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Boletín de la IACM del 03 de Abril de 2002

Ciencia: Eficacia del THC en el síndrome de Tourette

Un estudio clínico llevado a cabo en la Facultad de Medicina de Hannover (Alemania) y publicado en el último número de Pharmacopsychiatry demuestra que una dosis única de THC reduce los síntomas del síndrome de Tourette.

Bajo la dirección del Dr. Kirsten Mueller-Vahl, 12 adultos con esta enfermedad recibieron THC (5, 7.5 o 10 mg) en un estudio controlado con placebo y cruzado a doble ciego. Los pacientes recibieron primero una sola dosis de THC oral o placebo en dos días separados por 4 semanas, y posteriormente fueron cruzados y recibieron el otro tratamiento.

El THC dio lugar a una significativa mejoría de los síntomas. Al final del estudio, nueve de los pacientes evaluaron globalmente el día de tratamiento con THC mejor que el día con placebo, excepto tres pacientes que relataron lo contrario. No se advirtieron reacciones adversas graves, no hubo cambios perceptibles en la presión arterial ni en el pulso. Cinco pacientes experimentaron efectos secundarios leves, que duraron de 1 a 6 horas. Hubo correlación significativa entre la mejora de tic y el pico máximo de concentración plasmática de 11-OH-THC.

El Síndrome de Gilles de la Tourette es una enfermedad neurológica compleja caracterizada por contracciones motoras múltiples (movimientos repentinos o tic) y vocales. Otro estudio de seis semanas de duración con 24 pacientes, completado ahora la mitad del mismo, confirman los resultados del ensayo anterior.

(Fuentes: Mueller-Vahl K, et al. Tratamiento del Síndrome de Tourette con delta-9-tetrahidrocannabinol (THC): un estudio aleatorio y cruzado. Pharmacopsychiatry, Abril 2002. Comunicación personal de Kirsten Mueller-Vahl)

Ciencia/España: Primer estudio clínico con THC para el tratamiento del cáncer

Un grupo de investigadores españoles del Hospital de La Laguna (Tenerife) ha comenzado el primer estudio clínico con cannabinoides en el tratamiento del cáncer. El objetivo de este ensayo en fase I-II es evaluar el efecto del principal componente del cannabis, el THC, en el glioblastoma múltiple, un tipo de tumor maligno cerebral para el que no se dispone de tratamiento eficaz. Será también el primero en el que se investiga la administración intracraneal del THC, aplicándolo directamente en el cerebro.

Hace dos años, el equipo del profesor Manuel Guzmán de la Universidad Complutense de Madrid, demostró que el THC y otro derivado cannabinoide sintético inducían una regresión de la malignidad de los gliomas en ratas, llegando a desaparecer totalmente en un tercio de los animales tratados. El Dr. Luis Gonzalez Feria, neurocirujano del Hospital de La Laguna, dirigirá el actual estudio clínico.

Comenzará con cinco pacientes y, si no se presentan intolerancias, se ampliará a otros nueve más. Los enfermos serán clasificados en tres grupos, los cuales recibirán dosis distintas. Dado que el glioblastoma es un tumor especialmente agresivo, los investigadores no esperan curarlo, sino aumentar la esperanza de vida de los pacientes, que suelen morir en el plazo de seis a ocho semanas una vez diagnosticados. El THC será administrado durante 2-8 semanas y las dosis dependerán de la tolerancia. Serán seleccionados los pacientes dependiendo de la localización del tumor, ya que éste debe estar accesible a la administración. El estudio durará tres años.

