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Boletín de la IACM del 09 de Diciembre de 2009

Israel: El gobierno quiere poner en marcha nuevas leyes que regulen el consumo terapéutico del cannabis

El pasado 24 de noviembre el Comité de Sanidad del Parlamento (Knesset) dio instrucciones al Ministerio de Sanidad para completar, en el plazo de cuatro meses, sus propuestas para regular el consumo terapéutico del cannabis. En la actualidad, los pacientes que sufren de dolor severo u otra enfermedad grave pueden solicitar un permiso para obtener suministro gratuito de cannabis para aliviar sus síntomas. Ahora la intención es supervisar la producción, la calidad y la comercialización del producto y evitar que la droga llegue al mercado ilegal.

Los permisos para consumir cannabis con motivos terapéuticos son expedidos desde el ministerio por el Dr. Yehuda Baruch, director general del Centro de Salud Mental Abarbanel, quien explicó al comité que la cuestión afecta a una serie de problemas difíciles de solventar, como depender de un único cultivador que provea el cannabis medicinal. Dijo que espera que el número de posibles usuarios crezca de manera significativa, por lo que las condiciones de uso, cultivo y distribución de la planta deben quedar especificadas en la ley. La empresa Tikun Olam suministra actualmente cannabis de forma gratuita a 700 pacientes con dolor grave. Sin embargo Perry Klein, máximo responsable de la empresa, afirmó que un aumento significativo de la producción sería una carga para la empresa.

Mientras tanto, el Centro Médico Sheba en Tel Hashomer es el primer hospital de Israel que ha comenzado a administrar a sus enfermos cannabis con fines terapéuticos. En los últimos seis meses, como parte de un proyecto piloto, 20 pacientes han sido tratados con dicho fármaco. El hospital ha desarrollado un protocolo formal que establece que si un enfermo necesita cannabis, el médico que le esté tratando le ayudará a obtener el permiso necesario del Ministerio.

Más información en:
- www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=1259010973324&pagename=JPArticle% 2FShowFull
- www.haaretz.com/hasen/spages/1130246.html

(Fuentes: Jerusalem Post del 25 de noviembre de 2009, Haaretz del 25 de noviembre de 2009)

Ciencia: El cannabis como sustituto del alcohol y de otras drogas

Según una encuesta anónima realizada entre 350 enfermos de un colectivo de consumidores de cannabis medicinal de Berkeley, el 40 por ciento lo ha hecho alguna vez como sustituto para el alcohol, el 26 como sustituto de drogas ilegales y el 66 como sustituto de medicamentos de prescripción. Las razones más comunes dadas para la sustitución por el cannabis fueron que éste tiene menos efectos secundarios adversos (65 por ciento), produce mayor alivio de los síntomas (57 por ciento) y tiene menor potencial para provocar síndrome de abstinencia (34 por ciento).

El 71 por ciento de los participantes dijeron tener una enfermedad crónica, el 52 consumía cannabis para algún tipo de dolor, el 75 para un problema de salud mental. Los autores concluyen el estudio diciendo que "los pacientes en tratamiento con cannabis se han comprometido a consumir cannabis como sustituto del alcohol, de los fármacos prescriptibles y las drogas ilegales”.

El estudio está disponible en:
www.harmreductionjournal.com/content/pdf/1477-7517-6-35.pdf

(Fuente: Reiman A. Cannabis as a substitute for alcohol and other drugs. Harm Reduct J 2009;6:35.)

Noticias breves

Ciencia: Dolor
Según un estudio retrospectivo realizado entre 139 enfermos de una clínica regional del dolor situada en el Estado de Washington que consumieron cannabis para el dolor, el 88 por ciento tenía más que un simple dolor. El diagnóstico más común fue de síndrome del dolor miofascial (82 por ciento), seguido de dolor neuropático (64 por ciento), dolor de espalda por dicopatía (51’7 por ciento) y artrosis (26’6 por ciento). Otros diagnósticos incluidos fueron neuropatía diabética, síndrome de dolor central, dolor del miembro fantasma, lesión de médula espinal, fibromialgia, artritis reumatoide, neuropatía por VIH, dolor visceral y dolor por cáncer. (Fuente: Aggarwal SK, et al. J Opioid Manag 2009;5(5):257-86.)

