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Boletín de la IACM del 18 de Marzo de 2002

Italia: Según sentencia judicial, el sistema público sanitario debe costear un tratamiento con cannabis

Según sentencia del 13 de marzo de la jueza Barbara Bortot de Venecia, las autoridades médicas locales de San Dona di Piave, cerca de Venecia, no solo tienen que tolerar el uso médico del cannabis de una mujer con cáncer de pulmón en estado terminal, sino que también tienen la obligación de conseguirle gratuitamente el medicamento importándolo del exterior.

La mujer tuvo que pedir autorización, ya que el cannabis es ilegal en Italia incluso para uso médico. La jueza Bortot dijo en la sentencia que el derecho a la salud, según el artículo 32 de la constitución, permite el uso de la planta. "Cuando hay una necesidad imperiosa para la que el Sistema Nacional de Salud no ofrece remedio, el derecho individual a la salud establece que no hay límites o condiciones de ninguna índole", dictó la jueza.

Según la sentencia, las autoridades médicas locales tendrán 30 días para proveer al paciente del medicamento. Italia probablemente lo solicitará de la Oficina para el Cannabis Medicinal del Ministerio holandés de Sanidad, según el diario Corriere della Sera.

La decisión podría crear jurisprudencia para muchas otras solicitudes de pacientes con enfermedades como esclerosis múltiple y epilepsia, según manifestó la Asociación Italiana para el Cannabis Terapéutico (ACT). "Esperamos que esto se convierta en un precedente decisivo para todos los que defienden el derecho a usar cannabis como sustancia terapéutica", manifestó dicha asociación en un comunicado oficial.

(Fuente: Reuters del 13 de marzo de 2002)

Ciencia: Debate sobre uso crónico de cannabis y función cerebral

Científicos australiano y norteamericanos han encontrado deterioro en la memoria y la atención en los usuarios crónicos de cannabis que duraron más allá del período de intoxicación, según un informe publicado en la Revista de la Asociación Médica Americana (Journal of the American Medical Association, JAMA). En un editorial del mismo número, un investigador de la Escuela Médica de Harvard en Boston (EE.UU.) advierte como conclusión de este estudio que el uso del cannabis puede producir deterioro irreversible en las funciones cognitivas.

En el estudio, la Dra. Nadia Solowij del Centro Nacional de Investigación sobre Droga y Alcohol de Sydney practicó a 102 consumidores crónicos de cannabis en EE.UU. (51 llevaban poco tiempo y 51 eran viejos usuarios) una batería de 9 pruebas neuropsicológicas estándares tras un periodos de abstinencia de cannabis de 17 hora. Los consumidores de marihuana mostraron, en comparación con el grupo control, una significativa disminución en varias de las pruebas, y con frecuencia las cifras obtenidas estaban en correlación con la duración del uso de la droga.

En el editorial, el Dr. Harrison Pope del Laboratorio de Biología Psiquiátrica de la Escuela Médica de Harvard advierte que un período de abstinencia de 17 horas puede ser demasiado corto para medir el posible daño provocado a largo plazo. Indica que un meta-análisis reciente de estudios neuropsicológicos en consumidores a largo plazo de marihuana no encontró ninguna evidencia significativa sobre déficit en 7 de 8 áreas de diversas habilidades mentales, y solamente una pequeña disminución para el aprendizaje.

"Aunque el uso durante toda la vida de cannabis se asocia a un deterioro más allá de las 17 horas de abstinencia, los datos son escasos para saber si se mantendrían una semana o un mes después. A pesar de la importante aportación que supone este nuevo estudio, aún desconocemos esta cuestión, " concluye Pope.

