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Boletín de la IACM del 14 de Octubre de 2002

Ciencia/Canadá: Comenza un estudio clínico con cannabis fumado para el VIH/SIDA

La Community Research Initiative (Iniciativa de Investigación Comunitaria) y el Hospital de San Miguel, ambos en Toronto, anunciaron el pasado día 9 de octubre el comienzo del primer ensayo patrocinado por el gobierno canadiense que evalúa la mejora del apetito usando cannabis fumado en el VIH/SIDA.

El estudio piloto, dirigido por el Dr. Kevin Gough del Hospital de San Miguel, también probará la seguridad a la exposición a corto plazo al cannabis de diferente potencia, y cómo actúa interaccionando con la medicación para el VIH. Otros parámetros a medir incluirán los efectos de la marihuana fumada en las náuseas, el dolor, el estado anímico y la función neuro-cognitiva.

Al contrario de anteriores estudios con cannabis, el equipo de Toronto utiliza en la investigación enfermos ambulatorios. Es de tipo cruzado, lo que significa que todos los participantes recibirán, en fases sucesivas, cannabis con diferentes concentraciones de THC, incluido placebo de cannabis sin dicho cannabinoide. Los resultados del estudio piloto ayudarán a diseñar uno más grande, multicéntrico, que incluirá toda Canadá.

(Fuentes: Canadá NewsWire del 9 de octubre de 2002, Toronto Star del 9 de octubre de 2002)

Ciencia/Alemania/Suiza: Cesa la inclusión de nuevos pacientes en un estudio clínico con extracto de cannabis oral para la pérdida de peso en el cáncer

Los principales investigadores de un amplio estudio clínico, que investiga la eficacia de un extracto de cannabis oral en pacientes de cáncer con pérdida de apetito y peso comparado con THC y placebo, y que se lleva a cabo en Alemania, Suiza y Holanda desde noviembre de 1999, han decidido no incluir a nuevos pacientes.

En un análisis preliminar de septiembre de 2002 no se encontró ninguna diferencia entre los pacientes que habían recibido 5 mg diarios de THC en extracto de cannabis, 5 mg aislados de THC o un placebo respecto al apetito y a la calidad de vida, después de seis semanas de tratamiento. En este estudio participan unos 156 pacientes de 25 centros, entre ellos los hospitales universitarios de Aquisgrán, Berlín, Bonn, Jena, Leipzig, y Tubingen. Se esperan los resultados finales, con 236 pacientes en total, para la primavera de 2003.

En unas declaraciones el Dr. Florian Strasser (del Hospital San Gallen, Suiza), copresidente junto al Profesor Thomas Cerny, y el Dr. Martin Schnelle (del Instituto para la Investigación Oncológica e Inmunológica de Berlín, Alemania), puntualizaron afirmando que tampoco había diferencia en los tres grupos respecto a los efectos secundarios, por lo que "aparentemente la dosis de 5 mg diaria de THC usada en el estudio fue demasiado baja."

Ahora la idea es crear un nuevo protocolo de estudio que, además de contemplar dosis superiores, considere la posibilidad de ir mejorándolo. Deben evitarse "conclusiones precipitadas, las preguntas propuestas al comenzar este estudio todavía están por responder, necesitamos continuar estudiando", afirmaron.

(Fuente: Declaración del Co-presidente del 7 de octubre de 2002)

Noticias breves

Canadá: Fábrica de marihuana legal
Un grupo empresarial anunció el 30 de septiembre la inauguración oficial de lo que ellos llaman la primera fábrica de marihuana de Canadá. Con base en Vancouver, elaboran a partir de 110 plantas de cannabis pequeñas bolas oscuras húmedas para ser ingeridas en las comidas y que se disuelven fácilmente en aceite de oliva o se untan con mantequilla. Michael Maniotis, portavoz del grupo, dijo que la fábrica suministrará píldoras de THC sólo a aquellos que tengan la correspondiente licencia emitida por las autoridades sanitarias de Canadá que exime de las leyes de la marihuana a enfermos terminales, que a corto plazo son tres. (Fuente: Globe and Mail del 30 de septiembre de 2002)

