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Boletín de la IACM del 18 de Febrero de 2009

Alemania: Los primeros pacientes empiezan a recibir cannabis de las farmacias

El pasado 7 de febrero el primer paciente alemán inició el suministro de cannabis herbal como medicina de una farmacia. El Dr. Winfried Kleinert, Jefe de la Oficina Federal para Asuntos de Opio del Instituto Federal del Medicamentos y Productos Médicos de la Secretaría de Sanidad Federal en Bonn, declaró que hasta la fecha ya hay siete enfermos que han recibido permiso y están obteniendo sus primeras entregas de cannabis de los Países Bajos, donde se encuentra disponible en las farmacias. Otros 27 han recibido una exención para el uso del extracto de cannabis que se produce a partir del cannabis cultivado por los holandeses.

Los siete pacientes sufren dolor crónico, esclerosis múltiple, síndrome de Tourette y otras enfermedades graves. El coste del cannabis es aproximadamente de 15 EURos (unos 19 dólares norteamericanos) por gramo, con un contenido de dronabinol del 18 por ciento, aproximadamente el doble del gasto cobrado por las farmacias de los Países Bajos. Actualmente solicitar una exención es bastante laborioso, ya que el médico de cada enfermo tiene que reunir la experiencia necesaria que justifique la exigencia de una terapia con cannabis. En un reciente dictamen pericial realizado por el Dr. Lorenz Boellinger, profesor de Derecho en la Universidad de Bremen, y por Hans Harald Koerner, fiscal superior de Frankfurt y conocido comentarista alemán sobre la ley de estupefacientes, los autores recomiendan que el proceso de aplicación ha de ser facilitado hasta poder dar cabida a todos los pacientes que tengan una necesidad imperiosa de aliviar su sufrimiento.

Más información en:
www.aachener-zeitung.de/sixcms/detail.php?template=az_druckversion&id=809829&_wo=Lokales:Euregio

La opinión de expertos jurídicos está disponible en:
www.cannabis-med.org/german/gutachten_boe-koe.pdf

(Fuente: Comunicación personal, Informe del Prof. Boellinger y del Dr. Harald Hans Koerner del 14 de Febrero de 2009)

Estados Unidos: Se espera un cambio en la política federal sobre cannabis medicinal

Se espera que la política federal cambie pronto respecto al tema del cannabis medicinal. "El presidente considera que los recursos federales no deben ser utilizados para eludir las leyes estatales y, una vez completado los cargos principales de su gobierno federal, espera hacer una revisión de su política en este sentido", dijo el portavoz de la Casa Blanca Nick Shapiro, reiterándose en anteriores declaraciones.

El 6 de febrero agentes de la Drug Enforcement Administration (DEA) en Washington se negaron a comentar a fondo la cuestión. En California, la semana anterior, los agentes de la DEA registraron cuatro dispensarios de cannabis en Los Ángeles. "Creo que es totalmente apropiado el concepto básico del uso de la marihuana medicinal para los mismos fines y con los mismos controles que el resto de medicamentos recetados por los médicos", dijo Obama a los periodistas en marzo de 2008. En otra ocasión afirmó: "No usaría al departamento de Justicia para perseguir y enjuiciar a consumidores de marihuana medicinal". Es poco probable que el nuevo presidente haga algún cambio oficial al respecto antes de que la DEA reemplace los cargos dirigentes y tenga nuevos responsables. Sin embargo, los expertos creen que ya está claro que la administración Obama va a cambiar de táctica.

Más información en:
- hosted.ap.org/dynamic/stories/O/OBAMA_MEDICAL_MARIJUANA?SITE=FLTAM&SECTION=HOME&TEMPLATE=news_generic.htm
- www.washingtontimes.com/news/2009/feb/05/dea-led-by-bush-continues-pot-raids/

(Fuente: Associated Press del 7 de febrero de 2009)

Canadá: El Tribunal Supremo de la Columbia Británica dictamina que el programa médico de cannabis es inconstitucional

Un juez de la Corte Suprema de la Columbia Británica ha respaldado una reciente decisión del tribunal federal que decía que el programa nacional de cannabis es inconstitucional. El juez Marvyn Königsberg ha dado de plazo al gobierno federal un año para modificar la normativa de acceso al cannabis medicinal a fin de que los clubes de cannabis y sus productores pueden juntos ejecutar un plan de cultivo de cannabis.

Por el momento, el gobierno federal da permiso a los cultivadores sólo para que cada uno suministre cannabis a un único consumidor, y prohíbe que haya más de tres cultivadores contribuyendo a un mismo fondo común. Ambas restricciones son inconstitucionales, dijo Königsberg. El caso afecta a Mathew Beren de Victoria, quien fue declarado culpable de cultivo y tráfico ilegal de cannabis. Pero el juez le dio su absoluta aprobación y mostró su simpatía por la acción que realizaba. Los abogados del Beren dijeron que no debe ser condenado porque hacía un servicio necesario ya que la normativa sobre marihuana ha levantado una barrera injustificada al acceso por parte de los pacientes a la medicación que necesitan.

