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Boletín de la IACM del 13 de Abril de 2011

Ciencia: Según un estudio piloto el cannabis puede mejorar la sensación de disnea en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Científicos británicos han investigado los efectos de un extracto de cannabis sobre la disnea en cinco sujetos sanos y cuatro pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en un estudio doble ciego cruzado y controlado con placebo. Los participantes recibieron extracto de cannabis sublingual (Sativex) o placebo. Se les administró hasta un máximo de 10'8 mg de THC (dronabinol) y 10 mg de CBD (cannabidiol). La falta de aire se simuló con cargas fijas de dióxido de carbono. Se midió la disnea (mediante escala analógica visual y descripción de la falta de aire), el humor y la activación, la tensión de dióxido de carbono y parámetros ventilatorios. Se evaluaron antes del inicio del estudio y 2 horas después de la administración del placebo o del fármaco. La descripción de la disnea se hizo mediante frases como "Tengo la respiración pesada", "No puedo obtener suficiente aire", "Tengo avidez de aire", "Siento que se me ha estrechado el pecho".

Los sujetos normales y los enfermos con EPOC no mostraban diferencias en las puntuaciones de disnea analógica visual y en las mediciones respiratorias antes y después del placebo o del medicamento. Después de la administración del medicamento los sujetos con EPOC describieron la "falta de aire" con menor frecuencia en comparación con el placebo. Los autores concluyen afirmando: "Hemos demostrado que mediante la descripción de la falta de aire se puede detectar la mejoría que producen los cannabinoides en la sensación desagradable de falta de aire sin que exista un cambio en las pruebas convencionales de medición de falta de aire según la escala analógica visual. Puede que sea necesario un estímulo de falta de aire más específico para demostrar de modo directo el efecto de un fármaco sobre la disnea".

(Fuente: Pickering EE, Semple SJ, Nazir MS, Murphy K, Snow TM, Cummin AR, Moosavi S, Guz A, Holdcroft A. Cannabinoid effects on ventilation and breathlessness: A pilot study of efficacy and safety. Chron Respir Dis. 2011 Mar 24. [en imprenta])

Polonia: El Parlamento liberaliza la legislación sobre drogas

El 1 de abril la cámara baja del parlamento de Polonia aprobó una nueva legislación que otorga a los fiscales la opción de no procesar a las personas sorprendidas con pequeñas cantidades de drogas mediante una enmienda a la ley vigente apoyada por 258 miembros del parlamento frente a 159 votos en contra y seis abstenciones. La nueva ley permite a los fiscales poner fin a la investigación si la posesión de droga es para consumo propio y no para traficar con ella. Sin embargo, no especifica qué considera pequeña cantidad de droga y sostiene que la posesión de cualquier cantidad de estupefaciente sigue siendo ilegal.

"La posesión de cualquier tipo de droga es ilegal y está sujeto a castigo bajo el código penal", subrayó el ministro de Justicia Krzysztof Kwiatkowski en el Parlamento el 1 de abril. En los casos de cantidades mayores los sospechosos pueden evitar el procesamiento acordando voluntariamente ser sometidos a un tratamiento de deshabituación. Los legisladores polacos demandan, mediante la modificación de ley, que los fiscales se centren más en los traficantes de drogas, mientras que solicitan la creación de más opciones de tratamiento para los adictos.

Más información en:
www.warsawvoice.pl/WVpage/pages/article.php/16244/news

(Fuente: The Warsaw Voice del 4 de abril de 2011)

Noticias breves

Estados Unidos: Montana
El 30 de marzo el Senado del estado de Montana votó a favor de derogar la ley de cannabis medicinal de dicho estado y reemplazarlo por uno más restrictivo para que sea mucho más difícil a las personas obtener tarjetas que les permitan el consumo de cannabis. En febrero la Cámara de Representantes ya había apoyado el cambio. Ahora falta que el proyecto de ley sea ratificado por el gobernador Brian Schweitzer, demócrata, que apoya el actual programa de cannabis medicinal. (Fuente: Missoulian del 30 de marzo de 2011)

Estados Unidos: Arizona
De acuerdo con la nueva ley estatal de Arizona, ya se conoce qué pasos se deben tomar para legalizar la venta y consumo de cannabis medicinal. El Departamento de Sanidad de Arizona ha terminado sus decisiones respecto a las normas sobre cannabis medicinal y han sido publicadas en su web. (Fuente: Eastern Arizona Courier del 3 de abril de 2011)

Estados Unidos: Instituto Nacional del Cáncer
A principios de marzo el Instituto Nacional del Cáncer, una división de los Institutos Nacionales de Salud del gobierno federal, publicó en su web una página sobre los posibles beneficios del cannabis en el cáncer. Pero a los pocos días ha sido modificada y borradas las palabras que lo ratificaban. La nueva página web aun está operativa y todavía dice que el cannabis tiene "beneficios potenciales" para el tratamiento de los síntomas del cáncer, afirmación revolucionaria partiendo de una organización afín al gobierno. Pero la página actualizada eliminado los posibles efectos anti-tumorales del cannabis. (Fuente: The Washington Times del 30 de marzo de 2011)

