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Boletín de la IACM del 19 de Agosto de 2002

Canadá: Asaltado club de cannabis medicinal en Toronto

Cuatro personas fueron arrestadas el pasado 13 de agosto después de que la policía asaltara el Centro Compasivo de Toronto, que venía vendiendo marihuana medicinal a más de 1.200 pacientes, y han sido acusados de tráfico de sustancia ilegal y de posesión con el ánimo de traficar.

Este club ha estado funcionando libremente durante más de cuatro años. Los clientes necesitaban un certificado expedido por un médico. La policía no ha dicho el motivo por el que ha realizado el asalto al centro, manifestando que ellos cumplen órdenes de sus superiores sin entrar a valorarlas.

"Teníamos la impresión de que no estaban de acuerdo con lo que veníamos haciendo, pero pensábamos que iban a hacer una excepción, habida cuenta que sabían que no estábamos vendiendo a menores de edad", manifestó Warren Hitzig, fundador y anterior director del centro y uno de los arrestados, tras ser puesto en libertad al día siguiente.

A Hitzig le prohíben ahora entrar en sus antiguas oficinas. El futuro del centro es incierto. Otro club de Toronto, CALMA (Cannabis as Living Medicine), aún permanece en funcionamiento.

(Fuentes: Toronto Star del 14 y 16 de agosto de 2002)

Ciencia: Noticias del congreso de la ICRS de 2002 (II)

A continuación, más resultados de las investigaciones presentadas en el 12º Congreso Anual de la Sociedad Internacional de Investigación de Cannabionides (ICRS) celebrado entre los días 10 al 14 de julio en EE.UU. (California). (Más en el anterior Boletín de la IACM)

(1) Cognición: Se presentó un meta-análisis de 39 estudios en los que se valoraba si el uso continuado de cannabis puede tener consecuencias a largo plazo sobre el sistema nervioso. Los investigadores concluyen afirmando: "Los estudios consultados bajo nuestros parámetros ponen de manifiesto que no existe ninguna base para afirmar que el consumo de cannabis a largo plazo esté asociado con una afectación general del nivel neuro-cognitivo, con la posible excepción de una leve disminución en el campo del aprendizaje de nueva información." (Resumen de Igor Grant et al.)

(2) Depresión: En un modelo en ratones de depresión humana, el cannabinoide natural CBD, pero no el THC, mostró efecto antidepresivo similar a otro conocido medicamento antidepresivo, la imipramina. (Resumen de Richard Musty et al.)

(3) Inflamación: La citoquina interleuquina-1-beta y el factor alfa de necrosis tumoral contribuyen a la inflamación y a la progresión de la destrucción articular en la artritis. El cannabinoide ácido ajulémico (CT3) redujo el nivel y la secreción de interleuquina-1-beta por parte de las células sanguíneas humanas, sin afectar al nivel del factor alfa de necrosis tumoral. (Resumen de Bonnie Bidinger et al.)

(4) Embarazo: Han sido estudiados niños de 13 a 16 años cuyas madres habían consumido cannabis o tabaco durante el embarazo. Los resultados mostraron que la exposición prenatal al cannabis no provoca ningún efecto sobre el coeficiente intelectual global, aunque estaba asociado con una menor capacidad en tareas que requerían memoria visual, análisis e integración de la información. La exposición prenatal al tabaco fue asociada con una disminución del coeficiente global de inteligencia y de la memoria. (Resumen de Peter Fried et al.)

(Fuente: Lecturas del congreso de la ICRS de 2002. El libro de resúmenes, de 182 páginas, se puede descargar en www.cannabinoidsociety.org)

Ciencia: Antagonista de los receptores cannabinoides para la obesidad

Ha finalizado un pequeño estudio en fase II que venía realizando la compañía farmacéutica francesa Sanofi-Synthelabo en personas obesas con el SR141716 (o Rimonabant), antagonista de los receptores cannabinoides. En este ensayo, que ha durado 16 semanas, el grupo que recibió la dosis más alta llegó a perder de media 4 Kg.

El SR141716 bloquea los receptores CB1, los cuales al ser activados por el THC provocan aumento del apetito. El Rimonabant provocó algunos efectos secundarios de tipo gastrointestinal a las dosis más altas, pero en general fue bien tolerado, según manifestó un portavoz de Sanofi.

En agosto de 2001 esta compañía comenzó la fase III de unos ensayos con el Rimonabant, incluyendo a 6.180 pacientes. El primero de estos estudios es uno de dos años de duración con 2.800 pacientes norteamericanos que compara 5 y 20 miligramo de Rimonabant con placebo para la reducción del peso y la posterior prevención de nueva ganancia ponderal. Un ensayo similar con 1.400 pacientes es llevado a cabo en EURopa. Junto a éstos, Sanofi está dirigiendo otros dos estudios con 990 individuos para valorar los efectos de este medicamento en pacientes con diabetes e hiperlipemia.

(Fuente: Associated Press del 14 de agosto de 2002)

Noticias breves

Canadá: 800 canadienses autorizados para consumir cannabis
Desde el 30 de julio de 2001, día en el que el Ministerio de Sanidad de Canadá introdujo la nueva normativa que permite a los canadienses enfermos tener acceso legal y consumir cannabis, se han concedido 315 nuevas licencias, aproximadamente a razón de una al día. Ya ha sido aplicada a 472 personas la exención del procedimiento criminal según la anterior ley. Así, el número actual total de usuarios con este permiso asciende a 786. De éstos, y gracias a un permiso personal especial, 208 cultivan sus propias plantas. (Fuente: Calgary Sun del 3 de agosto de 2002)

Ciencia: Psicosis
Se ha llevado a cabo en Holanda un estudio longitudinal de tres años de duración sobre una población general de 4.045 personas sin psicosis y 59 diagnosticados de algún tipo de desorden psicótico. El uso del cannabis aumentó el riesgo de padecer psicosis durante el período que duró el ensayo en las personas sin psicosis previa y fue asociado con un peor pronóstico en aquellos con patología psíquica anterior. (Fuente: Van Os J, et al. Am J Epidemiol 2002 Aug 15;156(4):319-27)

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