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Boletín de la IACM del 18 de Enero de 2012

Ciencia: El consumo de cannabis no afecta a la función pulmonar según un amplio estudio

El cannabis no afecta a la función pulmonar, al menos no a la dosis inhalada por la mayoría de los consumidores, según el estudio más grande y prolongado jamás realizado al respecto y publicado en el Journal of the American Medical Association. Investigadores de los EE.UU. han llevado a cabo un estudio longitudinal en el que se recogieron mediciones repetidas de la función pulmonar y sobre el hábito de fumar durante más de 20 años (desde 1985 a 2006) entre 5.115 hombres y mujeres. "La acumulación del consumo bajo y ocasional de marihuana no se asocia con efectos adversos sobre la función pulmonar", afirman los autores en el resumen. La exposición de por vida a los cigarrillos de cannabis se expresó mediante la medida porros-año, equivaliendo un porro-año a fumar 365 porros (cigarrillos de cannabis) o pipas.

Los investigadores han visto que de hecho la medida de la función pulmonar (volumen espiratorio forzado en el primer segundo de la espiración y la capacidad vital forzada) mejora ligeramente a medida que los jóvenes manifestaron consumir más cannabis, por lo menos hasta 7 porros-año o 2.555 porros. "No había duda de que la marihuana provoca tos", dijo el Dr. Stefan Kertesz de la Universidad de Alabama en Birmingham, quien trabajó en el estudio. Pero las dudas se habían mantenido respecto al efecto del cannabis sobre la función pulmonar en un consumo a largo plazo. No es sorprendente que el consumo de tabaco se asocie con una función pulmonar disminuida, pero no parece ocurrir lo mismo en consumos moderados de cannabis. De hecho la tendencia se ve invertida: el volumen pulmonar y el flujo de aire aumentaron con cada porro-año en los consumidores moderados. "Es un aumento muy real (...) pero es tan pequeño que no creo que una persona sienta beneficio en su respiración", dijo Kertész. En los niveles más altos de consumo de cannabis la función pulmonar parecía disminuir, pero los investigadores señalan que no había suficientes grandes consumidores de cannabis en la población estudiada para estar seguros de ello.

Es poco probable que el cannabis ponga a los consumidores en riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como ocurre con el tabaco, afirma el Dr. Donald Tashkin, profesor de la Universidad de California de Los Angeles y estudioso de los efectos del cannabis sobre los pulmones durante décadas aunque no involucrado en este nuevo estudio. Cuando se trata de una función pulmonar disminuida "esta potencial y particular complicación de fumar marihuana no parece conllevar un riesgo importante", dijo a la agencia de prensa Reuters. "Por lo tanto, al menos las personas que consumen marihuana con fines medicinales o recreativos pueden confiar en que no están dañando sus pulmones".

Más información en:
En inglés
- www.reuters.com/article/2012/01/11/us-pot-health-idUSTRE8092BC20120111
En español
- www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_120727.html
En alemán
- www.aerzteblatt.de/nachrichten/48717
- www.welt.de/gesundheit/article13811166/Kiffen-ist-besser-fuer-die-Lunge-als-Rauchen.html

(Fuente: Pletcher MJ, Vittinghoff E, Kalhan R, Richman J, Safford M, Sidney S, Lin F, Kertesz S. Association between marijuana exposure and pulmonary function over 20 years. JAMA 2012;307(2):173-81.)

Ciencia: El consumo de cannabis no está asociado a deterioro cognitivo en personas mayores de 50 años según un amplio estudio epidemiológico

Investigadores del King College en Londres, Reino Unido, han estudiado la asociación entre el consumo de drogas ilegales y la función cognitiva durante la edad adulta media. Han visto que "a nivel poblacional, no parece que el uso actual de drogas ilegales esté asociado con alteraciones del funcionamiento cognitivo en la edad media temprana". Un total de 8.992 participantes fueron entrevistados a los 42 años de edad en los años 1999 y 2000. Los autores analizaron los datos de tres pruebas cognitivas cuando los participantes tenían 50 años de edad en los años 2008 y 2009.

El cannabis fue con mucho la droga más común entre los participantes (un seis por ciento dijo que lo había consumido en el último año), mientras que una cuarta parte dijo que nunca lo había consumido. En general, el estudio halló que no había evidencia de que los consumidores actual o pasado de drogas tuviesen una función mental más deficiente. De hecho, cuando los usuarios actuales y pasados fueron analizados en conjunto, los resultados de las pruebas tendían a ser mayores. Sin embargo esa ventaja era pequeña, según dijeron los investigadores, y sólo podría reflejar otro hallazgo: que la gente que nunca había consumido drogas por lo general tenían un nivel educacional más alto que los no consumidores. "Sin embargo los autores no pueden excluir la posibilidad de que algunos individuos o grupos, como los que tienen un consumo más grande o prolongado, puedan verse perjudicados", escriben en su artículo para el American Journal of Epidemiology.

