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Boletín de la IACM del 10 de Agosto de 2002

Ciencia: Los endocannabinoides hacen desaparecer los malos recuerdos de la mente

Investigadores del Max Planck Institute de Psiquiatría de Munich (Alemania) han demostrado que el sistema cannabinoide endógeno juega un importante papel en la extinción de los recuerdos adversos.

En los experimentos se utilizaron ratones, algunos modificados genéticamente sin receptores cannabinoides cerebrales (CB1) y otros tratados con un antagonista de dichos receptores CB1, los cuales presentaron un importante deterioro en la eliminación del recuerdo del miedo. Los animales, que fueron condicionados para asociar un sonido con una descarga eléctrica, mostraron una reacción de miedo que persistía incluso después, cuando el estímulo sonoro no iba seguido de descarga eléctrica. Los ratones normales rápidamente dejaron de reaccionar una vez que el sonido no estaba asociado con dicha descarga, pero los tratados necesitaron más tiempo para olvidar el miedo.

El Dr. Beat Lutz y su equipo descubrieron que en la amígdala, un área del cerebro central que interviene en la memoria y el miedo, aumenta la cantidad de endocannabinoides a medida que los ratones van olvidando la respuesta aprendida ante el estímulo eléctrico. El uso del cannabis no produciría el mismo efecto en humanos, según Lutz, porque éste impregna todo el cerebro y no es lo suficientemente específico.

El Dr. Pankaj Sah, neurólogo de la Universidad Nacional Australiana de Canberra, comentó que estos resultados pueden explicar por qué algunas personas con problemas psiquiátricos intentan encontrar alivio en la marihuana. Sugirió que estos pacientes recurren a la automedicación quizás en un intento por aliviar la mente de algún recuerdo o pensamiento doloroso o traumático.

(Fuentes: Marsicano G, et al. The endogenous cannabinoid system controls extinction of aversive memories. Nature 2002 Aug 1;418(6897):530-4; Sah P. Neurobiology: Never fear, cannabinoids are here. Nature 2002 Aug 1;418(6897):488-9; Reuters del 31 de julio de 2002; Seattle Times del 1 de agosto de 2002; Resumen de Giovanni Marsicano et al. del Congreso de la ICRS de 2002)

Ciencia: Noticias del Congreso de la ICRS de 2002 (I)

A continuación, algunos resultados de las investigaciones presentadas en el 12º Simposio Anual sobre Cannabinoides de la International Cannabinoid Research Society (ICRS) celebrado los días 10 al 14 de Julio en EE.UU. (California). (Más información en el próximo Boletín de la IACM)

(1) Se han investigado los efectos de los cannabinoides en trastornos autoinmunes del sistema nervioso central en modelos animales. Fueron provocados, en ratones normales y en transgénicos desprovistos de receptores CB1, modelos de enfermedades autoinmunitarias del cerebro y médula espinal (EAE) y del ojo (EAU). La progresión de dichas enfermedades fue mucho más rápida en los ratones transgénicos que en los normales. Los cannabinoides exógenos (THC y WIN 55,212-2) produjeron una protección significativamente mayor de la retina en el EAU. Esto sugiere que los cannabinoides puedan tener cierto efecto neuroprotector en el caso de la esclerosis múltiple. (Resumen de Gareth Pryce et al.)

(2) Se analizó el posible papel de los endocannabinoides en la inhibición del crecimiento del cáncer de colon en humanos, tanto en tejido sano como en neoplásico, obtenido por medio de biopsia. Ambos tejidos mostraron expresión de receptores CB1 y CB2. Los niveles de anandamida y de 2-AG en el tejido neoplásico de colon fueron el doble que en el normal. Es más, la anandamida inhibió de forma dosis-dependiente el crecimiento de las células de cáncer de colon, bloqueándose dicho efecto por un antagonista de los receptores CB1. (Resumen de Vinzenzo di Marzo et al.)

(3) El cannabidiol (CBD), cannabinoide de origen vegetal y sin propiedades psicoactivas, redujo la inflamación y la hiperalgesia en modelo de inflamación aguda en ratas. Además, los animales a los que se les administró CBD mostraron parámetros bioquímicos inflamatorios menores, como el nivel plasmático de prostaglandinas E2 (PGE2), la actividad de la ciclooxigenasa (COX), y el contenido de óxido nítrico y radicales libres en la pata inflamada. (Resumen de Barbara Costa et al.)

(4) En ratones, el uso diario de THC a bajas dosis junto con morfina previene el desarrollo de tolerancia a esta última, igual que ocurre con dosis altas diarias de morfina, pero provocó efectos analgésico similares. (Resumen de Diana C. Cichewicz y Sandra P. Welch)

(5) En el glaucoma, la muerte celular retiniana puede ocurrir también por toxicidad del neurotransmisor NMDA, el cual ve aumentada su producción. Se analizó el efecto de los cannabinoides (agonistas de los CB1) sobre la muerte de neuronas retinianas provocada por el NMDA en ratones. Los ojos tratados con cannabinoide y NMDA presentaron la mitad de destrucción de células nerviosas retinianas en comparación con los tratados sólo con NMDA, lo que demuestra el efecto protector de los mismos. (Resumen de G. Ayoub et al.)

