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Boletín de la IACM del 15 de Marzo de 2011

Ciencia: El extracto de cannabis mejora los síntomas de pacientes con espasticidad refractaria por esclerosis múltiple

Se ha llevado a cabo un gran estudio en Fase III con el extracto de cannabis Sativex en varios países EURopeos con pacientes con espasticidad refractaria por esclerosis múltiple. Consistió en dos fases: en la primera, durante 4 semanas los participantes fueron tratados con el extracto de cannabis de forma simple ciego; posteriormente, aquellos que alcanzaron una mejoría de la espasticidad del 20 por ciento o más fueron incluidos en otra fase de 12 semanas, aleatorio, doble ciego, controlado con placebo. Los resultados ya habían sido publicados el 11 de marzo de 2009 por el fabricante de Sativex, la compañía británica GW Pharmaceuticals, y después en el Boletín de la IACM.

De los 572 sujetos inscritos, 272 lograron al menos un 20 por ciento de mejoría después de las 4 semanas y 241 fueron aleatorizados. Hubo una diferencia altamente significativa a favor del Sativex en la reducción de la espasticidad. Además de la frecuencia de espasmos, fueron significativos a favor del Sativex el sueño y la impresión global de cambio por los pacientes y los médicos. Los investigadores concluyen afirmando que el diseño del estudio utilizado proporciona un método para determinar la eficacia y seguridad de los cannabinoides "de una manera más fiel a la práctica clínica, al limitar la administración a los enfermos que pueden beneficiarse de ellos".

(Fuente: Novotna A, Mares J, Ratcliffe S, Novakova I, Vachova M, Zapletalova O, Gasperini C, Pozzilli C, Cefaro L, Comi G, Rossi P, Ambler Z, Stelmasiak Z, Erdmann A, Montalban X, Klimek A, Davies P; the Sativex Spasticity Study Group. A randomized, double-blind, placebo-controlled, parallel-group, enriched-design study of nabiximols* (Sativex(®) ), as add-on therapy, in subjects with refractory spasticity caused by multiple sclerosis. EUR J Neurol. 2011 Mar 1. [en imprenta])

Noruega: La Agencia del Medicamento considera que la importación de cannabis de una farmacia holandesa de un ciudadano noruego fue legal

Un ciudadano noruego que padece de trastorno de estrés postraumático (TEPT) y de trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) intentó importar cannabis de la compañía holandesa Bedrocan de una farmacia holandesa a Noruega, pero fue confiscado por la policía de fronteras. Berg quería probar un tratamiento con cannabis, el cual está respaldado por su médico.

Según un correo electrónico remitido a la IACM, Berg. recibió una carta de un asesor jurídico del Servicio de Salud y Social (Defensor del Pueblo) diciéndole que la Agencia Noruega de drogas le ha confirmado que no viola la ley al importar cannabis de las farmacias holandesas a Noruega, según el artículo 75 del Acuerdo de Schengen entre países EURopeos. Berg espera que la policía le devuelva su cannabis.

(Fuente: Comunicación personal del Sr. Berg del 2 de marzo de 2011)

Ciencia: Mejoría de niños con espasticidad, dolor y cáncer con THC según los casos clínicos publicados por una universidad

Según los casos clínicos del Centro de Medicina Paliativa y Terapia del Dolor Pediátrico de la Universidad del Sarre (Alemania) el THC (dronabinol) es un medicamento eficaz y bien tolerado en el tratamiento de diferentes enfermedades graves en los niños. Un científico de dicha universidad informa de su experiencia a partir del tratamiento de 13 niños con discapacidades graves y espasticidad con edades de 7 meses a 17 años, así como de unos 50 pacientes con cáncer de edades comprendidas entre tres meses en adelante.

A todos los niños se les administró el fármaco a dosis lentamente creciente. Una vez encontrada la dosis final, la media de dronabinol fue de 0'2 mg/kg de peso en niños con espasticidad y dolor. En todos los niños se produjo una reducción del dolor, que era importante en algunos de ellos, en un plazo de 48 horas después del inicio del tratamiento. La eficacia en relación con la espasticidad se alcanzó en la primera o segunda semana. En algunos pacientes se pudo reducir el tratamiento con opiáceos. La mayoría de los enfermos con cáncer se beneficiaron de un aumento del apetito y el peso, de reducción de las náuseas y vómitos, así como de mejoría del sueño y reducción de la ansiedad. No se observaron efectos secundarios relevantes incluso con tratamiento a largo plazo.