(Fuentes: Solowij N, et al. JAMA 2002 Mar 6;287(9):1123-31; Pope HG. JAMA 2002 Mar 6;287(9):1123-31)

Noticias breves

ONU: Uso del cannabis
En su informe anual, la Oficina Internacional sobre Control de Narcóticos de la ONU rechazó los argumentos a favor de que la marihuana sea legalizada, aunque apoya futuras investigaciones "de las posibles propiedades terapéuticas y el uso médico del cannabis o su extracto". (Fuente: Washington Time del 27 de febrero de 2002)

Estados Unidos: El 80 por ciento a favor en Wisconsin
Los paciente con enfermedades graves que deseen aliviar su sufrimiento con marihuana tienen el respaldo del 80,3 por ciento de los residentes del estado de Wisconsin, según una encuesta realizada el 13 de marzo y llevada a cabo por la agencia de Investigación por Encuestas de Chamberlain. (Fuente: Daily Cardinal del 13 de marzo de 2002)

Inglaterra: Respaldo a la reclasificación
Expertos médicos apoyan la intención del gobierno de que el cannabis sea reclasificado y considerado como poco peligroso. En un informe dirigido al secretario de estado David Blunkett, los especialistas sanitarios del Consejo Consultivo sobre Abuso de Drogas manifiestan que todos los derivados del cannabis deben ser descendidos en la clasificación al grupo C, el de drogas controladas con menor riesgo para la salud. (Fuente: Reuters del 14 marzo de 2002)

Estados Unidos: Anuncio en el New York Time
En un anuncio que ocupa toda una página del New York Time del 6 de marzo, un grupo nacional compuesto por médicos, enfermeros, organizaciones sanitarias, diversas autoridades, y más de 300 legisladores estatales piden al presidente Bush que permita a los paciente con enfermedades graves a usar marihuana para aliviar sus síntomas. (Más información en compassionateaccess.org)

Alemania: Unión de Policía
En una entrevista en el semanario Focus, el vicepresidente de la Unión de Policía, Bernhard Witthaut, aboga por la legalización del cannabis y su venta en farmacias. Pero el presidente de dicha organización, Konrad Freiberg, ha dejado bien patente que la Unión está en contra de la legalización de la droga. (Fuentes: dpa del 9 de marzo de 2002, ddp del 10 de marzo de 2002)

Inglaterra: Demócrata-liberales
La oposición británica democrata-liberal manifestó el pasado día 9 de marzo que sus miembros han votado a favor de incluir la legalización del cannabis como tema en su futura campaña electoral. Los delegados del tercer partido en importancia del país, reunidos en su conferencia de primavera, también votaron a favor de despenalizar la posesión de cualquier droga ilegal, incluida la heroína y la cocaína. (Fuente: Reuters del 9 de marzo de 2002)

Estados Unidos: Alimentos de cáñamo
El 7 de marzo, la corte de apelación federal ha bloqueado temporalmente una ley de la Agencia de Control de Narcóticos (DEA) que prohibía los alimentos hechos con cáñamo. La agencia declaró en octubre de 2001 que los productos alimenticios que contenían THC, incluso cantidades insignificantes, fueran prohibidos según el Acta de Sustancias Controladas. La corte de apelación decidirá en los próximos meses, tras escuchar los argumentos del caso del 8 de abril. Un informe de especialistas de 90 páginas sobre el impacto sobre la salud de cantidades residuales de THC consultado en este debate está a disposición en
www.nova-institut.de/pdf/hemp-food-risk.pdf (Fuente: AP del 8 de marzo de 2002)

Ciencia: Conducción de vehículos
Un estudio ha analizado el efecto de la exposición crónica al cannabis en las habilidades psicomotrices relacionadas con la conducción de vehículos tras consumir alcohol. El uso crónico de cannabis, en ausencia del efecto de su consumo agudo, no incrementó los del alcohol. De hecho, los usuarios crónicos mostraron un menor grado de mareo y mayor atención en la conducción después de beber alcohol que los usuarios ocasionales. (Fuente: Wright A, Terry P. Psychopharmacology 2002 Mar;160(2):213-9)

Ciencia: Interacción
Sólo hay una pequeña influencia del cannabis fumado o el THC por vía oral sobre los parámetros farmacocinéticos de los medicamentos antiretrovirales utilizados en la infección VIH (indinavir, nelfinavir), y el uso de cannabinoides no afecta a la eficacia de dichos medicamentos. (Fuente: Kosel BW, et al. AIDS 2002 Mar 8;16(4):543-50)

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