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Boletín de la IACM del 27 de Abril de 2012

Ciencia/Humanos: El extracto de cannabis Sativex mejora el dolor del cáncer según un amplio estudio clínico

Los pacientes con cáncer avanzado en tratamiento para el dolor con opiáceos pueden beneficiarse con una terapia adicional con cannabis. Este es el resultado de un estudio clínico con 360 pacientes al los que se les añadió al tratamiento con opiáceos el extracto de cannabis Sativex o un placebo durante 5 semanas. Los investigadores evaluaron la eficacia analgésica y la seguridad de dicho extracto. Los enfermos recibieron 1-4, 6-10 o 11-16 pulverizaciones de Sativex al día. Cada pulverización de spray contiene 2'7 mg de THC y 2'5 mg de CBD. Al comienzo del estudio los pacientes del grupo que recibió Sativex calificaron el dolor de una intensidad de 5'8 puntos y los del grupo placebo de 5'7 en una escala que iba desde "0 = sin dolor" hasta "10 = dolor tan intenso como se pueda imaginar".

Completaron el estudio 263 enfermos. El número de pacientes con un 30 por ciento o más de reducción en la puntuación media de dolor durante los últimos 3 días del estudio no fue diferente entre el grupo placebo y el de Sativex. Sin embargo hubo diferencias en los dos grupos que recibieron las dosis más bajas: en el de menor dosis (1-4 pulverizaciones) la puntuación del dolor se redujo en 1'5 puntos, en el grupo de dosis media (6-10 pulverizaciones) hubo una reducción de 1'1 puntos y en el grupo placebo hubo una diferencia de 0'75 puntos en comparación con la valoración inicial. No hubo diferencias entre el grupo que recibió la dosis más alta y el grupo placebo. Los eventos adversos fueron dosis-dependientes y sólo en el grupo de dosis alta en comparación con el grupo placebo. Los autores concluyen diciendo que el Sativex "puede ser un complemento útil para los pacientes con analgesia opiácea para el dolor del cáncer resistente al tratamiento". También señalan varias limitaciones debido al diseño del estudio, ya que no permitió ninguna dosificación individualizada del cannabis y ningún ajuste de la dosis de los opiáceos. "Serán necesarios ensayos controlados que incorporen la individualización de las dosis dentro de una amplia gama para todos los pacientes para desarrollar los resultados actuales", afirman los autores en un artículo para el Journal of Pain.

(Fuente: Portenoy RK, Ganae-Motan ED, Allende S, Yanagihara R, Shaiova L, Weinstein S, McQuade R, Wright S, Fallon MT. Nabiximols for Opioid-Treated Cancer Patients With Poorly-Controlled Chronic Pain: A Randomized, Placebo-Controlled, Graded-Dose Trial. J Pain. 2012 Apr 5. [en imprenta])

Noticias breves

Estados Unidos: Nueva Jersey y Washington DC dispondrán de dispensarios de cannabis
El 16 de abril Nueva Jersey concedió la primera autorización para una instalación de cultivo de cannabis medicinal que comenzará a funcionar de inmediato. El cannabis podría estar disponible a mediados del verano para residentes de dicho estado con enfermedades crónicas, dijo Donna Leusner, portavoz del Departamento de Salud. Washington DC concedió el 30 de marzo licencias a seis cultivadores de cannabis medicinal. Con esta acción, el Distrito finalmente está avanzando en la ejecución del programa de cannabis medicinal aprobada en referéndum en 1998. (Fuentes: Washington Post del 6 de abril de 2012, Wall Street Journal del 17 de abril de 2012)

Ciencia/Animales: Los cannabinoides reducen los efectos negativos del beta-amiloide en las células nerviosas
Según investigaciones realizadas en la Universidad de Teherán, Irán, la activación de los receptores CB1 reduce los efectos del beta-amiloide sobre las células nerviosas del hipocampo y la corteza prefrontal. La inyección de beta-amiloide tiene varios efectos negativos en los animales, que incluyen el deterioro de la capacidad de recuperación. El tratamiento con un cannabinoide que se acopla a los receptores CB1 hace que casi se conserven las propiedades normales de las células nerviosas afectadas. El beta-amiloide es una sustancia que se ve incrementada en las células nerviosas de pacientes que sufren de la enfermedad de Alzheimer. (Fuente: Haghani M, et al. Cell Physiol Biochem 2012;29(3-4):391-406.)

