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Boletín de la IACM del 01 de Septiembre de 2009

Ciencia: El consumo de cannabis tiene distintos efectos sobre la función pulmonar que el de tabaco

Según un estudio epidemiológico a largo plazo llevado a cabo en Nueva Zelanda, fumar cannabis tiene distintos efectos sobre los pulmones que fumar tabaco. Los investigadores compararon la relación entre el consumo de estas sustancias y la función pulmonar en un grupo de 1.037 adultos a la edad de 32. Les preguntaron sobre el consumo de cannabis y tabaco a las edades de 18, 21, 26 y 32 años. Los científicos concluyen afirmando que "el consumo de cannabis está asociado con un mayor volumen pulmonar lo que sugiere ... aumento de la resistencia de las vías aéreas superiores, pero hay poca evidencia de una obstrucción al flujo aéreo o afectación del intercambio gaseoso".

En concreto, el consumo de cannabis está "asociado con una mayor capacidad vital forzada [volumen máximo de aire que una persona puede exhalar después de una inhalación máxima], capacidad pulmonar total [volumen de aire contenido en el pulmón al final de la inspiración máxima], capacidad funcional residual [volumen de aire en los pulmones al final de la espiración pasiva], y volumen residual [cantidad de aire en los pulmones después de una espiración máxima]." El cannabis también está asociado con una mayor resistencia de las vías respiratorias, pero no con el volumen espiratorio forzado en 1 segundo [volumen que puede ser exhalado en un segundo después de la inhalación máximo]. Los autores afirman que "estos resultados son similares entre todos los que no fuman tabaco". Por el contrario, el consumo de tabaco estaba asociado con un menor volumen espiratorio forzado en 1 segundo.

(Fuente: Hancox RJ, Poulton R, Ely M, Welch D, Taylor DR, McLachlan CR, Greene JM, Moffitt TE, Caspi A, Sears MR. Effects of cannabis on lung function: a population-based cohort study. EUR Respir J. 2009 Aug 13. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: El cannabis puede proteger al cerebro de algunas de las consecuencias del consumo de alcohol

Científicos de California han estudiado los efectos del alcohol y el cannabis en la integridad de la sustancia blanca del cerebro. Compararon 42 adolescentes de entre 16 y 19 años asociados en estos tres grupos: grandes bebedores de alcohol, grandes bebedores de alcohol que también consumían cannabis, y no consumidores de drogas (controles).

Hubo diferencias en ocho regiones de la sustancia blanca entre los bebedores de alcohol y los controles. Sin embargo, en cuatro de estas regiones, los bebedores de alcohol que también consumían cannabis presentaban mejores resultados que los bebedores de alcohol. Los autores afirman que "los bebedores compulsivos que también consumen marihuana no muestran una divergencia tan consistente de los no consumidores como lo hace el grupo de consumidores sólo de alcohol". Dicen que es "posible que la marihuana pueda tener algunas propiedades neuroprotectoras mitigando el estrés oxidativo del alcohol" o la inducción de la muerte celular tóxica.

Más información en:
www.statesman.com/health/content/shared-auto/healthnews/kalc/630296.html

(Fuente: Jacobus J, McQueeny T, Bava S, Schweinsburg BC, Frank LR, Yang TT, Tapert SF. White matter integrity in adolescents with histories of marijuana use and binge drinking. Neurotoxicol Teratol. 2009 Jul 23. [Versión electrónica ya disponible])

México: Despenalizada la posesión de pequeñas cantidades de drogas ilegales

El 21 de agosto México despenalizó la posesión de pequeñas cantidades de cannabis, cocaína y heroína – hecho que los fiscales dicen tiene sentido, aun en medio de la dura batalla que el gobierno tiene contra los narcotraficantes. Los fiscales dijeron que la nueva ley establece límites claros que impiden que la policía de México persiga a los consumidores ocasionales, dándoles más tiempo para concentrarse en el tráfico de drogas.

"No es la legalización, se trata de regular el tema y dar a los ciudadanos una mayor seguridad jurídica", dijo Bernardo Espino del Castillo, de la oficina del Procurador General. La nueva ley establece máximos de cantidades de drogas para "consumo personal", también para el LSD y la metanfetamina. Los sorprendidos con dichas cantidades ya no se enfrentan a un proceso penal. La suma máxima de cannabis para "consumo personal" en virtud de la nueva ley es de 5 gramos.

