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Boletín de la IACM del 09 de Abril de 2014

Ciencia: La legalización del cannabis medicinal no causa aumento de la delincuencia y puede reducir algunos delitos violentos

La legalización del cannabis con fines terapéuticos no causa aumento de la delincuencia según un nuevo estudio. De hecho, según los autores del artículo de la Universidad de Texas en Dallas publicado en la revista PLoS ONE, el cannabis medicinal legalizado puede reducir algunos delitos violentos, incluyendo homicidio. "Creemos que la legalización de la marihuana medicinal no representa una amenaza de aumento de la delincuencia violenta", dijo el autor principal del estudio Robert Morris a los periodistas.

Morris, profesor asociado de criminología, examinó los índices de criminalidad en los 50 estados de Estados Unidos desde 1990 hasta 2006. Durante este período 11 estados legalizaron el cannabis medicinal. Los autores de la investigación examinaron el efecto de la legalización de lo que el FBI llama “delitos Parte I”, que incluyen homicidio, violación, robo, asalto agravado, robo, hurto y robo de autos". Después de controlar una serie de factores conocidos relacionados con los cambios en los índices de criminalidad - tuvimos en cuenta factores como la pobreza, el empleo, la educación, las ventas de cerveza, incluso por habitante, entre otras cosas - no encontramos evidencia de aumentos en cualquiera de estos delitos en los estados después de la legalización de la marihuana para uso médico", dijo Morris. "De hecho, encontramos cierto apoyo a una disminución para algunas formas de violencia - homicidio y agresión - después de la aprobación de la ley”. Otros estudios sugieren que el alcohol es un importante factor cuando se trata de delitos violentos.

Morris RG, Teneyck M, Barnes JC, Kovandzic TV. The effect of medical marijuana laws on crime: evidence from state panel data, 1990-2006. PLoS One 2014;9(3):e92816.

Huffington Post del 27 de marzo de 2014.

Noticias breves

Ciencia/Humanos: Ciertas variantes del receptor CB1 se asocian con un aumento de la felicidad
Los individuos con alto nivel de felicidad subjetiva califican sus estados afectivos actuales de manera más positiva cuando experimentan eventos positivos. En un experimento se utilizaron 198 voluntarios sanos para comparar el nivel de felicidad subjetiva entre dos variantes del receptor cannabinoide 1. Los llamados portadores del alelo citosina del gen del receptor CB1 mostraron una mayor magnitud en las emociones positivas cuando experimentaron eventos positivos y tenían un nivel de felicidad subjetiva superior.
Departamento de Salud y Medicina Psicosocial, Facultad de Medicina Aichi, Japón.
Matsunaga M, et al. PLoS One. 2014,9(4):e93771.

Estados Unidos: La mayoría quiere que los drogadictos sean tratados, no metidos en la cárcel
Alrededor de dos tercios de los ciudadanos de Estados Unidos dicen que los consumidores de drogas necesitan acceso a un tratamiento para hacer frente a su adicción en lugar de un proceso penal que podría llevarlos a la cárcel, según una encuesta realizada por Pew Research Center publicada el 2 de abril. Entre los 1.821 adultos estadounidenses encuestados, el 67 por ciento dijo que respaldaba un tratamiento para los consumidores de drogas en comparación con el 26 por ciento que dijo que el gobierno debería centrarse en la persecución. Otro 7 por ciento dijo que no sabían a qué debían dedicarse. La encuesta también encontró que el 75 por ciento de los encuestados piensa que la venta y consumo de cannabis serán legales en todo el país en el futuro.
Reuters del 2 de abril de 2014.
Associated Prensa del 2 de abril de 2014.

Canadá: La corte dictamina que los pacientes pueden continuar cultivando cannabis
El Juez del Tribunal Federal Michael Manson ha dictaminado que los pacientes con licencias para cultivar cannabis para consumo propio podrán seguir haciéndolo a pesar de las nuevas normas que prohíben dicha práctica a partir del 1 de abril. Manson concede así una excepción que busca preservar el status quo hasta que los pacientes de cannabis medicinal puedan desafiar el nuevo sistema en la corte. La agencia gubernamental de Salud de Canadá ha dicho que pedirá a la Corte Federal de Apelaciones revocar la medida de manera cautelar. Miles de canadienses tienen licencias para cultivar su propio cannabis para consumo personal. El gobierno planea permitir que sólo los productores comerciales seleccionados puedan cultivar cannabis.
UPI del 31 de marzo de 2014.

Inglaterra: Planes para poner límites per se al THC en la sangre
Según los planes del gobierno británico, a los conductores se les permitirá conducir con niveles bajos de drogas ilegales en la sangre a partir de finales de 2014. La nueva ley contempla los límites de hasta 16 drogas distintas. El límite para el THC se fija en 2 mg/L (=2 ng/ml) en la sangre completa. De acuerdo con una reunión de expertos del Instituto Alemán de Investigación Federal de Carreteras (Bundesanstalt fuer Strassenwesen) celebrada cerca de Colonia, Alemania, el 24 de octubre de 2013, los Países Bajos piensa establecer el límite en 5 ng de THC en cada 1 ml de plasma sanguíneo (aproximadamente 3'1 ng/ml de sangre entera) y Noruega en 3 ng/ml (aproximadamente 1'9 ng/ml de sangre entera).
Motoring.com.au del 1 de abril de 2014.