Ciencia/Humanos: El consumo de cannabis aumenta el riesgo de bronquitis crónica
De acuerdo con un estudio prospectivo a largo plazo con 299 participantes realizado en la Universidad de California en Los Ángeles, EE.UU., tanto el tabaco como el cannabis fumado aumentan el riesgo de bronquitis crónica. Si los participantes dejaban de fumar, no eran más propensos a tener síntomas respiratorios crónicos en comparación con los que nunca habían fumado. Los autores concluyen diciendo que "estos resultados demuestran el beneficio de dejar de fumar marihuana en la resolución de los síntomas precoces de bronquitis crónica". (Fuente: Tashkin DP, et al. COPD. 2012 April 12. [en imprenta])

Ciencia/Animales: Los cannabinoides bloquean la activación de un mediador de la inflamación
Investigaciones realizadas en el Centro de Investigación Biomédica Pennington en Baton Rouge, EE.UU., demuestran que los cannabinoides que activan los receptores CB1 reducen la activación del factor de necrosis tumoral (TNF) en el tronco cerebral. La citoquina pro-inflamatoria TNF es liberada en cantidades significativas por el sistema inmune activado en respuesta a la infección, a trastornos autoinmunes, a la leucemia y a la enfermedad por radiación. Náuseas, vómitos y anorexia son características comunes de estos trastornos. Los autores concluyen afirmando que "estos resultados ayudan a explicar la eficacia de los cannabinoides en el bloqueo del malestar generado por procesos patológicos relacionados con el TNF". (Fuente: Rogers RC, et al. J Neurosci 2012;32(15):5237-41.)

Ciencia/Animales: El cannabidiol mejora los síntomas en un modelo de psicosis
Científicos de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, han estudiado los efectos del CBD (cannabidiol) y de la clozapina (fármaco anti-psicótico) en un modelo de psicosis en ratas. Un tratamiento con CDB normaliza el comportamiento social. (Fuente: Gururajan A, et al. J Psychopharmacol. 2012 April 9. [en imprenta])

Ciencia/Animales: El ácido ajulémico mejora la esclerosis sistémica
La esclerosis sistémica es una enfermedad autoinmune caracterizada por el depósito de colágeno en la piel y en órganos internos. Según investigaciones realizadas por científicos italianos, el cannabinoide sintético ácido ajulémico (AjA) reduce la progresión de la fibrosis en un modelo murino de esclerosis sistémica. La fibrosis (esclerosis) experimental fue inducida en los ratones por un agente químico (bleomicina), y fue prevenida con el tratamiento previo con ácido ajulémico. Si la enfermedad ya estaba presente su avance se vio frenado. Los autores concluyen afirmando que "dado que la dosis terapéutica de AjA son bien toleradas en humanos, sugerimos que es una molécula interesante para la fibrosis en pacientes con esclerodermia". (Fuente: Gonzalez EG, et al. Ann Rheum Dis. 2012 April 4. [en imprenta])

Ciencia/Humanos: Los esquizofrénicos que consumen cannabis tienen más materia gris cerebral
Según investigaciones llevadas a cabo en las Universidades de Hamburgo y Colonia, Alemania, los pacientes con esquizofrenia que consumen cannabis tienen una mayor densidad de materia gris cerebral en comparación con los esquizofrénicos no consumidores de cannabis. 30 enfermos con primeros episodios de esquizofrenia y consumidores de cannabis fueron comparados con 24 esquizofrénicos no consumidores de cannabis. Los consumidores de cannabis también presentaron un deterioro cognoscitivo menos severo. Los investigadores concluyeron diciendo que "los resultados pueden apoyar la hipótesis de una menor vulnerabilidad biológica al menos en un subgrupo de pacientes esquizofrénicos y consumidores de cannabis". (Fuente: Schnell T, et al. Schizophr Res. 2012 April 3. [en imprenta])

Ciencia/Animales: Los inhibidores de la FAAH aumentan el nivel de endocannabinoides en el cerebro
Científicos de una compañía farmacéutica italiana (Sigma-tau Industrie Farmaceutiche Riunite S.p.A.) han investigado los efectos de un inhibidor de la amido hidrolasa de ácidos grasos (FAAH) sobre la concentración de varios endocannabinoides en el cerebro. El ST4070 aumentó los niveles cerebrales en ratones de la anandamida y la palmitoiletanolamina, pero no del 2-araquidonoilglicerol. Además disminuyó el dolor neurológico. La FAAH es una enzima que metaboliza la degradación de los endocannabinoides. (Fuente: Caprioli A, et al. J Pharmacol Exp Ther 2012 April 18. [en imprenta].)

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