Más información en:
- www.upi.com/Top_News/2009/08/22/Mexico-decriminalizes-small-drug-amounts/UPI-24051250966074/
- hosted.ap.org/dynamic/stories/L/LT_MEXICO_DRUG_DECRIMINALIZATION?SITE=FLTAM&SECTION=HOME&TEMPLATE=news_generic.htm

(Fuentes: UPI del 22 de agosto de 2009, Associated Press del 21 de agosto de 2009)

Argentina: La Corte Suprema en contra de la pena de prisión por posesión de cannabis

El pasado 25 de agosto la Corte Suprema falló en contra de la prisión por posesión de cannabis, afirmando que el gobierno debería perseguir a los traficantes más importantes y proporcionar tratamiento en lugar de cárcel a los consumidores de cannabis. La sentencia hace referencia a un caso en el que se vieron involucrados varios jóvenes sorprendidos con cigarrillos de cannabis en sus bolsillos. Los jueces revocan una ley que prevé hasta dos años de prisión por posesión de pequeñas cantidades de narcóticos.

Esta decisión no legaliza abiertamente la posesión de drogas. Pero el jefe de Gabinete de Argentina se muestra a favor de mantener a los drogadictos fuera del sistema judicial, y se encontraba a la espera de dicho fallo antes de remitir un proyecto de ley al Congreso. Los siete jueces se mostraron de manera unánime en "declarar la inconstitucionalidad de la prisión para el consumo personal". "Cada individuo adulto es responsable de tomar libremente las decisiones sobre su estilo de vida que crea oportuno, sin que haya interferencias del Estado", se afirma en el fallo. "El consumo privado está permitido siempre que no constituya un verdadero peligro o que cause daños a la propiedad o los derechos de los demás".

Más información en:
hosted.ap.org/dynamic/stories/L/LT_ARGENTINA_MARIJUANA?SITE=FLTAM&SECTION=HOME&TEMPLATE=news_generic.htm

(Fuente: Associated Press del 25 de agosto de 2009)

Noticias breves

Ciencia: Esclerosis múltiple
Según investigaciones realizadas en la Universidad de Nottingham, Reino Unido, los pacientes con esclerosis múltiple presentan aumento de los niveles de endocannabinoides en la sangre en comparación con las personas sanas. Los científicos han visto que el sistema endocannabinoide está alterado en la esclerosis múltiple, y que "puede ser modulado de forma dinámica en función del subtipo de la enfermedad". (Fuente: Jean-Gilles L, et al. J Neurol Sci 2009 Aug 19. [Versión electrónica ya disponible]).

Ciencia: Tolerancia a la morfina
Según estudios realizados con animales en la Harvard Medical School, EE.UU., una combinación de un cannabinoide y un antagonista del receptor NMDA, puede prevenir el desarrollo de tolerancia a la morfina, cuando dicho opiáceo es administrado de forma crónica. (Fuente: Fischer BD, et al. Neuropharmacology 2009 Aug 20. [Versión electrónica ya disponible]).

Ciencia: Inflamación del intestino
Según un modelo animal de colitis el cannabinoides naturales cannabidiol (CDB) puede ser beneficioso en el tratamiento de la inflamación crónica intestinal. Científicos de la Universidad de Nápoles, Italia, han administrado a ratones una sustancia química que induce colitis, la cual se redujo con el CDB. Afirman en sus conclusiones que el CDB "impide la colitis experimental en ratones." (Fuente: Borrelli F, et al. J Mol Med 2009 Aug 20. [Versión electrónica ya disponible]).

Ciencia: Detección de THC
Los resultados de una investigación que apareció en la revista New Scientist el 9 de agosto de 2009 son publicados ahora en el British Journal of Pharmacology. Según científicos australianos, el estrés y el ayuno en los consumidores crónicos de cannabis pueden dar lugar a una mayor concentración de THC en sangre por movilización del THC de la grasa, la cual se encuentra incrementada. Esto puede dar como resultado una prueba de drogas positiva incluso después de un largo periodo de abstinencia al cannabis. Los científicos hacen observar que "se necesitan más estudios para confirmar si esto puede llevar a efectos funcionales, como afectación de la función cognitiva o a 'flashbacks' ". (Fuente: Gunasekaran N, et al. Br J Pharmacol 2009 Aug 14. [Publicación electrónica antes de impresión])

Ciencia: Anorexia nerviosa
Científicos de la Universidad de Nápoles, Italia, han descubierto que ciertas variaciones en los genes del receptor CB1 y de la enzima FAAH, responsable de la degradación de los endocannabinoides, son más frecuentes en los pacientes que sufren anorexia nerviosa y/o bulimia nerviosa. (Fuente: Monteleone P, et al. Genes Brain Behav 2009 Jun 26. [Versión electrónica ya disponible])

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