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Boletín de la IACM del 30 de Marzo de 2011

Ciencia: Posible papel del cannabis en la regresión espontánea de dos casos de astrocitomas

Científicos del Hospital Infantil de la Columbia Británica de Vancouver, Canadá, han presentado dos casos clínicos de niños con astrocitoma pilocítico, que tras ser operados de extirpación incompleta del cáncer le habían dejando un pequeño residuo tumoral en el cerebro. Tres años después de la cirugía, en uno de los casos no hubo ningún cambio en el tamaño del tumor y en el otro mostró un ligero aumento de mismo; en el siguiente periodo de 3 años se produjo una clara regresión (disminución de la masa) de los tumores residuales. Ninguno de los enfermos recibió tratamiento coadyuvante convencional. Los investigadores señalan que "los tumores disminuyeron al mismo tiempo que se les administró cannabis por inhalación, aumentando la posibilidad de que éste desempeñara un papel en dicha regresión tumoral".

El astrocitoma pilocítico (AP) es un tipo de tumor cerebral más frecuente en niños y adultos jóvenes. Suelen ser de crecimiento lento, pero pueden llegar a ser muy grande. Son considerados tumores benignos. Los autores afirman que "cada vez está más reconocido que la regresión de los residuos del AP no es raro" y que "en la causa de la regresión puede estar implicada una combinación de factores en cada caso individual". Aconsejan precaución a la hora de utilizar cirugía agresiva para las pequeñas áreas residuales, "incluso si se observa una ligera progresión, ya que la regresión puede ocurrir más tarde". Es necesario realizar investigaciones adicionales para dilucidar el efecto cada vez más reconocido del cannabis y/o los cannabinoides sobre los gliomas".

(Fuente: Foroughi M, Hendson G, Sargent MA, Steinbok P. Spontaneous regression of septum pellucidum/forniceal pilocytic astrocytomas-possible role of Cannabis inhalation. Childs Nerv Syst 2011;27(4):671-9.)

Europa: El procedimiento de reconocimiento mutuo para el extracto de cannabis Sativex se cierra con la recomendación para su aprobación en seis países EURopeos

La compañía británica GW Pharmaceuticals y la empresa española Almirall anuncian en un comunicado de prensa que esperan que las autorizaciones nacionales aprueben el Sativex en Alemania, Italia, Dinamarca, Suecia, Austria y República Checa en 2011 o 2012 para el tratamiento de la espasticidad en la esclerosis múltiple. El lanzamiento en Alemania, Dinamarca y Suecia se espera para antes de que concluya 2011. El objetivo de este procedimiento de reconocimiento mutuo para los países EURopeos era ampliar la autorización del Sativex a seis países EURopeos más tras la aprobación inicial obtenida en el Reino Unido y España durante el año 2010. Este procedimiento se ha cerrado con éxito con las autoridades reguladoras en los seis países, los cuales han confirmado que el Sativex se ajuste a sus requisitos para su aprobación.

El siguiente paso en el proceso regulador consiste en distintas etapas nacionales en cada país para ultimar la redacción local en el embalaje del producto y el prospecto adjunto, así como para acordar otros requisitos específicos de cada estado. Tras la finalización de la etapa nacional, GW Pharmaceuticals y Almirall esperan que cada país emita a continuación una autorización de comercialización. Prevén el lanzamiento en Alemania, Dinamarca y Suecia antes de finales de 2011 y en el resto de países en 2012. Almirall tiene los derechos de comercialización en EURopa (excepto Reino Unido) del Sativex, fabricado por GW Pharmaceuticals.

(Fuente: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals y Almirall del 22 de marzo de 2011)

Estados Unidos: El Instituto Nacional del Cáncer reconoce "los beneficios potenciales del cannabis terapéutico en pacientes con cáncer"

El Instituto Nacional del Cáncer ofrece por primera vez información sobre el cannabis y los cannabinoides en el apartado de su web "Medicina complementaria y alternativa". En la sección "Información General" el texto dice: "Los beneficios potenciales del cannabis terapéutico para pacientes con cáncer incluyen efecto antiemético, estimulación del apetito, alivio del dolor y mejoría del sueño. El médico puede recomendar cannabis medicinal en la práctica de la oncología integral, no sólo para el manejo de los síntomas, sino también por su posible efecto antitumoral directo".

En la sección "Nivel general de verificación científica del cannabis y los cannabinoides", el texto dice: "En la actualidad no hay pruebas suficientes para recomendar la inhalación de cannabis como tratamiento para los síntomas relacionados con el cáncer o para los efectos secundarios relacionados con su tratamiento fuera del contexto del ensayo clínico bien diseñado". En la sección de "Efectos adversos", el texto dice: "Los cannabinoides tienen un perfil de seguridad favorable como medicamentos. A diferencia de los receptores opioides, los receptores cannabinoides no se encuentran en las áreas del tronco cerebral que controlan la respiración, por lo que no se producen sobredosis letales por depresión respiratoria. Dado que los receptores cannabinoides están presentes en tejidos de todo el cuerpo, no sólo en el sistema nervioso central, los efectos adversos incluyen taquicardia, hipotensión, inyección conjuntival, broncodilatación, relajación muscular y disminución de la motilidad gastrointestinal. A pesar de que los cannabinoides son considerados por algunos como drogas adictivas, el potencial de adicción es mucho menor que la de otros fármacos de prescripción o de otras sustancias de abuso".