(Fuente: Reuters del 25 de marzo de 2002)

Estados Unidos: Nuevas iniciativas y propuestas sobre cannabis terapéutico

Washington D.F.: La decisión de un juez federal podría facilitar la labor de los partidarios de legalizar el uso médico de la marihuana en Washington D.F., los cuales tendrían argumentos para que dicha propuesta pueda ser incluida en la votación popular a realizar el próximo noviembre. El 28 de marzo, el juez Emmet Sullivan derogó una ley federal que bloqueaba la proposición respaldada por los residentes de Columbia. La ley fue decretada por el Congreso en 1998, después de que los residentes de dicho distrito votaran a favor de legalizar la marihuana para uso médico. (Fuentes: New York Time del 29 de marzo de 2002, Associated Press del 30 de marzo de 2002)

Vermont: Por 82 votos frente a 59 la Cámara de Representantes aprobó una propuesta que permitiría a pacientes con enfermedades graves como cáncer o SIDA a un tratamiento sintomático con cannabis, si cuentan con la correspondiente prescripción médica. El Governador Howard Dean, demócrata y gran detractor de la propuesta, anunció que tratará de bloquearla en el Senado. (Fuente: Associated Press del 15 de marzo de 2002, New York Times del 16 de marzo de 2002).

Maryland: La Cámara de Representantes votó 80 frente a 56 a favor de una propuesta para crear un marco legal para los pacientes que utilizan cannabis con fines terapéuticos. Según ésta, si los denunciados pueden probar ante el juez o el jurado que usan la marihuana exclusivamente por razones médicas, serían sancionado con multa de 100 dólares, en lugar de las actuales de 1.000 y hasta un año de cárcel. La propuesta aún está por ratificar por el Senado. (Fuente: Washington Post del 26 de marzo de 2002)

Hasta este momento, ocho estados (Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon y Washington) permiten a los pacientes graves usar cannabis bajo prescripción facultativa.

Noticias breves

Ciencia/Inglaterra: Conducción
Un solo vaso de vino deteriora la capacidad de conducir, más que fumando un cigarro de marihuana. Éstos son los resultados de un nuevo e importante estudio llevado a cabo por el Laboratorio de Investigación de Transporte de Crowthorne (Reino Unido). Los datos confirman los resultados de un estudio previo realizado hace más de un año. También hace referencia a que los conductores bajo el efecto del cannabis tienden a ser conscientes de su estado de intoxicación, y que conducen más prudentemente para compensar ésta limitación. (fuente: New Scientist del 19 de marzo de 2002)

Francia: Primer Ministro Jospin
El Primer Ministro Lionel Jospin a dicho que un porro de marihuana fumado en casa es menos peligroso que el alcohol al volante. El Ministro de Sanidad Bernard Kouchner dijo recientemente que el alcohol y el tabaco son mucho más dañinos que el cannabis. (fuente: AFP del 25 de marzo de 2002)

Alemania: Partido Verde
El Partido Verde alemán apoya la legalización del cannabis, según su nuevo programa aprobado en el congreso de marzo celebrado en Berlín. "La actual política sobre drogas que persigue criminalmente a los consumidores ha fracasado", dice el nuevo programa. (fuente: sda del 16 de marzo de 2002)

Inglaterra: Encuesta entre policías
La mitad de los oficiales de policía entrevistados de forma anónima admitieron haber consumido cannabis alguna vez en la vida. Más de la mitad también cree que la ilegalización del cannabis perjudica las relaciones entre la policía y los jóvenes. (fuente: The Times del 16 de marzo de 2002)

Ciencia: Neuroprotección
Los resultados de los estudios celulares indican con firmeza que el receptor cannabinoide-1 (CB1) no esta implicado en los efectos neuroprotectores celulares de tipo antioxidantes de los cannabinoides. (fuente: Marsicano G, et al. J Neurochem 2002 Feb;80(3):448-56)

Ciencia: Flujo sanguineo cerebral
Ha sido comparado el flujo de sangre en las áreas cerebrales relacionadas con la memoria en fumadores crónicos y sujetos control no fumadores, después de más de 26 horas de abstinencia. En los usuarios de marihuana dicho flujo disminuyó en la corteza prefrontal y aumentó en la región del cerebelo relacionada con la memoria. (fuente: Blok RI, et al. Pharmacol Biochem Behav 2002 May;72(1-2):237-50)

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