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Boletín de la IACM del 09 de Diciembre de 2002

Ciencia: El bloqueo de la degradación de la anandamida reduce la ansiedad

Según un nuevo estudio, se podría usar substancias que bloquean la enzima responsable de la degradación del endocannabinoide anandamida en el tratamiento de la ansiedad y la depresión.

Los endocannabinoides actúan sobre los receptores cannabinoides de forma similar al THC, pero su efecto es de corta duración ya que son rápidamente metabolizados por la enzima FAAH (del inglés "fatty acid amide hydrolase" o amido hidrolasa de ácidos grasos). Los inhibidores de esta enzima prolongan y aumentan los efectos del endocannabinoide. Se probaron dos inhibidores de la FAAH, el URB532 y el URB597, en modelos del animal de ansiedad y depresión. Cuando se les administraron estas sustancias, los animales se mostraron menos nerviosos al aislamiento y menos vacilante en la prueba del laberinto. Estos efectos se acompañaron de un aumento del nivel de anandamida cerebral.

El mecanismo de acción de estos medicamentos experimentales es similar al de los antidepresivos que aumentan el nivel cerebral de otro neurotransmisor, la serotonina, según dijo el investigador Daniele Piomelli, profesor de farmacología de la Universidad de California en Irvine. "De igual forma que algunas personas tienen niveles bajos de serotonina, tal vez otras presenten niveles bajos de anandamida", manifestó. Y agregó diciendo que los estudios en humanos con los nuevos medicamentos podrían empezar dentro de un año.

(Fuente: Kathuria S, et al. Nat Med 2002 Dec 2; United Press International del 30 de noviembre de 2002, Associated Press del 30 de noviembre de 2002)

Estados Unidos: Tras su entrada en vigor, las leyes sobre marihuana médica no afectan a las actividades que ya venían realizándose

Según un estudio de la Oficina General de Evaluación (General Accounting Office, GAO) las leyes estatales que legalizan el uso médico del cannabis son más una declaración de pricipios de los votante y no han dado lugar a problemas generalizados de abusos.

"Nuestros funcionarios han realizado entrevistas a alrededor de la mitad de las 37 organizaciones federales, estatales y locales seleccionadas que están a favor de la ley que autoriza el uso médico de la marihuana, aprobada en cuatro estados, y hemos comprobado que la entrada en vigor de dicha ley no ha modificado las actividades que ya venían realizándose con anterioridad", según manifiesta el informe. En algunos casos, los funcionarios dijeron que las leyes sobre marihuana producían "una relajación general" en la actitud del público hacia la marihuana, pero "ninguno de los oficiales federales hemos detectados datos que apoye la idea de que se esté produciendo abuso con las leyes sobre marihuana terapéutica de forma sistemática en ninguno de los estados, incluida California".

Tanto el número de pacientes que usan cannabis con fines medicinales como el de médicos que lo prescriben es relativamente bajo en Alaska, Hawaii y Oregón. Sólo entre el 1 y el 3 por ciento de los facultativos de Oregón y Hawaii - los dos estados donde se registran tales datos - recomendó cannabis a sus pacientes, la mayoría de ellos de más de 40 años. "El dolor severo y los espasmos musculares son los síntomas más comunes para las que la marihuana había sido prescrita", dice el informe.

Según sus propias palabras "la GAO es una agencia que trabaja para el Congreso y los ciudadanos americanos, y estudia los programas y gastos del gobierno federal. (...) Aconseja al Congreso y a los responsables de las distintas agencias administrativas cómo hacer más eficaces y eficientes las normativas gubernamentales."

El informe de la GAO, denominado "Marihuana: primeros resultados de las leyes que permiten el uso médico en cuatro estados ", está disponible en: www.gao.gov/new.items/d03189.pdf.

(Fuentes: United Press International del 30 de noviembre de 2002, Associated Press del 30 de noviembre de 2002)

Ciencia: El cannabis no induce escalada a otras drogas

Un estudio del Centro de Investigación sobre Política de Drogas RAND contradice la teoría de la escalada según la cual la marihuana actuaría como una droga puerta de entrada hacia otras más dañinas como la heroína y la cocaína. Usando los datos de la Encuesta Nacional sobre Drogas de Abuso realizada entre 1982 y 1994, el estudio concluye afirmando que los adolescentes están predispuestos a consumir drogas duras, hayan probado antes cannabis o no.

"Demostramos que el efecto de escalada de la marihuana no es la mejor explicación que relaciona el consumo de esta planta y el uso de otras drogas más duras", dijo Andrew Morral, responsable del estudio. "Hay otras teorías que justifican de manera más simple y certera el modelo conductual del uso de droga que observamos en este país, sin tener que recurrir a la de la escalada".

"Probablemente de los individuos predispuestos a consumir drogas, los que tienen la oportunidad de hacerlo sólo son más numerosos en comparación a los que no, lo que les lleva al consumo tanto de marihuana como de drogas más duras", dijo Morral. "La marihuana normalmente va primero dada su mayor disponibilidad. Una vez incorporamos este factor en nuestro modelo matemático de uso juvenil de droga, podemos explicar todas las asociaciones de consumo de estas sustancias que se han citado como evidencia de la teoría de la escalada de la marihuana".

"Este es un estudio muy importante con grandes implicaciones en la política de control de la marihuana", dijo Charles R. Schuster, anterior director del Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas y ahora responsable del Instituto de Investigación de Adicciones de la Universidad del estado de Wayne. "Sólo espero que sus resultados se lean con objetividad, que se evalúen en unos términos científicos, y que no sea rechazado simplemente por ir en contra de las creencias de los responsables de elaborar las leyes".

(Fuentes: RAND News Release del 2 de diciembre de 2002 en www.rand.org, Reuters del 2 de diciembre de 2002)

Noticias breves

Ciencia: Comparación entre THC y cannabis
Se comparó cannabis fumado con un 3'1% de THC con 20 mg de THC oral, administrados cuatro veces al día. Produjo los mismos efectos subjetivos aunque algunos de los del cannabis fumado eran más intensos y menos tendente a producir tolerancia. Ambas sustancias aumentaron la ingesta de comida durante los 3 días de tratamiento, aunque produjeron una pequeña afectación de la función psicomotriz. (Fuente: Hart CL, et al. Psychopharmacology (Berl) 2002 Dec;164(4):407-15.)

Estados Unidos: California
En respuesta al ataque a las cooperativas de marihuana terapéutica de California por parte de la Agencia Antidroga americana (DEA), varios ayuntamientos de ciudades de todo el estado, incluido los de las ciudades de San Francisco, Berkeley, y Sebastopol, han dado las instrucciones a sus policías locales para que dejen de cooperar con los agentes federales (Fuente: Los Angeles Times del 21 de noviembre de 2002)

Estados Unidos: Vermont
El Comité de Estudio Legal de la Marihuana Medicinal, que incluye a un juez, al jefe de policía, al fiscal general, así como a médicos y pacientes, concluyeron diciendo que la marihuana tiene valor terapéutico. En su última reunión del 5 de diciembre dicho comité llegó a la conclusión de que el gobierno federal había clasificado a la marijuana de manera errónea como droga sin usos médicos. (Fuente: Associated Press del 6 de diciembre de 2002)

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