Inglaterra: Captado al último paciente
El Consejo de Investigación Médica anunció que ha captado al último de los 660 pacientes para un ensayo de 1'9 millones de EURo que investiga la eficacia de cannabis oral en la esclerosis múltiple. El Dr. John Zajicek del Hospital de Derriford en Plymouth es quien lo dirige y usan un extracto de cannabis en cápsulas, similar al del estudio con pacientes con cáncer de Alemania/Suiza (ver más arriba). Los resultados se harán públicos en mayo o junio de 2003. (Fuentes: Reuters del 3 de octubre de 2002, Independient del 7 de octubre de 2002)

Estados Unidos: Nuevo Méjico
Según una reciente encuesta realizada en Nuevo Méjico, el 72 por ciento de los preguntados dijeron estar a favor de "legalizar el uso de la marihuana para pacientes con síntomas graves, como el dolor". (Fuente: Santa Fe New Mexican del 5 de octubre de 2002)

Estados Unidos: Coalición por la reclasificación del cannabis
Una coalición de organizaciones que defiende el uso médico del cannabis ha presentado una petición a la Oficina de Control de Narcóticos (Drug Enforcement Administration, DEA) el pasado 9 de octubre de 2002. Entre los doce miembros que forman el grupo se encuentra la Alianza Americana por el Cannabis Medicinal, la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marijuana (NORML), Jon Gettman y Pacients Out of Time. Más información en: www.drugscience.org (Fuente: Nota de prensa de la Coalición por la Reclasificación del Cannabis, Coalition for Rescheduling Cannabis, del 9 de octubre de 2002)

Estados Unidos: California
El 9 de octubre la Corte Federal archivó cuatro demandas de ciudadanos californianos contra los Fiscales Generales John Ashcroft y Asa Hutchinson, responsables de la DEA en las que pedían que el gobierno federal dejase de perseguir a las personas por usar marihuana con fines médicos, legal a nivel estatal. Dos de los demandantes, Ángel McClary Raich y Diane Monson, son pacientes con enfermedades graves. (Fuente: CNN del 10 de octubre de 2002)

Inglaterra: Absuelto
El 9 de octubre un hombre de 45 año acusado de poseer 55 gramos de cannabis fue absuelto después de que afirmase a los magistrados que necesita la sustancia por razones sanitarias. Reivindicó que al fumar cannabis se le alivia el dolor de su lesión espinal. Se cree que es uno de los pocos casos en los que el magistrado ha aceptado la justificación médica como defensa en un juicio por posesión de una cantidad grande de cannabis. (Fuente: Independient del 10 de octubre de 2002)

Ciencia: Convulsiones/epilepsia
Los endocannabinoides parecen jugar un papel fisiológico en la supresión de las convulsiones. El endocannabinoide anandamida es un eficaz anticonvulsivo en un modelo de epilepsia en el ratón. Inversamente, un bloqueante de los receptores CB1 reduce el umbral de excitabilidad y facilita las convulsiones, lo que indica la presencia de un tono cannabinoide endógeno que modula la actividad de los ataques. (Fuente: Wallace M, et al. EUR J Pharmacol 2002 Oct 11;452(3):295)

Ciencia: Función espermática
Recientes investigaciones demuestran que la anandamida está implicada en la función normal del esperma. Éste requiere de varias horas de exposición a las secreciones en los tractos reproductores femeninos antes de adquirir la capacidad de fertilizar al óvulo. La anandamida está presente en algunos de estos fluidos. Los investigadores han descubierto que el THC a concentración nanomolar en un medio de cultivo con esperma reduce la capacidad de fertilización de éste, lo que podría afectar a la fertilidad en mujeres consumidoras de cannabis. Sin embargo, no explican por qué esto no parece ocurrir en la práctica, ni si se llegan a alcanzar concentraciones nanomolares de THC en los fluidos reproductores en condiciones naturales. (Fuente: Schuel H. et al. Mol Reprod Dev 2002 Nov;63(3):376-87)

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