Ciencia/Humanos: La abstinencia de cannabis asociada con aumento del consumo de alcohol y tabaco
Durante un período de dos semanas de abstinencia voluntaria de cannabis y tras un mes de seguimiento a 45 consumidores de cannabis, la abstinencia se asoció con un aumento del consumo de alcohol y tabaco, que disminuyó con la reanudación del consumo de cannabis; sin embargo no hubo aumento del número de individuos que permanecieron abstinentes al cannabis al mes de seguimiento. El consumo de tabaco no aumentó en aquellos que experimentaron leves síntomas de abstinencia al cannabis.
Facultad de Psicología, Universidad de Sydney, Australia .
Allsop DJ, et al. Drug Alcohol Depend. 2014 Feb 12. [en imprenta]

Ciencia/Animales: El ayuno y el ejercicio aumentan el nivel de THC-COOH en ratas
El estudio consistió en administrar a ratas THC durante 5 días, tras lo que siguió un periodo de lavado de 4 días. Cuando fueron dejadas posteriormente en ayunas durante 24 h mostraron en el plasma sanguíneo niveles de THC-COOH elevados con respecto a los animales sin ayuno. Las ratas pre-tratadas con THC y ejercicio mostraron 20 h más tarde también elevaciones plasmáticas de THC-COOH. Los autores concluyen afirmando que sus resultados "confirman que el ayuno y el ejercicio pueden aumentar los niveles de cannabinoides en el plasma".
Disciplina Farmacológica, Universidad de Sydney, Australia .
Wong A, et al. Psychopharmacology (Berl). 2014 Apr 3 [en imprenta]

Ciencia/Humanos: El ayuno y el ejercicio no incrementan los niveles de THC-COOH en los seres humanos
Seis consumidores diarios de cannabis (con un índice de masa corporal medio de 20'8 como signo de poca grasa corporal) fueron expuestos durante 45 minutos a un entrenamiento de intensidad moderada y un período de 24 horas de privación de alimentos. No hubo diferencias importantes en los niveles de THC-COOH medidos en suero y orina antes y después del ejercicio físico y la privación de alimentos. Los autores concluyen afirmando "que no es probable que el ejercicio y/o la privación de alimentos causen suficientes cambios en la concentración de cannabinoides para obstaculizar interpretaciones correctas en los programas de análisis de drogas".
Departamento de Farmacología Clínica, Hospital Universitario St. Olav, Trondheim, Noruega.
Westin AA, et al. Basic Clin Pharmacol Toxicol. 2014 Mar 27. [en imprenta]

Ciencia/Animales: Los antidepresivos cambian la concentración de los endocannabinoides en el cerebro
La administración crónica de diferentes antidepresivos (imipramina, escitalopram, tianeptine) aumentan los niveles del endocannabinoide anandamida en cierta región del cerebro (hipocampo) y también aumenta los de la anandamida y del 2-AG en el cuerpo estriado dorsal. Los autores afirman que el sistema endocannabinoide "parece jugar un papel importante en el mecanismo de acción de los antidepresivos clínicamente eficaces y posibles, y puede servir como objetivo para el diseño y descubrimiento de nuevos fármacos".
Departamento de Toxicología, Facultad de Farmacia, Universidad Jagellónica, Polonia.
Smaga I, et al Neurotox Res. 2014 Mar 21. [en imprenta]

Ciencia/Humanos: Las enzimas que degradan los endocannabinoides se encuentran incrementadas en las ataxias espinocerebelosas
Las ataxias espinocerebelosas se caracterizan por una pérdida de equilibrio y coordinación motora debido a la degeneración del cerebelo. Los autores del estudio analizaron los cerebros de los pacientes afectados por estas enfermedades después de morir y vieron que las enzimas degradadoras de los endocannabinoides (FAAH, MAGL) estaban aumentadas significativamente en el cerebelo. Afirman que "probablemente con la finalidad de reducir los niveles de endocannabinoides".
Instituto Universitario de Investigación en Neuroquímica, Universidad Complutense, Madrid, España .
Rodríguez-Cueto C, et al. Pathobiology 2014;81(3):149-159.

Ciencia/Humanos: Dos medicamentos eficaces en el tratamiento de los trastornos por consumo de cannabis en pacientes psicóticos
Treinta pacientes con esquizofrenia y abuso o dependencia del cannabis recibieron ziprasidona o clozapina y fueron seguidos durante un máximo de 12 meses. El consumo de cannabis se redujo en ambos grupos durante el seguimiento.
Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia, Hospital Universitario, Colonia, Alemania.
Schnell T, et al. Am J Addict. 2014 Mar 15 [en imprenta]

Ciencia/Animales: Un extracto de la planta de Melilotus ejerce efectos anti-inflamatorios mediante el aumento de la actividad del receptor CB2
En ratas con inflamación pulmonar un extracto de Melilotus Suaveolens Ledeb redujo la inflamación. Dicho efecto se asoció con una regulación al alza de los receptores CB2. La Melilotus es una planta que pertenece a la familia de las Fabaceae (judías).
Primer Hospital Afiliado a la Universidad de Medicina de Kunming, China.
Liu MW, et al. BMC Complement Altern Med 2014;14:94.

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