Más información en:
www.cancer.gov/cancertopics/pdq/cam/cannabis/healthprofessional

(Fuente: Página web del National Cancer Institute, última actualización: 17 de marzo de 2011)

Estados Unidos: Grandes diferencias legales del uso médico del cannabis en diferentes estados

El cannabis estará pronto (este verano) disponible para enfermos graves en Nueva Jersey, donde se considera la ley más restrictiva que regula dicha práctica en comparación con otros modelos estatales de EE.UU. Sólo se les puede recetar cannabis a aquellos que padezcan enfermedades específicas como VIH, cáncer y esclerosis múltiple, y sólo después de que hayan fracasado otros tratamientos. La ley también es la primera que prohíbe a los pacientes el cultivo de su propio cannabis. Recientemente el Departamento de Sanidad de Nueva York ha dado contratos a seis organizaciones sin ánimo de lucro para cultivar y distribuir marihuana terapéutica en seis puntos de distribución autorizados.

Algunos legisladores de estados como Maryland y Pennsylvania, donde han sido propuestos el uso médico del cannabis, están más interesados como marco de referencia el sistema de Nueva Jersey que el de estados más permisivos como California y Montana. California permite a los enfermos que sufren de una amplia gama de enfermedades cultivar su propio cannabis u obtenerlo con la recomendación de un médico de un dispensario. Quince estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que permiten el cannabis con fines médicos. La ley del Distrito, aprobado el año pasado, permite que los pacientes con determinadas enfermedades puedan obtener cannabis sólo de los dispensarios regulados de la ciudad. Los partidarios del uso médico del cannabis temen que la ley de Nueva Jersey sea un presagio de modelos tan restrictivos que no sirvan a los enfermos que lo necesiten.

Más información en:
www.reuters.com/article/2011/03/22/us-marijuana-newjersey-idUSTRE72L77P20110322

(Fuente: Reuters del 22 de marzo de 2011)

Noticias breves

Estados Unidos: Rhode Island y Hawai
En la actualidad hay 3.271 pacientes registrados en el Departamento de Sanidad de Rhode Island con permiso para consumir cannabis con fines médicos. En Hawai hay cerca de 8.000 enfermos autorizados. (Fuentes: Providence Business News del 15 de marzo de 2011; Honolulu Star-Advertiser del 20 de marzo de 2011)

Ciencia: Embarazo
Científicos de la Facultad de Medicina de Quillen en Johnson City, EE.UU., han investigado los efectos en el peso del neonato del consumo de drogas durante el embarazo. Han visto que puede tener un impacto mayor en el peso al nacer la supresión del consumo de tabaco que la eliminación del uso de drogas duras. Tanto el tabaco como las drogas duras disminuyen el peso al nacer, mientras que el consumo de cannabis no tiene ningún efecto negativo sobre dicho factor. Llegan a la conclusión de que "los esfuerzos de intervención deben hacer hincapié en que dejar de fumar es, al menos, tan importante para la mejora de los resultados del embarazo como la abstención del consumo de drogas ilícitas". (Fuente: Bailey BA, et al. Matern Child Health J. 2011 Mar 22. [en imprenta])

Ciencia: Anorexia nerviosa
Según un estudio llevado a cabo en la Universidad Monash de Clayton, Australia, el THC atenúa la pérdida de peso en un modelo animal de anorexia nerviosa. El THC combinado con una dieta rica en grasas aumenta la ingesta de alimentos, reduce la actividad en la rueda de correr y atenúa la pérdida de peso en un modelo de rata de la anorexia basada en la actividad (ABA). Los investigadores señalan que sus datos demuestran "la eficacia del sistema endocannabinoide en la disminución de la pérdida de peso asociada con el desarrollo de la ABA a través de un mecanismo que implica un gasto de energía reducido". (Fuente: Verty AN, et al. Neuropsychopharmacology. 2011 Mar 16. [en imprenta])

Ciencia: Esclerosis múltiple
De acuerdo a las investigaciones realizadas en el Hospital Universitario Aristóteles de Salónica, Grecia, la administración del endocannabinoide 2-araquidonoilglicerol (2AG) mejora tanto la forma aguda como la crónica de la encefalomielitis autoinmune experimental (EAE), un modelo animal de esclerosis múltiple. (Fuente: Lourbopoulos A, et al. Brain Res. 2011 Mar 12. [en imprenta])

Ciencia: Hígado
Según investigaciones llevadas a cabo en el Instituto Nacional de Salud de Bethesda, EE.UU., es necesaria la activación del receptor CB1 para la regeneración del tejido hepático. Tanto los ratones sin receptores CB1 como los normales tratados con antagonistas de los receptores CB1 presentaron una menor regresión después de la extirpación quirúrgica de dos tercios del hígado. Los investigadores concluyen afirmando "que la activación de los R-CB1 hepáticos por nueva síntesis de anandamida mejora la regeneración del hígado". (Fuente: Mukhopadhyay B, et al. Proc Natl Acad Sci U S A. 2011 Mar 7. [en imprenta])

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