(Fuente: Gottschling S. [Artículo en alemán] Cannabinoide bei Kindern. Angewandte Schmerztherapie und Palliativmedizin 2011;(1):55-57.)

Noticias breves

Estados Unidos: Cannabinoides sintéticos
La Drug Enforcement Administration (DEA) dijo el 1 de marzo que estaba aplicando su protocolo de emergencia para el control de cinco cannabinoides sintéticos (JWH-018, JWH-073, JWH-200, CP-47, 497 y cannabiciclohexanol) utilizados en la fabricación de productos tales como especias. El protocolo de acción se mantendrá en vigor durante al menos un año, mientras que la DEA y el Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos estudie, además, si estos productos químicos deben estar permanentemente prohibido. (Fuente: UPI del 1 de marzo de 2011)

Holanda: Clubes de cannabis
La ciudad de Utrecht quiere que los consumidores de cannabis cultiven sus propias plantas en una cooperativa. Sin embargo, según dice el gobierno, sería ilegal. El consumo de cannabis es legal, pero su cultivo masivo no, estando en manos de grupos delincuentes. "Queremos hacer frente a esto mediante un experimento. Si conseguimos que algunos consumidores de cannabis cultiven sus propias plantas lo estaremos retirando de la escena criminal y de la ilegalidad", dijo un representante de la ciudad. (Fuente: Reuters del 11 de marzo de 2011)

Estados Unidos: Legalización
Una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew para el Pueblo y la Prensa muestra que el apoyo a la legalización del cannabis ha aumentado de nuevo en comparación con el año pasado. Según el escrutinio publicado el 3 de marzo, los electores están divididos sobre si el uso del cannabis debe ser legal o no. La mitad (50 por ciento) se opone a la legalización del cannabis, mientras que casi la misma cantidad (45 por ciento) se muestran favorables. El apoyo a la legalización del cannabis ha aumentado un 4 por ciento desde marzo de 2010, incremento que se viene registrando desde hace 40 años. El apoyo a la legalización de cannabis nunca había sido tan alto. (Fuente: Pew Research Center for the People and the Press del 3 de marzo de 2011)

Nepal: Festival hindú
Las autoridades de Nepal han prohibido la venta de cannabis en un popular festival hindú en la que los santos tradicionalmente fuman la planta y la comparten con otros. Cerca de 500.000 devotos asistieron al festival del 2 de marzo en Katmandú en el santuario hindú más venerado de Nepal. Miles de santos viajan hasta Nepal desde la vecina India cada año para el festival, que por lo general marca el final del invierno. Lo más destacado es una hoguera nocturna en la que los devotos fuman cannabis. (Fuente: Associated Press del 3 de marzo de 2011)

Ciencia: Cannabis y conducción
Investigadores de la Universidad de Monash, Victoria (Australia) han investigado la presencia de drogas en 1.714 los conductores heridos trasladados al hospital. El alcohol por encima de 0'01 por ciento estaba presente en el 29 por ciento de los conductores. La prevalencia de THC fue de 9'8 por ciento, de los cuales el 70 por ciento tenía una concentración en sangre de 10 ng/ml o superior. Los antidepresivos estaban presentes en un 9'3 por ciento, las benzodiacepinas en un 8'9 por ciento. (Fuente: Drummer OH, et al. Forensic Sci Int. 2011 Mar 4. [en imprenta])

Holanda: Coffee shops
Investigadores de la Universidad de Utrecht, Holanda, han estudiado los efectos del sistema de coffee shops en los Países Bajos. La política holandesa sobre coffee shops se ha vuelto más restrictiva en los últimos años y su número ha disminuido. Las tasas de prevalencia del cannabis en la población adulta son un poco inferiores a las de la media EURopea; la tasa es relativamente alta entre los adolescentes; y la edad del primer consumo parece ser baja. En comparación con otros países EURopeos el consumo de drogas duras, tanto en adultos como en adolescentes, es menor que la media. (Fuente: Monshouwer K, et al. Drug Alcohol Rev 2011;30(2):148-56.)

