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Boletín de la IACM del 10 de Noviembre de 2002

Estados Unidos: Se autoriza a los médicos recomendar cannabis a sus pacientes

Una corte de apelación federal de California ha dictaminado que el gobierno no puede retirarle el permiso para ejercer a los médicos que recomienden marihuana a sus pacientes. El gobierno federal debe abandonar su equivocada política de perseguir a médicos y enfermos que están a favor del uso del cannabis.

En dicha sentencia del 29 de octubre, el 9º Tribunal de Apelación da la razón a otra de menor rango que protege del derecho constitucional a los médicos que aconsejen marihuana medicinal. "Un factor esencial en la práctica de la medicina es la comunicación entre el médico y el paciente", según manifestaron por unanimidad los tres jueces que forman el tribunal de la corte de apelación. Los médicos que "aconsejan" cannabis médico sólo están ejerciendo su libre derecho a dialogar, garantizado por la Primera Enmienda de la Constitución.

La corte no solo está en contra de la decisión del gobierno, sino que va más allá. Des esta forma, y como el médico que recomienda marihuana está incitando a los pacientes a incumplir la ley, se debería establecerse un mecanismo que garantizase la legalidad de su suministro, como podría ser a través de proyectos de investigación con autorización gubernamental, o intentando persuadir al gobierno federal para que cambie las leyes sobre el cannabis.

La Primera Enmienda de la Constitución americana dice: "El congreso no puede elaborar ninguna ley que afecte al libre ejercicio de la religión, a la libertad de expresión y prensa, al derecho para manifestarse pacíficamente, ni al de pedir indemnización al gobierno por un daño ocasionado”.

(Fuentes: Reuters del 29 de octubre de 2002, Associated Press del 30 de octubre de 2002, New York Times del 31 de octubre de 2002, Constitución de los Estados Unidos de América)

Inglaterra: En el año 2003 estarán comercializados medicamentos basados en el cannabis

El laboratorio GW Pharmaceuticals dijo el pasado 5 de noviembre que cuatro ensayos clínicos en Fase III, que investigan la eficacia de sus productos con cannabis para la esclerosis múltiple, han demostrado ser significativamente mejores que el placebo en la mejora de los síntomas de dicha enfermedad. Esta es la última Fase antes de que un medicamento sea autorizado.

En los estudios participan unos 350 pacientes y el producto, de administración sublingual, es eficaz para reducir el dolor provocado por el daño neuronal, la espasticidad y el insomnio. En otros ensayos, para el tratamiento del dolor neoplásico y en las lesiones de médula espinal, también es un aerosol sublingual el estudiado.

"La eficacia del medicamento de GW ha excedido nuestras propias expectativas", dijo el presidente de la compañía Geoffrey Guy. "Cumpliendo la regulación actual, seremos capaces de sacar el año que viene al mercado del R.U. nuestro primer medicamento recetable."

En dos países EURopeo más, Holanda y Alemania, el cannabis puede estar disponible en las farmacias en 2003. En Holanda la gubernamental Oficina del Cannabis Medicinal prepara un plan para suministrar a las farmacias marihuana de cultivadores autorizado. En Alemania la Asociación Federal de Farmacéuticos, tras ganar una demanda al Ministerio de Sanidad, está desarrollando una fórmula para un extracto de cannabis a partir del cual los farmacéuticos puedan preparar el medicamento.

(Fuentes: Reuters Health del 5 de noviembre de 2002, entre otros)

Noticias breves

Ciencia: Apetito
Los resultados de un estudio con ratas demostraron un inesperado papel de los receptores periféricos CB1 en la regulación de la alimentación. La suspensión de la comida produjo un aumento de siete veces el nivel del endocannabinoide anandamida en el intestino delgado, pero no en el cerebro ni en el estómago. Al volver a alimentar a los animales se normalizaron dichos niveles de anandamida intestinal. La administración sólo periférica, excluyendo la central, de cannabinoides (anandamida y WIN55,212-2) provocó un refuerzo de la ingesta en las ratas parcialmente saciadas. De igual forma, la administración exclusivamente periférica y no central de un antagonista del CB1 redujo la toma de alimento (Fuente: Gómez R, et al. Neurosci 2002 Nov 1;22(21):9612-7)

Estados Unidos: Recientes refrendos
Una cuestión, aprobada en refrendo el 5 de noviembre por el 63 por ciento de los votantes de San Francisco, implica a los organismos oficiales de la ciudad para que establezcan un programa de cultivo y distribución de cannabis a los pacientes. No significa que automáticamente ésta ciudad vaya a comenzar a cultivar marihuana, ya que permite a las autoridades a que prueben distintas posibilidades para llevarlo a la práctica. Por el contrario, otras cuestiones sobre cannabis fueron rechazadas en el refrendo de este año. Así los votantes de Arizona y Nevada dijeron no a la despenalización o legalización del uso de la marihuana. (Fuentes: Associated Press del 6 de Noviembre de 2002, Agencia France-Press del 6 de noviembre de 2002)

Estados Unidos: Oregon y Colorado
El número de ciudadanos de Oregon con autorización legal para usar marihuana medicinal 3 años y medio después de que comenzara el programa en 1998 ha alcanzado la cifra de 4.162. En Colorado, con una ley similar, es de 181 a los dos años. (Fuente: Associated Press del 1 de noviembre de 2002)

Ciencia: Cannabis, alcohol, tabaco y depresión
Se entrevistaron 736 individuos de Nueva York de 14, 16, 22 y 27 años, y se evaluó la incidencia de trastornos psíquicos. El uso de tabaco en la juventud estaba significativamente asociado con un mayor riesgo de dependencia al alcohol y a abuso de drogas, pero no con depresión a la edad de 27 años. El uso precoz de alcohol y marihuana fueron asociados con posteriores trastornos depresivos mayores y con abuso de drogas. (Fuente: Brook DW, et al. Gen Psychiatry 2002 Nov;59(11):1039-44)

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