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Boletín de la IACM del 02 de Enero de 2013

Ciencia/Humanos: Según un amplio estudio los consumidores de cannabis tienen menor riesgo de desarrollo de diabetes

Según un estudio representativo realizado con 10.896 ciudadanos norteamericanos, los consumidores de cannabis tenían un riesgo significativamente menor de desarrollo de diabetes mellitus en comparación con los no consumidores. El estudio fue dirigido por el Dr. Tripathi B. Rajavashisth, David Geffen School of Medicine, Universidad de California de Los Angeles. Los autores usaron datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición realizada por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. El estudio incluyó cuatro grupos: no consumidores de cannabis (61'0%), ex-consumidores (30'7%), consumidores actuales leves (de una a cuatro veces/mes) (5'0%) y grandes consumidores actuales de marihuana (más de cinco veces/mes) ( 3'3%).

Los consumidores de cannabis tuvieron una menor prevalencia de diabetes en comparación con los no consumidores (odds ratio: 0'42). En un modelo estadístico para controlar los factores socio-demográficos, entre otros, el riesgo volvió a disminuir (odds ratio ajustado: 0'36). Esto significa que el riesgo de los consumidores de cannabis era sólo el 36% del riesgo de los no consumidores. El autor concluye diciendo que el consumo de cannabis "está asociado con una menor prevalencia de DM [diabetes mellitus]. Son necesarios más estudios para demostrar un efecto directo de la marihuana sobre la DM".

Rajavashisth TB, Shaheen M, Norris KC, Pan D, Sinha SK, Ortega J, Friedman TC. Decreased prevalence of diabetes in marijuana users: cross-sectional data from the National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) III. BMJ Open. 2012 Feb 24;2:e000494.

Texto completo gratis.

Ciencia/Humanos: Según un estudio el cannabis inhalado mejora el dolor neurológico

Según un estudio clínico realizado en la Universidad de California con 39 pacientes con dolor neurológico el cannabis inhalado, tanto a dosis baja como moderada, fue eficaz en la reducción del dolor. El estudio fue dirigido por el Dr. Barth L. Wilsey del VA Northern California Health Care System de Sacramento. Los participantes recibieron dosis media o baja de cannabis inhalado mediante un vaporizador, o un placebo. La mayoría de ellos tenían dolor neurológico central o periférico a pesar de estar bajo tratamiento convencional.

No hubo diferencias significativas entre los dos grupos que recibieron dosis bajas y medias de cannabis. De media es necesario tratar a tres pacientes para que uno obtenga beneficio con una reducción del dolor de más de 30%. Los autores señalan que estos resultados "son compatibles con los medicamentos tradicionales para el dolor neurológico", y que los efectos psicoactivos fueron mínimos y bien tolerado. Llegan a la conclusión de que "el cannabis vaporizado, incluso a dosis bajas, puede representar una opción eficaz para los enfermos resistentes al tratamiento del dolor neurológico".

Wilsey B, Marcotte T, Deutsch R, Gouaux B, Sakai S, Donaghe H. Low-Dose Vaporized Cannabis Significantly Improves Neuropathic Pain. J Pain. 2012 Dec 10. [en imprenta]

Canadá: El gobierno quiere cambiar las normas del programa de cannabis medicinal en 2014

El 16 de diciembre la ministra de Sanidad Leona Aglukkaq anunció que el Gobierno de Canadá tiene intención de realizar cambios en la vía de acceso para los canadienses al cannabis con fines médicos. "La actual regulación sobre marihuana terapéutica ha dejado al sistema abierto a los abusos", dijo Aglukkaq. En la última década, el Programa Canadiense de Acceso a la Marihuana Medicinal ha crecido de manera exponencial, pasando de menos de 500 personas autorizadas en 2002 a más de 26.000 en la actualidad.

El Gobierno dejará de producir y distribuir cannabis con fines médicos y abrirá el mercado a las empresas que cumplan con los estrictos requisitos de seguridad. No habrá que cultivar en los domicilios particulares. Los pacientes no tendrán que solicitar una autorización al Ministerio de Sanidad para el consumo médico del cannabis. Los médicos podrán firmar un documento médico similar a una receta con la que los pacientes podrán comprar la cantidad adecuada de un proveedor autorizado. Es intención del Gobierno aplicar plenamente el nuevo sistema antes del 31 de marzo de 2014.

