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Boletín de la IACM del 08 de Julio de 2009

Israel: Significativo aumento del número de pacientes autorizados a consumir cannabis con fines terapéuticos

Cerca de 700 pacientes están autorizados para consumir cannabis con fines terapéuticos y se espera que el número supere los 1.000 a finales de este año. Los enfermos recibieron la primera partida de cannabis en 1999, después de que el Ministerio de Sanidad legalizara el consumo de dicha droga a pacientes gravemente enfermos. "Realizo 40 nuevas prescripciones cada mes, con una cantidad promedio de 100 gramos por enfermo y mes", afirma el Dr. Yehuda Baruch, jefe del hospital psiquiátrico Abarbanel en Bat Yam. Baruch es el único médico designado por el Ministerio de Sanidad para expedir autorizaciones para consumir cannabis. El comité del Ministerio de Sanidad que decidió permitir el uso médico del cannabis en 1999 convenía que la droga sólo se concederá a pacientes con síntomas extremos.

Hasta 2005 sólo se había autorizado la prescripción de cannabis como medicamento a diez enfermos. El ministerio les permite cultivar hasta diez plantas de cannabis y poseer hasta 200 gramos de dicha planta. Además los pacientes pueden obtener cannabis de forma gratuita a partir de un productor, quien desde el anonimato estaría autorizado a suministrarle el cannabis. Hay varios voluntarios autorizados a transportar por todo el país la droga a los pacientes. En la actualidad el Dr. Baruch prescribe cannabis para una amplia gama de enfermedades, entre ellas la esclerosis múltiple, el dolor crónico, el síndrome de Tourette y el cáncer. El productor de cannabis no recibe ningún pago por parte del Estado por la manufacturación del cannabis, ni tampoco los enfermos deben pagar por él. Sin embargo, y a la luz de la creciente demanda y el costo de producción, los expertos dicen que está claro para todos que esta situación no puede continuar así. Actualmente no está claro quién tendría que pagar por el cannabis. Baruch cree que en el futuro los pacientes tendrán que abonar unos 5 o 10 shekel (0’9-1’8 EURos) por gramo.

Más información en:
www.haaretz.com/hasen/spages/1094284.html

(Fuente: Haaretz del 27 de junio de 2009)

Ciencia: La evolución del número de nuevos casos de esquizofrenia en el Reino Unido no apoya la hipótesis de que el consumo de cannabis aumente el riesgo de padecerla

Según investigaciones realizadas por científicos de la Universidad de Keele en Staffordshire, Reino Unido, la incidencia (el número de nuevos casos diagnosticados) de esquizofrenia en los años 1996 a 2005 no es compatible con la hipótesis de que el consumo de cannabis aumenta el riesgo de desarrollo de esquizofrenia o psicosis. Para la realización de este estudio se llevó a cabo un análisis de los datos registrados de 183 consultas de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte. El estudio de cohorte reflejó casi 600.000 pacientes cada año, lo que representa aproximadamente el 2’3 por ciento de la población del Reino Unido de entre 16 y 44 años. Entre 1996 y 2005 la incidencia de esquizofrenia y psicosis se mantuvieron estables o en descenso.

Un estudio publicado recientemente encontró que el consumo de cannabis se cuadruplicó entre 1972 y 2002, siendo 18 veces más alto entre las personas menores de 18 años de edad. Si el riesgo de sufrir esquizofrenia se eleva 1’8 veces entre consumidores moderados y 3’1 veces entre los grandes consumidores, como se sugiere en otro estudio, y suponiendo un riesgo elevado durante 20 años, entonces cabría esperar un aumento de la incidencia de esquizofrenia entre 1996 y 2005 del 29 por ciento. Los investigadores concluyen afirmando que "los modelos de causalidad que unen el cannabis con la esquizofrenia/psicosis no son compatibles con este estudio" y que "las causas subyacentes de la esquizofrenia/psicosis se mantuvieron estables o disminuyeron durante el período estudiado".

(Fuente: Frisher M, Crome I, Martino O, Croft P. Assessing the impact of cannabis use on trends in diagnosed schizophrenia in the United Kingdom from 1996 to 2005. Schizophr Res. 2009 Jun 26. [Versión electrónica ya disponible])

Estados Unidos: Presentada a la Cámara de Representantes nuevas normativas sobre cannabis para consumo terapéutico

Barney Frank, miembro de la Cámara de Representantes, ha introducido dos leyes sobre el cannabis a la Asamblea. La primera consistiría en cambiar la ley federal para permitir que los Estados puedan experimentar con el cannabis terapéutico sin sufrir injerencias por parte del gobierno federal. Y la segunda reduciría drásticamente las sanciones por "posesión personal" de cannabis.