Ciencia: VIH
En la Louisiana State University Health Sciences Center de Nueva Orleans, EE.UU., fueron tratados con diferentes dosis de THC monos rhesus infectados con el SIV, equivalente en los monos del VIH. Han demostrado una reducción dosisdependiente del rendimiento en varios tests, pero desarrollando tolerancia a los 28 días y manteniéndose dicha tolerancia durante los meses siguientes. El THC no aumenta la carga viral en sangre, en el líquido cefalorraquídeo o en el tejido cerebral en comparación con los animales con SIV no tratados. Los investigadores concluyen diciendo que "la administración crónica de THC produce tolerancia a sus efectos sobre el comportamiento perturbado en tareas complejas, mientras que no repercute negativamente en la carga viral o en otros marcadores de progresión de la enfermedad durante las primeras etapas de la infección". (Fuente: Winsauer PJ, et al. Exp Clin Psychopharmacol 2011;19(2):154-72.)

Ciencia: Enfermedad de Huntington
Según las investigaciones realizadas en el Hospital Universitario de Leuven, Bélgica, en un modelo de rata de la enfermedad de Huntington, se producen disfunciones regionales precoces en la señalización endocannabinoide en el cerebro. Los autores afirman que la medición de los receptores CB1 "puede ser un biomarcador útil en el diagnóstico precoz de la Enfermedad de Huntington". (Fuente: Casteels C, et al. Exp Neurol. 2011 Mar 31. [en imprenta])

Ciencia: Esclerosis múltiple
De acuerdo a los estudios realizados con un modelo de ratón de esclerosis múltiple por científicos israelíes, el cannabinoide natural cannabidiol (CDB) puede ser beneficioso en la EM. Han visto que la administración de CDB en el inicio de la enfermedad mejora la severidad de la misma, acompañado de una disminución del daño axonal y de la inflamación, y la activación de la microglía. (Fuente: Kozela E, et al. Br J Pharmacol. 2011 Mar 30. [en imprenta])

Ciencia: Esclerosis múltiple
En la Universidad de Toronto, Canadá, se ha estudiado el efecto del consumo de cannabis sobre la función cognitiva en pacientes con esclerosis múltiple. Dos grupos, cada uno de 25 enfermos de EM (consumidores de cannabis y no consumidores), realizaron una serie de pruebas neuropsicológicas. Los consumidores de cannabis realizaron significativamente peor que los no consumidores las pruebas de velocidad de procesamiento de información, de memoria de trabajo, de funciones ejecutivas y de percepción espaciovisual. La clasifican de deterioro cognitivo global también fue el doble en los consumidores que en los no consumidores. Los investigadores concluyen afirmando que "los beneficios subjetivos que los pacientes pueden obtener del consumo del cannabis obtenido en la calle (como alivio del dolor y de la espasticidad) deben compararse con los efectos secundarios cognitivo asociados". (Fuente: Honarmand K, et al. Neurology 2011;76(13):1153-60.)

Ciencia: Enfermedad inflamatoria intestinal
Científicos de la Universidad de Pavía, Italia, han estudiado el contenido endocannabinoide en la mucosa de pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal. La anandamida (AEA), pero no el 2-AG (2-araquidonoil-glicerol), fue significativamente menor en la mucosa inflamada que en la no inflamada de estos pacientes. Este menor contenido fue acompañado por una menor actividad de la enzima responsable de la síntesis de AEA y una mayor actividad de la enzima que la degrada. (Fuente: Di Sabatino A, et al. Mucosal Immunol. 2011 Apr 6. [en imprenta])

Ciencia: Daño hepático
En estudios celulares el delta-8-tetrahidrocannabivarín (delta-8-THCV) reduce el daño hepático que provoca la reducción del suministro sanguíneo al hígado, en parte por la activación de los receptores CB2. Se reduce la lesión tisular y la inflamación. El delta-8-THCV es un análogo sintético del delta-9-THCV, cannabinoide de la planta. (Fuente: Bátkai S, et al. Br J Pharmacol. 2011 Apr 6. [en imprenta])

Ciencia: Cerebro
Según investigaciones realizadas en la Universidad de Wollongong, Australia, el consumo habitual de cannabis está asociado con una disminución del volumen de materia blanca del cerebelo en comparación con los no consumidores. No hubo diferencias en la materia gris cerebelosa. (Fuente: Solowij N, et al. Psychol Med. 2011 Apr 5:1-11. [en imprenta])

Ciencia: Cáncer de conducto biliar
Un grupo de investigadores de EE.UU. y China han demostrado que el endocannabinoide anandamida ejerce acciones contra el cáncer de vía biliar mediante la activación del receptor GPR55, un receptor cannabinoide putativo. (Fuente: Huang L, et al. Lab Invest. 2011 Apr 4. [en imprenta])

Ciencia: Dolor
De acuerdo con los estudios realizados en animales en la Universidad de Texas de San Antonio, EE.UU., los Canales Receptores Transitorios de Potencial (PRT) pueden estar implicados en los efectos periféricos de reducción del dolor de algunos cannabinoides. En este estudio los investigadores usaron el cannabinoide sintético ACEA. (Fuente: Ruparel NB, et al. Mol Pharmacol. 2011 Mar 25. [en imprenta])

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Nuevo artículo de Cannabinoids sobre Cannabis Indica por Jacob Erkelens y Arno Hazekamp.

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