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Boletín de la IACM del 28 de Mayo de 2002

Alemania: Salen del armario pacientes que usan cannabis por motivos médicos / Nueva demanda ante el Tribunal Constitucional Federal / Propuesta para un nuevo párrafo 31b en el acta de narcóticos

En 23 de mayo once pacientes gravemente enfermos hicieron público que utilizan ilegalmente cannabis terapéutico, incluyendo foto y dirección de residencia, en el semanario Stern. Padecen esclerosis múltiple, enfermedad de Crohn (de tipo intestinal), cáncer, asma, migraña, VIH y hepatitis C, y piden el fin de la criminalización del uso médico del cannabis.

Una de las personas afectadas, enfermo de esclerosis múltiple, recientemente ha presentado una nueva demanda ante el Tribunal Constitucional Federal, con el apoyo de la Asociación Alemana por el Cannabis como Medicamento. Con su actitud, lucha por recuperar el cannabis confiscado hace algunas semanas por la policía. El Tribunal del Distrito de Mannheim había declarado dicha confiscación como legal.

La Asociación por el Cannabis como Medicamento también ha presentado una moción para ser discutida, con la finalidad de agregar un nuevo párrafo a la ley de narcóticos que permita a fiscales y a jueces inhibirse de los procedimientos criminales en caso de uso de derivados del cannabis con fines médicos. El nuevo párrafo 31b pondría como condición para dicha excepción legal la posesión de una prescripción facultativa. Esta propuesta esta apoyada por el Dr. Hans-Harald Koerner, responsable del Centro para la Lucha contra la Criminalidad de Narcóticos del Consejo de Estado Principal en Francfort (Hessian), así como por algunos abogados.

(Fuente: Stern del 23 de mayo de 2002)

Ciencia: El cannabis no es eficaz en la esclerosis múltiple a dosis baja

Un nuevo estudio clínico realizado en la Universidad de Amsterdam mostró que el THC no es eficaz en la esclerosis múltiple a la dosis máxima utilizada de 5 mg por vía oral cada 12 horas.

El Dr. Joep Killestein y colaboradores dirigieron un estudio, doble ciego y controlado con placebo, en 16 pacientes con EM y gran espasticidad, a fin de investigar la seguridad, tolerancia y eficacia del THC y el cannabis oral. Ambos medicamentos resultaron ser seguros, pero los efectos adversos fueron más frecuentes con el tratamiento a base de extracto de planta. Comparado con el placebo, ni el THC ni el cannabis redujeron la espasticidad a las dosis utilizadas (2'5 o 5 mg vía oral dos veces al día).

El Dr. Thomas Ungerleider y colaboradores de la Universidad de California de Los Angeles ya advirtieron en su estudio de 1987 que "se necesitan dosis de 7'5 mg para lograr una reducción significativa de la espasticidad" y en 1999 el Dr. Roger Pertwee de la Universidad de Aberdeen recomendó "ser más flexible con respecto a la dosis" en los estudios con THC en la esclerosis múltiple y comenzar a partir de 2'5 o 5 mg cada 12 horas.

(Fuentes: Killestein J, et al. Safety, tolerability, and efficacy of orally administered cannabinoids in MS. Neurology 2002;58(9):1404-1407; Pertwee RG. Prescribing cannabinoids for multiple sclerosis. CNS Drugs 1999;11(5):327-334; Ungerleider JT, et al. Delta-9-THC in the treatment of spasticity associated with multiple sclerosis. Adv Alcohol Subst Abuse 1987;7(1):39-50.)

Inglaterra: Un comité parlamentario recomienda la revisión de los tratados internacionales sobre drogas

En su informe largamente esperado sobre política de droga publicado el 22 de mayo, el comité seleccionado por Asuntos Internos recomienda "que el gobierno inicie un debate alternativo dentro de la Comisión sobre Drogas Narcóticas, que incluya la posibilidad de legalización y regulación, a fin de abordar de una forma global el problema de las drogas."