Nota de prensa del Ministerio de Sanidad canadiense del 16 de diciembre de 2012

Alemania: Según dictamen de la Corte Suprema Administrativa los pacientes pueden cultivar cannabis bajo estrictas condiciones

Bajo condiciones estrictas los alemanes gravemente enfermos tienen permiso para cultivar cannabis, según sentencia del Tribunal Supremo Administrativo de Munster del 7 de diciembre de 2012. Los pacientes para los que otras terapias no están disponibles o no son eficaces pueden hacer una solicitud al Instituto Federal de Medicamentos y Productos Sanitarios (BfArM) en Bonn, según informa Ulrich Lau, portavoz de la corte. Sería posible el cultivo de plantas de cannabis en casa en el contexto de un auto-tratamiento, acompañado y monitorizado por su médico. "Esta decisión es un hito en el camino hacia un mejor suministro a los ciudadanos alemanes de medicamentos derivados del cannabis", dijo el presidente de la Asociación Alemana por el Cannabis como Medicamento Franjo Grotenhermen. "Va a aumentar la presión sobre los legisladores para que mejoren el acceso a los derivados del cannabis con fines medicinales".

La corte deja claro que los enfermos suscritos a un seguro médico que les cubra el coste de un tratamiento con medicamentos cannabinoides, sin embargo, no obtendrán permiso para el auto-cultivo. En el caso concreto de un actor con esclerosis múltiple, los jueces fallaron a favor de la República Federal de Alemania que le había negado la autorización para el auto-cultivo. El demandante no había sido capaz de convencer al tribunal de que el cannabinoide dronabinol, reembolsable por su seguro médico, no tiene el mismo efecto terapéutico que el cannabis cultivado por él.

Sin embargo, los argumentos de la BfArM para una negación general de autorizaciones para el auto-cultivo a los pacientes fueron totalmente rechazadas por el tribunal. La sentencia aclara: "Si una opción de tratamiento asequible falta, se debe tener en cuenta la concesión de un permiso para el cultivo personal de cannabis - según el criterio de la BfArM". Un tratamiento con supervisión médica con cannabis o cannabinoides aislados en Alemania es actualmente posible en dos formas distintas: en primer lugar, pueden ser prescritos el dronabinol, el derivado sintético del THC nabilona y el extracto de cannabis Sativex (actualmente siguen esta vía unos pocos miles de paciente). Pero los costos en su mayoría no están cubiertos por los seguros médicos, con la excepción del Sativex para la espasticidad causada por esclerosis múltiple. En segundo lugar, es posible el uso médico de la hierba de cannabis obtenida en la farmacia e importado de los Países Bajos. Sin embargo, esto requiere de un permiso especial por parte del Instituto Federal de Medicamentos y Productos Sanitarios (acogidos actualmente unos 120 pacientes).

El fallo del Tribunal Administrativo Supremo aún no ha entrado en vigor. Se espera que puede tardar meses o incluso años antes de que el Instituto Federal de Medicamentos y Productos Sanitarios cumpla con la sentencia dada la experiencia con reacciones anteriores del Instituto a sentencias judiciales.

Juicio del 7 de diciembre de 2012, OVG NRW 13 A 414/11.

Comunicado de prensa de la alemana ACM del 20 de diciembre de 2012.

Noticias breves

Estados Unidos: Comienza en Washington DC el Programa de Marihuana Medicinal
Según las autoridades locales, quince años después de que los votantes dieran luz verde a un programa de cannabis medicinal en la capital algunas empresas han obtenido autorización para cultivar y vender la planta y comenzarán a funcionar a principios del nuevo año.
Washington Times of 25 December 2012.

Ciencia/Células: Los endocannabinoide estimulan las células blancas de la sangre para que liberen factores contra los gérmenes
Concentraciones muy bajas del endocannabinoide 2-AG y del ácido araquidónico administrados a ciertos glóbulos blancos (neutrófilos) inhibieron la infectividad del virus del herpes simple y otros microorganismos mediante la liberación de ciertos factores. Los autores afirman: "Las concentraciones nanomolares de AA y 2-AG fueron suficientes para alterar la infectividad viral, lo que sugiere posibles funciones fisiológicas del 2-AG y el AA como reguladores de la defensa del huésped in vivo".
Instituto Universitario de Cardiología y Neumología de Quebec, Departamento de Medicina, Quebec ciudad, Canadá.
Chouinard F, et al. J Leukoc Biol. 2012 Dec 12. [en imprenta]

Ciencia/Animales: Los receptores cannabinoides-2 influyen en la gravedad de la enfermedad de Huntington
En un modelo de ratón de la enfermedad de Huntington los animales sin receptores CB2 mostraron una aceleración de la aparición de déficit motor y un aumento en la gravedad. El tratamiento a los ratones con cannabinoides que se acoplan con el receptor CB2, sin embargo, dio lugar a un aumento de la supervivencia. Los autores afirman que sus hallazgos "proporcionan un nuevo enfoque terapéutico para el tratamiento de la EH".
Programa de Neurociencia, Universidad de California, San Francisco, EE.UU..
Bouchard J, et al. J Neurosci 2012;32(50):18259-18268.

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