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Boletín de la IACM del 10 de Diciembre de 2008

Alemania: Los primeros pacientes empiezan a recibir cannabis del Programa de Cannabis Holandés

El 27 de noviembre de 2008 el Instituto Federal de Medicamentos y Productos Médicos (BfArM), dependiente del Ministerio Federal de Sanidad, notificó a cuatro pacientes que a partir de principios de 2009 van a recibir cannabis procedente del Programa de Cannabis Holandés. Desde julio de 2007 unos 30 enfermos han recibido la autorización del BfArM para consumir cannabis con fines terapéuticos. Pero, por lo general, el permiso se refiere a un extracto líquido de cannabis elaborado por una empresa alemana a partir de cannabis holandés. Dicho extracto no ofrece una solución satisfactoria para parte de estos pacientes.

El 3 de diciembre el Comité de Salud del Parlamento alemán rechazó, como se esperaba, dos propuestos parecidas presentadas por los Verdes y el Partido de Izquierda que hubiera despenalizado el uso terapéutico del cannabis bajo prescripción médica. El consumo médico sigue estando limitado a casos excepcionales. El partido en el poder justifica su rechazo diciendo que la normativa sobre medicamentos derivados del cannabis de la ley federal de estupefacientes puede satisfacer la demanda de los pacientes. Un estudio multicéntrico en curso tiene como objetivo la aprobación del dronabinol para enfermos de esclerosis múltiple con dolor crónico. No hay información disponible sobre cómo se encuentra dicho estudio ya que médicos y hospitales participantes han comprometido confidelidad.

(Fuente: Comunicación personal)

Ciencia: China: Descubierto cannabis con contenido en THC en la tumba de un chamán de China de hace 2.700 años

El Journal of Experimental Botany ha publicado recientemente un artículo sobre el examen bioquímico y genético de una muestra de 789 gr de cannabis, de una antigüedad de 2.700 años, encontrado en una tumba en Xinjiang, China. El material vegetal estaba enterrado cerca de Turpan, en el noroeste de dicho país, junto a un hombre de raza caucásica rubio de ojos azules, probablemente un chamán de la cultura Gushi. Las condiciones extremadamente secas y el suelo alcalino han propiciado su buena conservación, aún tenía aspecto verde a pesar de haber perdido su olor característico, permitiendo que un equipo de científicos pudiera analizarlo concienzudamente.

El equipo multidisciplinal compuesto por investigadores de, entre otros países, China, Reino Unido, Italia y EE.UU., ha demostrado que dicho material fue cultivado, y que contiene THC y sus metabolitos, así como THCA sintetasa, la enzima que permite a la planta producir THC. La conclusión es que la cultura Gushi usaba el cannabis como medicina y ayuda en los oráculos. "En nuestra opinión, estas investigaciones representan la documentación más antigua del cannabis como agente farmacológico activo", afirma el Dr. Ethan Russo, responsable del estudio.

Más información en:
www.thestar.com/sciencetech/article/544684

Disponible on-line el artículo original y un suplemento de fotos:
jxb.oxfordjournals.org/cgi/reprint/59/15/4171
jxb.oxfordjournals.org/cgi/data/ern260/DC1/1

(Fuentes: Comunicación personal de Ethan Russo; Canadian Press del 27 de noviembre de 2008; Russo EB, Jiang HE, Li X, Sutton A, Carboni A, Del Bianco F, Mandolino G, Potter DJ, Zhao YX, Bera S, Zhang YB, Lü EG, Ferguson DK, Hueber F, Zhao LC, Liu CJ, Wang YF, Li CS.Phytochemical and genetic analyses of ancient cannabis from Central Asia. J Exp Bot 2008;59(15):4171-82.)

Holanda: Nueva asociación para el uso médico de cannabis

Recientemente ha sido fundada la Asociación Holandesa por la Legalización del Cannabis y sus Constituyentes como Medicamento (en holandés: "Nederlandse Associatie voor legale cannabis en Haar Stoffen als Medicatie" o NCSM) como respuesta a la positiva evolución del Programa Holandés sobre Cannabis Medicinal. Se trata de una organización sin ánimo de lucro que llevará a cabo sus actividades a través de donaciones.