(Fuente: Lecturas del Congreso de la ICRS de 2002. El texto completo de 182 páginas con todos los resúmenes está disponible en www.cannabinoidsociety.org.)

Noticias breves

Ciencia: Aerosol de THC
Se usó un aerosol de THC en ratones, mediante un inhalador con medición de dosis, para probar sus propiedades fisicoquímicas y farmacológicas. Los resultados demostraron que se puede desarrollar dispositivos de inhaladores para la administración de dosis medibles de THC para un apropiado uso terapéutico de cannabinoides. (Fuente: Wilson DM, et al. Drug Alcohol Depend 2002 Aug 1;67(3):259-67)

Publicaciones: Oferta de ejemplares gratuitos
Una copia gratuita del Journal of Cannabis Therapeutics y del Journal of Industrial Hemp, de reciente aparición, están disponibles en:
Sample Copy Dept
The Haworth Press, Inc.
10 Alice Street
Binghamton, NY 13904
EE.UU.

Estados Unidos: Conferencia de prensa en el Capitolio
El 24 de julio los miembros de la Cámara de Representantes Barney Frank (demócrata), Ron Paul (republicano), Dana Rohrabacher (republicano) y Janice Schakowsky (demócrata) se reunieron con Lyn Nofziger, antiguo ayudante de la presidencia de Ronald Reagan, y varios pacientes en una conferencia de prensa en el Capitolio en Washington para hacer un llamamiento al Congreso para que permita a los estados el uso médico de cannabis. Dicha propuesta tiene pocas posibilidades de pasar al Congreso este año. (Fuente: AP del 24 de julio de 2002)

Estados Unidos: San Francisco
Frustrado por la determinación del gobierno federal de cerrar los clubes de la marihuana medicinal, la ciudad de San Francisco está pensando en cultivar su propio cannabis. Se incluirá una pregunta sobre esta posibilidad para ser votada en referéndum en la próxima consulta popular de noviembre, que contemplaría la posibilidad de cultivar marihuana en terrenos públicos para su reparto a los pacientes que la necesiten. (Fuentes: Associated Press del 23 de julio de 2002, New York Times del 24 de julio de 2002)

Ciencia: Función pulmonar
Fueron analizados los efectos del uso del cannabis y el tabaco en la función pulmonar de 900 adultos jóvenes de 18, 21 y 26 años de Nueva Zelanda. El efecto del uso continuado del cannabis en el volumen expiratorio forzado por segundo (FEV1) y la capacidad vital fue discretamente significativo (p <0.09), mientras que el fumar tabaco (p <0.05), la edad (p <0.001) y el peso (p <0.001) fueron importates predictores de dicha función pulmonar. (Fuente: Taylor DR, et al. Addiction 2002 Aug;97(8):1055-61)

Ciencia: Apoptosis I
La ceramida ha sido utilizada para inducir apoptosis (muerte celular programada) en astrocitos (células no neuronales del cerebro). Los cannabinoides han demostrado impedir la apoptosis de los astrocitos inducida por la ceramida de forma dosis y tiempo dependiente. (Fuente: Taylor DR, et al. J Biol Chem 2002 Jul 19)

Ciencia: Apoptosis II
Experimentos con cultivos celulares y en ratones han demostrado que el efecto inmunosupresor del THC podría deberse en parte por la inducción de apoptosis sobre las células inmunitarias. (Fuente: McKallip RJ, et al. J Pharmacol Exp Ther 2002 Aug;302(2):451-65)

Canadá: Petición de asilo político desde EE.UU.
Es poco probable que les sea concedido asilo político en Canadá a los fumadores de cannabis de los Estados Unidos que lo solicitaron, según manifestaron el pasado 23 de julio expertos en inmigración. Al menos tres norteamericanos (Steve Kubby, Ken Hayes y Renee Boje) y que residen actualmente en Canadá alegan ser perseguidos en su país por cultivar o consumir marihuana con fines terapéuticos. (Fuente: Globe and Mail del 24 de julio de 2002)

Ciencia: Dexanabinol
En 24 de julio los laboratorios Pharmos Corporation recibieron la autorización del Ministerio de Sanidad de Israel para probar el dexanabinol, derivado no psicoactivo del THC, en ensayos clínicos como agente preventivo contra el moderado deterioro cognitivo que puede presentarse tras la cirugía cardiaca. Dicha pérdida cognitiva no era considerada un problema importante hasta hace dos años, cuando un estudio demostró que es causada por una obstrucción del flujo sanguineo al cerebro como complicación tardía de este tipo de intervención. (Fuente: Jerusalem Post del 25 de julio de 2002)

Hace un año - Hace dos años

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