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Boletín de la IACM del 29 de Septiembre de 2002

Ciencia: Los cannabinoides inhiben los mecanismos responsables de la enfermedad de Alzheimer

El Dr. Nathaniel Milton, de la Facultad de Medicina Royal Free de Londres, ha descubierto que los cannabinoides pueden proteger a las células nerviosas de la toxicidad de la beta-amiloide. Esto podría ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Las proteinas beta y tau amiloides están implicadas en la formación de determinados depósitos anormales, llamardos "plaques" y "tangues", en el cerebro de los pacientes de Alzheimer. Se cree que el aumento de la proteína beta-amiloide da lugar a su agregación, que formaría las placas que causan el daño neuronal.

En los resultados de sus investigaciones, que serán publicadas en la revista Neuroscience Letters y que también presentará en un congreso sobre la neurobiología del envejecimiento en Florida este octubre, manifiesta que los cannabinoides pueden detener el aumento de beta-amiloide en las células nerviosas. "Mi hipótesis inicial", según manifiesta, "es que ese aumento de beta-amiloide en las neuronas acaba destruyéndolas, tras sufrir un proceso de fosforilación. Y que este acción tóxica es prevenida por los cannabinoides". Milton hizo el descubrimiento incubando cultivos de células nerviosas humanas y envenenándolas posteriormente con beta-amiloide. Cuando le añadió los cannabinoides, la beta-amiloide aparentemente dejó de tener efecto tóxico.

¿Comprobaremos con el tiempo que los consumidores de cannabis son inmunes a la enfermedad de Alzheimer? Milton dice que no, ya que sus investigaciones no sólo muestran las propiedades de los cannabinoides en proteger al cerebro de la muerte celular en la enfermedad de Alzheimer sino, así mismo, que el efecto de altas dosis de estas sustancias es también tóxico.

(Fuente: The Guardian Unlimited del 26 de septiembre de 2002)

Estados Unidos: Protestas en Santa Cruz apoyadas por sus representantes

La defensa del uso médico de la marihuana unió a los líderes de la ciudad de Santa Cruz (California) que, el pasado 17 de septiembre, repartieron en el Ayuntamiento cannabis a una docena de pacientes. "Santa Cruz es un lugar especial, y hoy estamos enseñando al mundo hasta qué punto podemos llegar a ser compasivos", dijo el alcalde Christopher Krohn.

Más de 1.000 miembros de la ciudad se concentraron mientras se realizaba la entrega en el improvisado huerto instalado en el patio del Ayuntamiento, para manifestarse en contra del reciente cierre efectuado por el gobierno americano de una cooperativa local de cultivadores de cannabis. Estas cooperativas californianas han estado proporcionando cannabis a pacientes desde 1996, año en el que los votantes de este estado aprobaran una iniciativa a favor de la marihuana medicinal. Pero los agentes federales anti-droga han realizado desde entonces varios asaltos a las mismas.

La ley de California que permite el uso médico de la marihuana ha entrado desde un principio en conflicto con la ley federal. Richard Meyer, portavoz de la DEA (Drug Enforcement Administration, oficina de control de estupefacientes americana), dijo estar asustado ante estos hechos y manifestó su temor a que la comunidad esté transmitiendo un mensaje peligroso a sus menores.

(Fuentes: Reuters del 17 de septiembre de 2002, AP del 17 de septiembre de 2002, New York Times del 18 de septiembre de 2002)

Noticias breves

Alemania: ¿Avanzará la liberación de las leyes sobre cannabis?
El Partido Social-Demócrata (SPD) y los Verdes continuarán formando el gobierno federal después de ganar las elecciones del 22 de septiembre. Puede haber un cambio en la reticencia del SPD de liberalizar más las leyes contra las drogas, como exigen los Verdes. Según un informe interno, aunque el SPD continuaría sin legalizar totalmente las drogas blandas, apoyaría la despenalización de la posesión de pequeñas cantidades. (Fuente: Dpa del 27 de septiembre de 2002)

Ciencia: Interacción entre fármacos antiinflamatorios y THC
Se ha demostrado que los medicamentos denominados AINE's (antiinflamatorios no esteroideos), como la aspirina y la indometacina, disminuyen los efectos analgésicos de los cannabinoides. Así mismo, el uso crónico de THC también hace descender la eficacia de los AINE's, posiblemente por su interacción sobre el sistema de la ciclooxigenasa. (Fuente: Anikwue R, et al. J Pharmacol Exp Ther 2002 Oct;303(1):340-6)

Estados Unidos: Washington D.C.
Los esfuerzos por legalizar la marihuana para fines terapéuticos en el Distrito de Columbia fueron bloqueados ayer cuando una corte de apelación federal rechazó, sin dar explicaciones, una decisión judicial previa. Esto acaba con una campaña de 14 meses de duración llevada a cabo por el Marijuana Policy Project (Plan sobre Política de la Marihuana) que pretendía volver a someter de nuevo a refrendo popular el tema de la marihuana a los votantes de Washington D.C. el próximo noviembre. Con ésta ya son dos las veces que dicha ley ha sido bloqueada en este Distrito. (Fuente: Washington Post del 20 de septiembre de 2002)

Inglaterra: Mowlan a favor de la legalización de las drogas
Mo Mowlam insta a los gobiernos británicos y americanos a que luchen en la guerra contra el terrorismo mediante la legalización del comercio internacional de drogas en lugar de "bombardear civiles de países musulmanes". La legalización de las drogas dejaría sin apoyo a los terroristas y paralizaría sus actividades, según el anterior responsable oficial británico de política sobre drogas. (Fuente: PA News del 18 de septiembre de 2002)

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