Con respecto al cannabis, el comité apoya la intención del gobierno para reclasificar la sustancia del Grupo B al C, lo que supondría considerarlo en la misma categoría que antidepresivos y esteroides. El informe dice: "Sea o no el cannabis la puerta de entrada a otras drogas, no creemos que obtengamos nada exagerando su nocividad."

Los Demócrata-Liberales, que respaldan la legalización del cannabis, dijeron que el informe no va demasiado lejos. Esta opinión es apoyada por Lord Bingham, el de mayor rango de la corte más alta de Inglaterra. En una entrevista criticó el "estúpido" acercamiento del gobierno al cannabis, mientras hace un llamamiento para que la sustancia sea legalizada.

El informe completo está disponible en:
www.publications.parliament.uk/pa/cm200102/cmselect/cmhaff/318/31802.htm

(Fuentes: Associated Press del 22 de mayo de 2002, Reuters de 23 de mayo de 2002)

Noticias breves

Canadá: Cannabis de alta calidad
La compañía que cultiva la marihuana que abastecerá oficialmente Canadá, Prairie Plant Systems, dijo en una carta a la Ministra de Sanidad Anne McLellan que la yerba ha resultado ser demasiado potente. La marihuana no es mala, el problema es que es demasiado buena. Brent Zettl, presidente de dicha compañía, se ha mostrado muy contrariado al verse "afectada su reputación" ante las recientes declaraciones de McLellan acerca de que el programa para distribuir marihuana a los canadienses enfermos se ha visto retrasado porque el material era de escasa pureza, lo que implica mala calidad. (Fuentes: Ottawa Citizen del 16 de mayo de 2002, Toronto Star del 16 de mayo de 2002)

Ciencia: Embarazo
Se evaluó la capacidad cognitiva en 354 neonatos a los 6'5, 12, y 13 meses de vida. El uso del alcohol durante el embarazo se asoció con una capacidad cognitiva más pobre. El de cocaína y tabaco con un menor tamaño al nacimiento. No se detectó ningún efecto con el uso del canabis respecto a estos parámetros. (Fuente: Jacobson SW, et al. Pediatrics 2002 May;109(5):815-25)

Estados Unidos: Vermont
La polémica cuestión sobre si Vermont debe legalizar el uso del canabis para personas con enfermedades graves parece que no prosperará en esta legislatura. El 24 de mayo un comité conjunto de la Cámara de Representantes y del Senado suspendieron temporalmente el proyecto y en cambio acuerda la creación de un grupo de trabajo para estudiar el problema e informar de sus resultados en la próxima legislatura. (Fuente: Rutland Herald del 25 de mayo de 2002)

Estados Unidos: Nevada
Actualmente hay 154 usuarios y 18 cuidadores registrados en el programa de marihuana medicinal de Nevada, dependiente del Departamento de Agricultura, dijo su responsable Cecile Crofoot, y añadió que no tiene constancia de que alguno de los registrados haya tenido problema legal por violación de las leyes antidroga. El programa de Nevada fué aprobado por la legislatura de 2001 y es modélico, después del de Oregón, que también ha sido ignorado por los fiscales federales. (Fuente: Nevada Appeal del 14 de mayo de 2002)

Mundo: Dopaje
La Agencia Mundial Anti-Doping (World Anti-Doping Agency, WADA) ha elaborado un anteproyecto en el que da una nueva definición de sustancia o actividad dopante, especificando que "tiene que aumentar la capacidad deportiva". Las definiciones anteriores no tenían en cuenta este factor. Rune Andersen, responsable de fijar los patrones para la WADA, dijo que la marihuana y demás sustancias que no mejoran la capacidad física ya no serían incluidos en la lista de sustancias prohibidas. En cambio, serán clasificadas en una nueva categoría denominada "código de conducta". Se espera que este nuevo código entre en funcionamiento en enero de 2004, seis meses antes de los Juegos Olímpico de Atenas. (Fuente: Associated Press del 24 de mayo de 2002)

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