Ciencia: Psicosis
Se ha llevado a cabo en Alemania un estudio prospectivo de cohorte que incluyó a 1.923 individuos de la población en general, con edades al comienzo entre 14-24 años. Fueron seguidos durante 10 años. Entre los individuos que no tenían síntomas psicóticos ni consumo de cannabis al inicio del estudio, el consumo de cannabis aumentó posteriormente el riesgo de síntomas psicóticos incidentes. Este riesgo se duplicó (odds ratio ajustado del 1'9). Además, el consumo continuado de cannabis aumentó el riesgo de síntomas psicóticos persistentes. Los investigadores concluyen afirmando que "el consumo de cannabis es un factor de riesgo para el desarrollo de síntomas psicóticos incidentes". (Fuente: Kuepper R, et al. BMJ. 2011;342:d738.)

Ciencia: Lesión del hígado
Según estudios realizados en el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo de Bethesda, EE.UU., el cannabidiol (CBD) disminuye las consecuencias de la reducción del riego sanguíneo en el hígado en un modelo murino de daño por isquemia hepática. El suministro de sangre al hígado fue interrumpido y luego restaurado. El CDB redujo significativamente el grado de inflamación hepática y la muerte celular. Este efecto no estuvo mediado por los receptores cannabinoides. (Fuente: Mukhopadhyay P, et al. Free Radic Biol Med. 2011 Feb 26. [en imprenta])

Ciencia: Aumento de la presión arterial
Según un estudio realizado en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, EE.UU., la interrupción brusca del consumo de cannabis provoca aumento significativo de la presión arterial. Participaron en el mismo 13 consumidores de cannabis. En seis de ellos el aumento de la presión arterial después de la interrupción del consumo fue sustancial con aumentos medios de hasta 23 mmHg de presión arterial sistólica. La frecuencia cardiaca también se incrementó durante la abstinencia, pero este efecto no fue clínicamente significativo. (Fuente: Vandrey R, et al. J Addict Med 2011;5(1):16-20.)

Ciencia: Ataque al corazón
Científicos de la Universidad de Hasselt en Diepenbeek, Bélgica, han revisado la literatura sobre los factores desencadenantes de un ataque cardiaco (infarto de miocardio). Los factores más frecuentemente observados fueron el tráfico (7'4 por ciento), el esfuerzo físico (6'2), el alcohol (5'0), café (5'0), la contaminación atmosférica (4'8), las emociones negativas (3'9), la ira (3'1), las comidas copiosas (2'7), las emociones positivas (2'4), la actividad sexual (2'2), el consumo de cocaína (0'9), el consumo de cannabis (0'8) y las infecciones respiratorias (0'6 por ciento). (Fuente: Nawrot TS, et al. Lancet 2011;377(9767):732-40.)

Ciencia: Enfermedad de Alzheimer
Según investigaciones realizadas en el Instituto Cajal de Madrid, España, el cannabidiol (CBD) es capaz de modular la función de la microglía, las células inmunes del cerebro, en un modelo de ratón de enfermedad de Alzheimer. Los científicos afirman que "debido a que carece de psicoactividad el CDB puede representar una nueva aproximación terapéutica para esta enfermedad neurológica." (Fuente: Martin-Moreno AM, et al. Mol Pharmacol. 2011 Feb 24. [en imprenta])

Ciencia: Ejercicio
Científicos de Estados Unidos han investigado la hipótesis de que el ejercicio de intensidad moderada aumenta la motivación para reducir el consumo de cannabis en 146 adultos jóvenes consumidores de cannabis. El ejercicio se asoció con motivación para la disminución del consumo. Llegan a la conclusión de que "estos hallazgos completan trabajos anteriores y ofrecen respaldo para la potencial utilización del ejercicio aeróbico de intensidad moderada para el tratamiento de los problemas por consumo de marihuana". (Fuente: Smits JA, et al. Am J Addict 2011;20(2):113-9.)

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