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Boletín de la IACM del 26 de Mayo de 2010

Ciencia: Respaldo a la realización de ensayos clínicos con cannabinoides para la esclerosis lateral amiotrófica

Según una revisión realizada por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, EE.UU., ya hay disponible suficientes datos científicos para respaldar la realización de ensayos clínicos con cannabis en la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Señalan que "los datos preclínicos indican importantes efectos antioxidantes, anti-inflamatorios y neuroprotectoros del cannabis", los cuales pueden ser útil para mejorar la progresión de la enfermedad. En los últimos años se han llevado a cabo varios estudios con animales que demuestran que los cannabinoides podrían tener un efecto positivo en la aparición de la enfermedad y/o en la supervivencia. Por ejemplo, un cannabinoide sintético que se acopla selectivamente al receptor CB2 demostró prolongar la supervivencia en un estudio realizado en 2007. La inyección a ratones diaria del AM-1241, agonista selectivo de los CB2, aumentó el tiempo de supervivencia a partir del inicio de la enfermedad en un 56 por ciento. En un estudio de 2006 la administración a los animales de un cannabinoide sintético (el WIN55,212-2) y la inhibición de la degradación de los endocannabinoides retrasó la aparición de la enfermedad sin afectar al tiempo de supervivencia.

Además, el cannabis tiene muchas propiedades que pueden ser útiles en el tratamiento sintomático de la ELA. Incluyen analgesia, relajación muscular, broncodilatación, reducción salivar, estimulación del apetito e inducción del sueño, y ya es utilizado por muchos enfermos de ELA. Los investigadores declaran que "los ensayos clínicos con cannabis son el siguiente paso lógico, como modificador del curso de la enfermedad y como tratamiento sintomático. Basándonos en los datos científicos disponibles actualmente, es razonable pensar que el cannabis podría retrasar de manera significativa la progresión de la ELA, lo que podría aumentar la expectativa de supervivencia y reducir sustancialmente la carga global de la enfermedad".

(Fuente: Carter GT, Abood ME, Aggarwal SK, Weiss MD. Cannabis and Amyotrophic Lateral Sclerosis: Hypothetical and Practical Applications, and a Call for Clinical Trials. Am J Hosp Palliat Care. 2010 May 3. [en imprenta])

Noticias breves

Holanda: Farmacia del Cannabis
Ya hay una segunda farmacia en los Países Bajos que vende cannabis, cultivado por la empresa Bedrocan, a menor precio que las demás farmacias neerlandesa dado que compran grandes cantidades que ellos mismos embalan en unidades más pequeñas. Es la "Apotheek Maasbracht", situada en Maasbracht (www.apotheekmaasbracht.nl/) no muy lejos de Maastricht. La primera farmacia de cannabis neerlandés fue Hanzeplein, localizada en Groningen (www.hanzeplein.nl).

Ciencia: Psicosis
Científicos del Colegio de Medicina Albert Einstein de Nueva York, EE.UU., han investigado si los enfermos con trastornos por consumo de cannabis (TCC) están asociados con una edad precoz de inicio de psicosis, comparando 49 individuos que presentaron un primer episodio de esquizofrenia con enfermos con TCC y 51 que presentaron un primer episodio de esquizofrenia con enfermos no consumidores de cannabis. Observaron que "si bien el consumo de cannabis precede a la aparición de la enfermedad en la mayoría de los pacientes, no hay ninguna asociación significativa entre la aparición de la enfermedad y los TCC que no se expliquen por las variables demográficas y clínicas. Los estudios previos que implican a los TCC en el inicio de la esquizofrenia pueden necesitar ser evaluados de manera más exhaustiva respecto a la relación entre TCC y esquizofrenia, y tener en cuenta variables adicionales que se encuentran asociadas con los TCC. " (Fuente: Sevy S, et al. Schizophr Res. 2010 May 12. [en imprenta])

Ciencia: Accidente cerebrovascular agudo
Según un grupo de investigadores italianos, que han comparado los niveles en sangre de 10 pacientes con accidente cerebrovascular agudo dentro de los seis horas después del comienzo de los síntomas comparado con 8 sujetos controles, el nivel del endocannabinoide anandamida fue significativamente mayor en los primeros. Se encontró una correlación positiva entre los niveles sanguíneos de anandamida y el volumen de la lesión. (Fuente: Naccarato M, et al. Lipids Health Dis 2010;9(1):47.)

Ciencia: Metabolismo de las grasas
Según experimentos celulares realizados en la Universidad de Porto, Portugal, el THC influye en la biología de las células grasas. Sus observaciones sobre los efectos de los cannabinoides apuntan a que favorecen el depósito de grasa tisular en las células y la sensibilidad celular a la insulina. (Fuente: Teixeira D, et al. Obesity (Silver Spring). 2010 May 13. [en imprenta])

Ciencia: Fumar cannabis de forma pasiva
Científicos de la Universidad de Mainz, Alemania, han analizado muestras de orina y sangre de 8 sujetos sanos después de la exposición pasiva al humo del cannabis durante tres horas en un Coffee-Shop neerlandés. "Puede detectarse THC en pequeñas cantidades próximas al límite detectable en métodos utilizados habitualmente en las dos primeras muestras de sangre tras la exposición inicial (1'5 y 3'5 h). Ya no se detectaba THC en la muestra correspondiente a la hora 6 y posteriores". (Fuente: Röhrich J, et al. J Anal Toxicol 2010;34(4):196-203.)

Ciencia: Enfermedad de Parkinson
De acuerdo con los estudios realizados en la Universidad Tor Vergata de Roma, Italia, los niveles de anandamida en el líquido cefalorraquídeo de pacientes con enfermedad de Parkinson son más del doble comparado con los controles sanos. Después de un tratamiento crónico con levodopa estos niveles se normalizan. Los científicos destacan que "el anormal aumento de la anandamida podría reflejar un mecanismo compensatorio que se establece en el curso de la enfermedad de Parkinson destinado a normalizar la disminución de dopamina". (Fuente: Pisani V, et al. Mov Disord 2010;25(7):920-4.)

Ciencia: Ataques de pánico
Según investigaciones realizadas con ratas en la Universidad de Rio Grande do Norte, Brasil, el cannabidiol (CBD) inyectado en una determinada región del cerebro (sustancia gris periacueductal dorsal) provoca un efecto ansiolítico e inhibidor de la respuesta de escape, efecto anti-pánico provocado por la activación de los receptores 5-HT1A. (Fuente: Soares VD, et al. Behav Brain Res 2010 May 8. [en imprenta])

Ciencia: Embarazo
Según un estudio neerlandés, el consumo de cannabis durante el embarazo tiene un efecto específico sobre el flujo sanguíneo uterino. Los investigadores compararon a embarazadas que continuaron consumiendo cannabis durante todo el embarazo (9 mujeres), con embarazadas que sólo consumieron cannabis al comienzo del mismo (14), las que consumieron tabaco durante todo el embarazo (85), tabaco sólo al comienzo del embarazo (92), y las que no consumieron ni de tabaco ni de cannabis (85). (Fuente: El Marroun H, et al. Early Hum Dev. 2010 May 5. [en imprenta])

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