La ley sobre cannabis medicinal tiene por objeto resolver un problema en la clasificación del cannabis. La ley federal siempre gana a las leyes estatales, y la primera dice que el cannabis es ilegal incluso para uso médico. La ley federal también afirma que el cannabis no tiene ningún valor terapéutico y, por tanto, incluso los médicos que lo prescriben están en riesgo de tener problemas legales con el gobierno federal por hacerlo. La primera de las medidas de Frank se titula "La Ley de Protección del Paciente de Marihuana" y "evita que las autoridades federales persigan a las farmacias, a los productores y a los consumidores de marihuana medicinal en los estados en los que el consumo por motivos médicos de dicha planta sea legal".

Más información en:
- www.house.gov/frank/pressreleases/2009/06-19-09-marijuana-bills.html
- www.huffingtonpost.com/chris-weigant/barney-frank-introduces-m_b_219263.html

(Fuentes: Comunicado de prensa de Barney Frank del 19 de junio de 2009, Huffington Post del 22 de junio de 2009)

Noticias breves

Ciencia: Osteoporosis
Se había demostrado que existe una relación entre las variaciones del gen que codifica el receptor cannabinoide-2 con la osteoporosis y la baja densidad mineral ósea. Nuevas investigaciones realizadas en la Universidad de Bonn, Alemania, muestran que las variaciones de éste gen están asociadas con la fuerza de los huesos de las manos. (Fuente: Karsak M, et al. Hum Genet 2009 Jun 30. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Dependencia de opiáceos
Según investigaciones realizadas con animales por un grupo francés, el THC influye en la vulnerabilidad al consumo de diferentes opiáceos en ratas normalmente tratadas y en aquellas cuyo contacto con sus madres fue interrumpido después de que nacieran. La vulnerabilidad a los opiáceos se encontraba empeorada en los animales normales, pero mejoró el déficit en las ratas apartadas de sus madres. Los autores afirman que "estos hallazgos apuntan a la auto-medicación con cannabis en los subgrupos de personas sometidas posteriormente a un medio ambiente postnatal adverso". (Fuente: Morel LJ, et al. Neuropsychopharmacology 2009 Jun 24. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Degeneración macular
La degeneración macular asociada a la edad es una de las principales causas de ceguera, donde las células epiteliales pigmentarias de la retina juegan un papel clave en la iniciación y el desarrollo de esta enfermedad. La mácula es la parte central de la retina. Científicos de la Universidad de Shangai, China, han demostrado que varios cannabinoides sintéticos que actúan sobre los receptores CB1 y CB2 protegen a estas células. Llegaron a la conclusión de que la "modulación del tono de los receptores cannabinoides merece consideración para futuras estrategias terapéuticas de la degeneración macular asociada a la edad". (Fuente: Wei Y, et al. Mol Vis 2009;15:1243-51.)

Ciencia: Esquizofrenia
Las primeras investigaciones, realizadas con animales, habían demostrado que el THC aumenta la tasa de liberación de dopamina en el cuerpo estriado (una región del cerebro) provocando vulnerabilidad a la psicosis. Nuevas investigaciones del Hammersmith Hospital de Londres, Reino Unido, han demostrado que la administración oral de 10 mg de THC a 13 voluntarios sanos no da lugar a una liberación de cantidades significativas de dopamina. Los científicos concluyen diciendo que esta moderada dosis de THC no provoca liberación alguna de dopamina y que sus observaciones "desafían a los modelos actuales de liberación dopamina en el estriado como mecanismo de mediación del cannabis como factor de riesgo para la esquizofrenia." (Fuente: Stokes PR, et al. Neuroimage 2009 Jun 16. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Migraña
Científicos de la Universidad de Manchester, Reino Unido, han demostrado que las variaciones del gen que codifica el receptor CB1 predisponen a la migraña. Compararon 684 controles sanos con 195 pacientes con migraña. (Fuente: Juhasz G, et al. Neurosci Lett 2009 Jun 17. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Sarcoma de Kaposi
Científicos de la Universidad de Catania, Italia, han demostrado que un cannabinoide sintético (el WIN 55,212-2), que se acopla tanto a los receptores CB1 como a los CB2, disminuye la viabilidad de las células del sarcoma de Kaposi. El sarcoma de Kaposi es un tipo de cáncer que se observa con frecuencia en pacientes con SIDA. (Fuente: Luca T, et al. EUR J Pharmacol 2009 Jun 17. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Dolor
Según estudios llevados a cabo en la Universidad de Miami, EE.UU., el efecto de alivio del dolor del cannabinoide sintético WIN 55,212-2 no provoca desarrollo de tolerancia tras 7 días de tratamiento en un modelo en rata de dolor neurológico por lesión de la médula espinal. Por el contrario, la eficacia de la morfina disminuyó durante el mismo periodo de tratamiento. (Fuente: Hama A, et al. J Rehabil Res Dev 2009;46(1):135-43.)

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