Más información en:
www.vancouversun.com/news/court+rules+medical+marijuana+program+unconstitutional/1245136/story.html

(Fuente: Vancouver Domingo del 2 de febrero de 2009)

Ciencia: El consumo de cannabis por los adolescentes ha disminuido en los últimos años

El consumo de cannabis entre adolescentes parece haber disminuido en la mayoría de EURopa y América del Norte entre 2002 y 2006, según afirman investigadores suizos. El equipo dirigido por Emmanuel Kuntsche, del Instituto Suizo para la Prevención de Problemas de Alcohol y Drogas de Lausana (Suiza), analizaron los datos del estudio Comportamiento Sanitario de los Escolares realizado con 93.297 adolescentes de 15 años.

Los participantes del estudio de 31 países distintos - principalmente de EURopa y América del Norte - fueron encuestados en 2002 y posteriormente en 2006 sobre, entre otras cosas, el consumo de cannabis y el número de noches por semana que suelen pasar con sus amigos. El estudio reveló que el consumo de cannabis disminuyó en la mayoría de los países, con los descensos más significativos en Inglaterra, Portugal, Suiza, Eslovenia y Canadá. Se observaron aumentos en Estonia, Lituania y Malta y entre las féminas de Rusia. En un comunicado, los autores del estudio dicen: "La mayoría de adolescentes afirman salir con sus amigos por la noche, momento en el que dicen consumen el cannabis".

Más información en:
- archpedi.ama-assn.org/cgi/content/full/163/2/119
- www.upi.com/Health_News/2009/02/03/Marijuana_use_among_teens_down/UPI-25191233687552/

(Fuentes: UPI del 3 de febrero de 2009; Kuntsche E, Simons-Morton B, Fotiou A, ter Bogt T, Kokkevi A; Health Behavior in School-Aged Children Study. Decrease in adolescent cannabis use from 2002 to 2006 and links to evenings out with friends in 31 EURopean and North American countries and regions. Arch Pediatr Adolesc Med 2009;163(2):119-25)

Noticias breves

Ciencia: Colitis
Investigadores de la Universidad de Erlangen-Nuremberg, Alemania, han estudiado en ratones los efectos del endocannabinoide anandamida en la colitis experimental inducida por una sustancia química. La anandamida redujo significativamente la inflamación. (Fuente: Engel MA, et al. J Physiol Pharmacol 2008;59(4):673-89.)

Ciencia: Cáncer testicular
Según un estudio epidemiológico realizado por el Centro Fred Hutchinson de Investigación sobre Cáncer de Seattle, EE.UU., con 369 hombres diagnosticados de cáncer de testículo, los consumidores de cannabis tienen mayor riesgo de padecerlo. El aumento de riesgo de desarrollar este raro cáncer en comparación con los no consumidores es de 1’7. Los autores señalan que es necesario realizar estudios adicionales para confirmar ésta observación. (Fuente: Daling JR, et al. Cancer. 2009 Feb 9. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Morfología del cerebro
Según un estudio llevado a cabo en la Universidad de Goettingen, Alemania, en los pacientes con psicosis no hay diferencias en la morfología cerebral entre los que consumen cannabis y los que no lo hacen. Los enfermos que consumen cannabis presentan un inicio más precoz de la psicosis, dato que no pudo explicarse por anomalías cerebrales. (Fuente: Wobrock T, et al. EUR Arch Psychiatry Clin Neurosci. 2009 Feb 4. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Cáncer de tiroides
Según experimentos celulares, un derivado sintético del endocannabinoide anandamida inhibe el crecimiento de líneas celulares de carcinoma de tiroides mediante inducción de muerte celular programada. Este efecto fue asociado a los receptores CB1. (Fuente: Cozzolino R, et al. Invest New Drugs. 2009 Feb 3. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Cirrosis hepática
El Rimonabant, antagonista de los receptores de cannabinoides, retrasó el desarrollo de ascitis en ratas con cirrosis hepática según estudios llevados a cabo en la Universidad de Bolonia, Italia. (Fuente: Croci T, et al. Gastroenterology. 2009 Jan 14. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Riesgo de sufrir lesiones
Un estudio realizado en la Universidad de Lausana, Suiza, con 486 pacientes en tratamiento por haber sufrido lesiones diversas mostró que el riesgo de sufrirlas se triplica si se consume alcohol en las seis horas previas (riesgo relativo: 3’0), mientras que el consumo de cannabis lo reduce (riesgo relativo: 0’33). Sin embargo, el tamaño de la muestra de los que habían consumido cannabis era pequeño. (Fuente: Gmel G, et al. BMC Public Health 2009;9(1):40.)

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