Estados Unidos: Congreso
Los próximos 15-17 de abril de 2010 se celebrará en Warwick, Rhode Island, el Sexto Congreso Nacional Clínico sobre Cannabis Terapéutico. Estará co-patrocinado por la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, la Asociación de Enfermería del Estado de Rhode Island y Patients Out of Time. Más información en la página web de Pacients Out of Time. (Fuente: www.medicalcannabis.com)

Europa: Uso terapéutico
Un artículo titulado "Otro punto donde EURopa no coincide" publicado en el Wall Street Journal analiza la situación sobre el consumo terapéutico de cannabis en los países EURopeos citando a Brendan Hughes, analista oficial del Observatorio EURopeo de Monitorización de Drogas y Toxicomanías de Lisboa. "Me imagino que con el tiempo la población EURopea opinará que el cannabis es un buen medicamento y que debería estar accesible a aquellos que padezcan dolor imponente por VIH, esclerosis múltiple o alguna otra enfermedad grave", afirmó. (Fuente: Wall Street Journal del 27 de noviembre de 2009)

Ciencia: GW Pharmaceuticals
La compañía británica GW Pharmaceuticals anunció que ha completado la captación de pacientes para su estudio con Sativex para el dolor por cáncer. Lo lleva a cabo en colaboración con Otsuka Pharmaceutical como parte del programa norteamericano para la comercialización del Sativex. Se esperan los primeros resultados para la primavera de 2010. En el mismo han sido incluidos en total 360 enfermos con cáncer avanzado y dolor crónico de 14 países, entre ellos EE.UU., EURopa, Suramérica y Sudáfrica. (Fuente: GW Pharmaceuticals del 25 de noviembre de 2009)

Ciencia: Dependencia a opiáceos
El cannabinoide natural "CBD puede ser un potencial tratamiento para el deseo y la recaída en la dependencia a la heroína" según sugiere un estudio realizado con animales en la Facultad de Medicina Mount Sinai en Nueva York. (Fuente: Ren Y, et al. J Neurosci 2009;29(47):14764-9.)

Ciencia: Suicidio
En un estudio longitudinal que siguió durante 33 años a 50.087 hombres reclutados en el servicio militar sueco, 600 se suicidaron (1’2 por ciento). El consumo de cannabis se asoció con un mayor riesgo de suicidio en un 60 por ciento, pero dicha asociación desaparecía después de ajustar los datos para los factores que pudieran influir en dicho riesgo, como son los problemas psicológicos. Los investigadores concluyen diciendo que "es poco probable que el consumo de cannabis tenga un fuerte efecto sobre el riesgo de suicidio". (Fuente: Price C, et al. Br J Psychiatry 2009;195(6):492-7.)

Ciencia: Plaquetas
El endocannabinoide anandamida puede mejorar la supervivencia de las plaquetas a través de la activación de los receptores CB1 según experimentos celulares realizados en la Universidad de Roma, Italia. (Fuente: Catani MV, et al. Cell Mol Life Sci 2009 Nov 20. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Insuficiencia cardiaca
En los pacientes con insuficiencia cardiaca severa el sistema endocannabinoide se ve alterado de acuerdo a investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de Munich, Alemania. En el músculo cardíaco del ventrículo izquierdo el número de receptores CB1 se redujo y el de receptores CB2 se incrementó. Los niveles sanguíneos de endocannabinoides fueron significativamente más elevados en estos pacientes, los de anandamida y 2-AG se multiplicaron por 3’5 y 7 respectivamente. (Fuente: Weis F, et al. J Mol Cell Cardiol 2009 Nov 25. [Versión electrónica ya disponible])

Estados Unidos: Irvin Rosenfeld
Irvin Rosenfeld viene recibiendo desde 1982 gratuitamente una lata llena de 300 cigarrillos de cannabis del gobierno federal cada 25 días para el tratamiento de los síntomas de una extraña enfermedad ósea. El pasado 20 de noviembre celebró sus 115.000 cigarrillos de cannabis legales. Rosenfeld comenzó a recibirlas hace 27 años al ingresar como participante en un programa federal. Sólo quedan otros tres supervivientes más en dicho programa recibiendo cannabis del gobierno federal. (Fuente: South Florida Sun-Sentinel del 20 de noviembre de 2009)

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