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Boletín de la IACM del 24 de Julio de 2001

Ciencia: Debate acerca del valor médico de los cannabinoides en el British Medical Journal

Dos revisiones bibliográficas sobre la eficacia de los cannabinoides en el dolor y las náuseas provocadas por la quimioterapia publicadas en el British Medical Journal (Diario Médico Británico) el día 7 de julio han despertado mucho interés por parte de distintos medios.

La revisión del Dr. Fiona A. Campbell y colaboradores afirma que "los cannabinoides no son más eficaces que la codeína para mitigar el dolor (.)." La del Dr. Martin R.Tramer et al. concluye diciendo que "en determinados pacientes previamente seleccionados, los cannabinoides han demostrado en ensayos clínicos ser útiles para mejorar el estado anímico cuando se utilizaba para controlar los vómitos provocados por quimioterapia. Los efectos nocivos potencialmente graves (.) son probables que limiten la extensión de su uso." En un comentario el Dr. Elsa Kalso de la Universidad de Helsinki expresó sus dudas sobre si hay necesidad de medicamentos a base de cannabinoides.

El Dr. Roger Pertwee de la Universidad de Aberdeen dijo en una entrevista: " Los datos revisados en el BMJ son iguales que los que obtuvimos nosotros en el artículo publicado sobre cannabis por la British Medical Association en 1997. En este informe recomendábamos que debe ser permitido el uso de medicinas de cannabinoides en cuadros de dolor no controlado."

En una carta al editor, el Dr. Franjo Grotenhermen del Instituto Nova de Colonia (Alemania) hizo la observación de que en estos datos recopilados "falta abundante e interesante información, ya que existe mucha diferencia entre la eficacia para una u otra situación clínica (...) la pregunta interesante no es si los cannabinoides son tan potentes como la codeína, sino en qué condiciones dolorosas son más eficaces."

El Dr. Philip Robson de los laboratorios farmacéuticos GW dijo: " GW coincide con los autores del informe en que el dolor postoperatorio no entra en el campo de las indicaciones de los cannabinoides, ya que es probable que no ofrezcan ventajas terapéuticas superiores a los medicamentos usados hasta ahora. (...) Sin embargo, el informe también reconoce que el cannabis podría ser útil en otros tipos de dolor, como el provocado por espasticidad neurológica, campo en el que GW está enfocando su investigación actual."

(Fuentes: Campbell FA, et al. BMJ 2001;323:13; Tramer MR, et al. BMJ 2001;323:16; Kalson E. BMJ 2001;323:2-3; www.gwpharm.com; Carta de Grotenhermen F. al editor del 19 de julio de 2001)

Ciencia: Noticias del congreso de 2001 de la ICRS (II)

Continuamos con los resultados presentados en la reunión anual de la Sociedad Internacional de Investigación de Cannabinoides (ICRS) celebrada los días 28 al 30 de junio en España. (Véase también el Boletín anterior de la IACM.)

(1) El THC y otros cannabinoides previnieron la muerte programada celular (apoptosis) inducida por ceramida en células nerviosas (astrocitos). Este efecto estaba mediado por los receptores CB1. (Abstract de Teresa Gómez del Pulgar, et al.)

(2) Estudios experimentales con extracto de cannabis realizados en el Reino Unido con dos mujeres con dolores crónicos de espalda y ciática, y otras dos con esclerosis múltiple, demuestran la respuesta variable a un tratamiento con cannabis. Una de las enfermas con dolor de espalda consiguió una sustancial reducción del dolor, mientras que la otra solo logró cierta mejora para poder dormir. Las dos pacientes con MS también mostraron notables diferencias con respecto a las ventajas y efectos secundarios. (Dos abstracts de William Notcutt, et al.)

(3) El antagonista de los receptores cannabinoides, el SR141716, demostró un efecto antidepresivo en un modelo animal de dicha enfermedad. Los ratones fueron colgados mediante una cinta adhesiva por la cola, para a continuación estudiar su comportamiento. (Abstract de Richard E. Musty, et al.)

(4) Los endocannabinoides juegan un importante papel en la toma de alimentos en ratones recién nacidos normales, efecto que es bloqueado por el antagonista SR141716. La inhibición de la ingesta de alimento y del crecimiento neonatal provocado por el antagonista es, principalmente, como resultado de un bloqueo específico de los receptores CB1. (Abstract de Ester Fride, et al.)

(5) Fueron comparas en sujetos sanos las propiedades analgésicas del THC (20 mg) y de la morfina (30 mg), administradas solas o en combinación. En este estudio, el THC no redujo perceptiblemente el dolor, y sólo se observaron algunos efectos analgésicos cuando se administró junto con morfina. (Abstract de Rudolf Brenneisen, et al.)

(6) La activación de los receptores periféricos CB2 produjo analgesia frente a estímulos térmicos. Los agonistas de los receptores CB2 prometen ser un buen tratamiento para el dolor sin causar los efectos mediados por los receptores centrales CB1. (Abstract de T. Philip Malan, et al.)


(Fuente: Programa y abstracts del simposio de 2001 de la ICRS sobre Cannabinoides)

Noticias breves

Canadá:
Los farmacéuticos ya están preparados
Los farmacéuticos de Alberta dicen que están preparados para distribuir cannabis con fines terapéuticos, siempre que exista un distribuidor. "Trataríamos a esta sustancia de la misma manera que a cualquier otro medicamento," dijo Greg Eberhart de la Universidad de Farmacéuticos de Alberta. La Universidad está promoviendo entre los profesionales el aprendizaje sobre dosis apropiada, efectos secundarios y posibles interacciones. (Fuente: Calgary Herald del 19 de julio de 2001)

Estados Unidos:
Colorado/Kaiser Permanente
Los abogados de Kaiser Permanente en Colorado han dado luz verde a sus médicos para que puedan usar cannabis con fines terapéuticos para determinados pacientes. Los médicos buscaron asesoramiento jurídico de los abogados de esta organización hace unas semanas dada la preocupación existente acerca de posibles procesamientos legales. Según la ley de este estado, los médicos tienen la capacidad de certificar oficialmente que sus pacientes podrían beneficiarse del uso de la marijuana. Kaiser Permanente es la organización sanitaria sin fines lucrativos más importante de Norteamérica, y atiende a unos 8,1 millones de miembros en varios estados. (Fuentes: Denver Rocky Mountain News del 7 de julio de 2001, www.kaiserpermanente.org)

Inglaterra:
Encuesta sobre el cannabis
Una encuesta publicada el 8 de julio pone de manifiesto que un número creciente de británico esta a favor de la legalización del cannabis. Según publica el Independent Dominical, el 37 por ciento de británico quiere que se legalice la droga frente al 51 que vota en contra. En 1996, el 66 por ciento estaba en contra y apenas un 26 a favor. La encuesta se publica dos días después de que Peter Lilley, miembro de extrema derecha del partido conservador y que fuera ministro durante los gobiernos de Margaret Thatcher y John Mayor, dijese que el cannabis debe ser legalizado. (Fuente: Reuters del 7 de julio de 2001).

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