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Boletín de la IACM del 12 de Marzo de 2014

Ciencia/Humanos: Controversia sobre dos muertes súbitas atribuidas al consumo de cannabis

Según científicos de los Institutos de Medicina Legal de las Universidades de Düsseldorf y Frankfurt, el cannabis puede causar muerte súbita inesperada. En la revista Forensic Science International el equipo encabezado por el Dr. Benno Hartung presentó dos casos de jóvenes que murieron de forma inesperada. Ambos dieron positivo para el THC en sangre. El primero de 23 años se derrumbó mientras iba en un transporte público. La concentración de THC en sangre fue de 5'2 ng/ml y la de THC-COOH de 12'9 ng/ml. Además, presentaba una cardiomiopatía dilatada. El segundo de 28 años fue encontrado muerto en su casa. Las concentraciones en sangre eran 1'9 ng/ml para el THC y 10'1 ng/ml para el THC-COOH. En este segundo caso no se encontró causa específica de muerte, como por ejemplo enfermedad cardiovascular. Los autores afirman que "hasta donde sabemos, estos son los primeros casos de sospecha de intoxicación fatal de cannabis donde se realizaron investigaciones post-mortem completas (...)."

Los dos casos captaron mucho interés en los medios de comunicación, sin embargo otros expertos han cuestionado la relación causal entre el consumo de cannabis y las muertes. En gran número de personas con muerte súbita la causa puede ser identificada y los cardiólogos hablan de "fibrilación ventricular idiopática", donde idiopática significa que no se conoce la causa. Frank Musshoff, profesor del Instituto de Medicina Legal de la Universidad de Bonn y actual presidente de la Sociedad Alemana de Toxicología y Química Forense, dice en el periódico "Die Zeit" que los autores han "supuesto que es el cannabis" porque no encontraron ninguna otra causa y señala que las concentraciones de THC eran bajas. Se sabe que el THC aumenta el ritmo cardíaco y puede alterar la presión arterial, lo que puede ser peligroso en personas con enfermedades del corazón. Es de esperar que muchas personas tienen THC en la sangre, estén vivas o mueran súbitamente. El Dr. Hartung reconoció que este tipo de muerte es muy rara.

Hartung B, Kauferstein S, Ritz-Timme S, Daldrup T. Sudden unexpected death under acute influence of cannabis. Forensic Sci Int 2014 Feb 14. [en imprenta]

Associated Press del 26 de febrero de 2014.

Noticias breves

Ciencia/Humanos: El consumo moderado y alto de cannabis no influye en la memoria de trabajo
En un estudio de 3 años de duración realizado con 22 grandes consumidores habituales de cannabis, 4 grandes consumidores tras 3 años de abstinencia y 23 controles no consumidores, los autores encontraron que el consumo de cannabis no cambia la funcionalidad de la red de la memoria de trabajo.
Departamento de Psicología, Universidad de Amsterdam, Países Bajos.
Cousijn J, et al. Addict Biol 2014;19(2):282-93.

Ciencia/Animales: El CBD puede mejorar la cognición en la enfermedad de Alzheimer
Se ha utilizado el CDB para investigar sus efectos sobre los déficit de memoria en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer. Los autores del estudio afirman que "este es el primer estudio para investigar el efecto del tratamiento crónico del CDB sobre la cognición en un modelo de enfermedad de Alzheimer en ratones transgénicos. Nuestros hallazgos sugieren que el CBD puede tener potencial terapéutico para trastornos cognitivos específicos asociados al Alzheimer".
Neuroscience Research Australia, Randwick, Australia .
Cheng D, et al. Psychopharmacology (Berl). 2014 Mar 1. [en imprenta]

Estados Unidos: Alaska decidirá sobre la legalización del cannabis
Los votantes de Alaska decidirán este verano en referendo si su estado será el tercer de EE.UU. que legalice la venta y consumo recreativo por adultos del cannabis.
Reuters del 27 de febrero de 2014.

Estados Unidos: Florida y Georgia quieren un cannabis rico en CBD
El Comité de Justicia Criminal de la Cámara de Florida votó 11 contra 1 a favor de aprobar una propuesta que permita el uso médico del cannabidiol (CBD), un cannabinoide no psicoactivo. La Cámara de Representantes de Georgia aprobó una legislación similar en una votación de 171 contra 4.
Reuters del 4 de marzo de 2014.
Reuters del 5 de marzo de 2014.