Más información en:
www.reuters.com/article/2012/01/04/us-drugs-idUSTRE8030AE20120104

(Fuente: Dregan A, Gulliford MC. Is Illicit Drug Use Harmful to Cognitive Functioning in the Midadult Years? A Cohort-based Investigation. Am J Epidemiol. 2011 Dec 21. [en imprenta])

Ciencia: Según un caso clínico, existe sinergia entre el cannabis y la ketamina para el dolor neurológico intratable

Dos médicos del Instituto para el Dolor Neurológico de Soest, Holanda, informan de una mujer de 56 años con dolor neurológico crónico severo debido a daño del nervio cubital derecho. Durante su vida había tenido varias fracturas y cirugías en el brazo derecho. Desde 1996 sufre dolor en la zona de inervación del nervio cubital, que es principalmente la zona de los dedos cuarto y quinto. El dolor aumentó en los años siguientes 7 puntos en una escala de calificación numérica del dolor de 11 puntos (NRS) siendo "0 = sin dolor" y "10 = el dolor más intenso imaginable", a pesar del consumo de opiáceos y otros analgésicos.

Se tuvo que suspender la medicación debido a los graves efectos secundarios y comenzó a consumir cannabis oral (0'5 gramos por día en galletas), resultando una reducción del dolor de 8-5 en dicha escala. Al agregar crema de ketamina dos veces al día se redujo aún más el dolor (escala de dolor: de 2 a 3). La ketamina es un fármaco utilizado en anestesia general y como analgésico. Los autores concluyen afirmando: "La ketamina y el cannabis pueden actuar sinérgicamente ya que existe interacción entre ellos, y también porque hay sinergia entre los sistemas de receptores cannabinoides y opioides".

(Fuente: Hesselink JM, Kopsky DJ. Intractable neuropathic pain due to ulnar nerve entrapment treated with cannabis and ketamine 10% J Clin Anesth. 2012 Jan 5. [en imprenta])

Noticias breves

Ciencia: En personas con baja creatividad el cannabis la aumenta
Según investigaciones realizadas en la University College de Londres, Reino Unido, con 160 consumidores de cannabis, que fueron evaluados un día bajo la influencia del cannabis y otro día sin consumo de cannabis, el cannabis induce síntomas parecidos a la psicosis y fluidez verbal como magnitudes de creatividad. Los sujetos fueron divididos en cuatro grupos según nivel de creatividad. El cannabis aumentó los síntomas parecidos a la psicosis entre las personas que presentaban una mayor y una menor creatividad. Además, el consumo agudo de cannabis aumentó la creatividad en los individuos con baja creatividad. (Fuente: Schafer G, et al. Conscious Cogn. 2012 Jan 7. [en imprenta])

Ciencia: El THC tiene propiedades neuroprotectoras en un modelo de enfermedad de Parkinson
Investigadores de la Universidad de Plymouth, Reino Unido, han demostrado la existencia de un aumento de los receptores CB1 en respuesta directa a la lesión neuronal en un modelo de cultivo celular de enfermedad de Parkinson, y un efecto directo de protección del THC sobre los nervios. (Fuente: Carroll CB, et al. Neuropathol Appl Neurobiol. 2012 Jan 11. [en imprenta])

Ciencia: Farmacocinética del Namisol (THC)
La compañía farmacéutica Pharma Echo de Nijmegen, Países Bajos, ha estudiado las propiedades farmacocinéticas de su preparado de THC Namisol. El Namisol es un nuevo comprimido de THC diseñado para mejorar su biodisponibilidad. El Namisol oral resultó presentar una concentración máxima en sangre a los 39-56 minutos. Los autores afirman que "la variabilidad y el tiempo de valor máximo de las concentraciones plasmáticas de THC eran más pequeños para el Namisol en comparación a los que presentan en los estudios el dronabinol y la nabilona oral". (Fuente: Klumpers LE, et al. Br J Clin Pharmacol. 2011 Dec 28. [en imprenta])

Ciencia: Según un estudio clínico la nabilona no reduce el dolor agudo experimental
Investigadores de la farmacéutica AstraZeneca han estudiado los efectos del cannabinoide sintético nabilona en el dolor agudo inducido por una sustancia química (la capsaicina) en un estudio cruzado controlado con placebo con 30 sujetos sanos. El cannabinoide no tuvo efecto significativo sobre el dolor agudo. (Fuente: Kalliomäki J, et al. Clin Exp Pharmacol Physiol. 2012 Jan 10. [en imprenta])

Ciencia: Los endocannabinoides reducen las reacciones alérgicas cutáneas en experimentos con tejido
Investigadores de la Universidad de Lübeck, Alemania, han estudiado los efectos de la estimulación de los receptores CB1 en los llamados mastocitos de la piel humana, importantes células en las reacciones alérgicas. Los investigadores han visto que las células de la piel normal están controladas por el sistema endocannabinoide limitando una excesiva activación de los mastocitos. Llegan a la conclusión de que "la estimulación de los CB1 es una estrategia prometedora para el futuro manejo de la alergia". (Fuente: Sugawara K, et al. J Allergy Clin Immunol. 2012 Jan 6. [en imprenta])

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