio afectado el aprendizaje, la memorización y repetición de un listado de palabras, la memoria visual, o la atención dividida. (Fuente: : Muller-Vahl KR, et al. Neuropsychopharmacology 2003 Feb;28(2):384-8)

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