Ciencia/Animales: Los cannabinoides pueden usarse en la inflamación de la vejiga
Un cannabinoide sintético (JWH015) que se acopla selectivamente al receptor CB2 reduce los síntomas en la cistitis intersticial, trastorno debilitante inflamatorio de la vejiga, mientras que un cannabinoide (ACEA) que se acopla al receptor CB1 no fue eficaz. Los autores dicen que "estos hallazgos sugieren de forma intensa que la modulación de los receptores cannabinoides CB2 podría ser una estrategia terapéutica prometedora para el tratamiento de las enfermedades y situaciones caracterizadas por inflamación de la vejiga, como la cistitis intersticial."
Neuroscienze PharmaNess S.c.a r.l., Pula, Italia.
Tambaro S, et al. EUR J Pharmacol. 2014 Feb 20. [en imprenta]

Mundo: La Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes critica la legalización del cannabis
La agencia de drogas de Naciones Unidas dice que la legalización del cannabis en los estados de Estados Unidos de Colorado y Washington representa una amenaza para la lucha internacional contra el abuso de drogas. En un informe publicado el 4 de marzo la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes dice que "lamenta profundamente" las acciones tomados por esos dos estados para levantar las restricciones a la venta y el consumo de cannabis.
Associated Press del 4 de marzo de 2014.

Ciencia/Animales: Los endocannabinoides reducen el dolor
El tratamiento a ratas con una sustancia (URB597) que inhibe la actividad de la enzima amido hidrolasa de ácido graso (FAAH), responsable de la degradación del endocannabinoide anandamida, reduce el dolor. Tal inhibidor aumenta la concentración de endocannabinoides. Los autores concluyen afirmando que "estos resultados sugieren que el URB597 produce antinocicepción."
Departamento de Farmacología y Toxicología, Universidad Commonwealth de Virginia, Richmond, EE.UU.
Kwilasz AJ, et al. Behav Pharmacol. 2014 Feb 27. [en imprenta]

Ciencia/Animales: El THC puede reducir la memoria de trabajo en los adolescentes
En un estudio con monos rhesus adolescentes que recibieron THC durante 6 meses los investigadores encontraron una memoria de trabajo espacial peor en comparación con los controles no tratados.
Centro para la Neurociencia, Universidad de Pittsburgh, Pennsylvania, EE.UU.
Verrico CD, et al. Am J Psychiatry. 2014 Feb 28. [en imprenta ]

Ciencia: El aceite de semilla de cáñamo es alto en ácidos grasos omega-3 y ácido gamma-linolénico
Han sido investigado en Italia cuatro variedades de cáñamo industrial (Felina 32, Chamaeleon, Uso31 y Finola) por su producción de aceite. Los aceites de Felina 32 y Chamaeleon mostraron la más alta cantidad de ácido linoleico (59%, ácido graso omega-6) y de ácido alfa-linolénico (18%, ácido graso omega-3). Los aceites de Finola y Uso31 resultaron ser los más ricos en ácido gamma-linolénico (5-6%).
Departamento de Ciencia de los Alimentos, Universidad de Udine, Italia.
Porto de CD, et al. J Diet Supl. 2014 Feb 19. [en imprenta]

Ciencia/Animales: Los cannabinoides pueden proteger las células nerviosas del ojo
Un cannabinoide sintético (HU-210), que actúa de manera similar al THC en ambos receptores cannabinoides, protege las células nerviosas en los ojos de ratas contra la degeneración. Los autores concluyen afirmando que "los cannabinoides son potencialmente útiles para retrasar la degeneración de la retina en pacientes con retinitis pigmentaria."
Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología, Universidad de Alicante, España.
Lax P, et al. Exp Eye Res 2014;120:175-85.

Ciencia/Células: El beta-cariofileno aumenta la secreción de insulina
El beta-cariofileno (trans-cariofileno) activa el receptor CB2 y provoca la secreción de insulina por estimulo de la glucosa. Esta sustancia está presente en los aceites esenciales de varias plantas, incluyendo el cannabis y la pimienta.
Hospital Provincial Popular de Henan, Universidad de Zhengzhou, China.
Suijun W, et al. Biochem Biophys Res Commun 2014;444(4):451-4.

Ciencia/Animales: El efecto antidepresivo de la estimulación magnética transcraneal está mediado por el sistema endocannabinoide
Se ha investigado en ratas el modo de acción de la estimulación magnética transcraneal sobre la depresión. Los autores encontraron que su efecto estaba mediado por los receptores CB1.
Hospital de Xijing, Cuarta Universidad Médica Militar, Shaanxi, China.
Wang HN, et al. J Psychiatr Res 2014;51:79-87.

Ciencia/Animales: Los agonistas de los receptores CB2 protegen de la neuropatía causada por el paclitaxel
En ratas un agonista sintético del receptor CB2 (MDA7) protegió contra la neuropatía causada por el agente quimioterapéutico paclitaxel.
Instituto de Anestesiología, Clínica Cleveland, EE.UU. .
Xu JJ, et al. Neuroscience 2014;260:185-94.

Ciencia/Animales: La activación de los receptores CB1 protege contra la toxicidad del glutamato en un modelo de esclerosis múltiple
Una nueva investigación proporciona evidencia adicional de que el receptor CB1 participa en la encefalomielitis autoinmune experimental (EAE), modelo animal de esclerosis múltiple. La activación de este receptor cannabinoide reduce el daño causado por el neurotransmisor glutamato en esta enfermedad.
IRCCS Fondazione Santa Lucia, Roma, Italia.
Musella A, et al. Neuropharmacology 2014;79:567-72.

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