La NCSM es una plataforma de conocimiento y foro de debate sobre el uso terapéutico del cannabis. La misión de la NCSM es mejorar la aceptación de los medicamentos derivados del cannabis a través del diálogo y usando un enfoque basado en la evidencia científica. Al mismo tiempo, tiene una clara intención de escuchar las opiniones y experiencias de los pacientes y sus cuidadores. En la NCSM sólo trabajan profesionales del campo de los medicamentos cannabinoides. La NCSM participará activamente en los temas relativos al cannabis medicinal, tanto políticos como de investigación y docencia.

Más información en:
www.ncsm.nl

(Fuente: Comunicación personal de Arno Hazekamp)

Ciencia: THC en el dolor crónico

Han sido investigados en un estudio clínico la eficacia y los efectos adversos del THC (dronabinol) oral en 13 pacientes con dolor crónico que no respondían al tratamiento farmacológico convencional.

Cinco de los 13 enfermos afirmaron obtener una respuesta adecuada al tratamiento, mientras que ocho dijeron no consiguir beneficio alguno o que este fue insuficiente. Siete no experimentaron ningún efecto adverso, mientras seis sí, lo que dio lugar a la suspensión del tratamiento en dos de ellos. A partir de sus observaciones, los investigadores norteamericanos llegan a la conclusión de que "el THC oral puede ser una valiosa opción terapéutica para pacientes seleccionados con DCNM [dolor crónico no maligno] que no respondan a tratamientos previos".

(Fuente: Haroutiunian S, Rosen G, Shouval R, Davidson E. Open-Label, Add-on Study of Tetrahydrocannabinol for Chronic Nonmalignant Pain. J Pain Palliat Care Pharmacother 2008;22(3):213-217.)

Noticias breves

Suiza: No a la legalización
El 30 de noviembre los votantes suizos rechazaron una iniciativa en favor de la legalización del cultivo y la posesión de cannabis. El 36‘8 por ciento votó a favor de la iniciativa, el 63‘2 en contra. Fue aceptada por una amplia mayoría del 68 por ciento una enmienda de la ley de estupefacientes que, entre otras cosas, pretende facilitar el uso médico del dronabinol (THC). Sin embargo, existe incertidumbre de los efectos concretos de la enmienda sobre esta cuestión. (Fuentes: Swissinfo.ch, comunicaciones personales)

Estados Unidos: Hawai
El número de enfermos que consumen cannabis por motivos médicos en Hawaii (que cuenta con 1‘3 millones de habitantes) ha aumentado en un 87 por ciento en los últimos dos años. Según el Departamento de Seguridad Pública, hasta el 30 de junio de 2008 se habían registrado 4.200 pacientes en todo el estado. Una de las razones de dicho incremento es que hay más médicos que están prescribiendo cannabis a los enfermos (85 facultativos en 2008). (Fuente: Honolulu Advertiser del 24 de noviembre de 2008)

Estados Unidos: California
El 1 de diciembre la Corte Suprema de EE.UU. rechazó, sin hacer comentario alguno, una apelación de la ciudad de California que pedía a los jueces que anularan una sentencia de un tribunal inferior que obligaba a la policía a devolver el cannabis medicinal incautado a un paciente. El Tribunal Supremo del Estado se negó a revisar el caso a principios de este año, y el más alto tribunal del país también se niega a revisarlo sin hacer comentario. "Así pues queda establecido que, según la ley estatal, no se puede detener a un paciente que consuma marihuana medicinal ni incautarle su medicina", dijo un representante de Americans for Safe Access. (Fuente: San Francisco Chronicle del 2 de diciembre de 2008)

Ciencia: Cannabidiol
Según estudios en animales, el cannabinoide no psicoactivo cannabidiol (CDB) es un compuesto inductor de la alerta que activa las células nerviosas de zonas cerebrales responsables de la vigilancia. (Fuente: Murillo-Rodríguez E, et al. Behav Neurosci 2008;122(6):1378-82.)

Estados Unidos: Muerte en la cárcel
La madre del cuadraplégico recluso que murió en 2004 en la cárcel de Washington D.C. ha llegado a un acuerdo económico con el gobierno de dicho distrito. El caso afecta a la controvertida muerte de Jonathan Magbie, de 27 años de Maryland y paralítico de cuello para abajo. Magbie murió al cuarto día de ingresar en prisión tras ser condenado a 10 por posesión de cannabis; lo consumía con fines terapéuticos. La cárcel no estaba equipada con el ventilador que necesitaba para poder respirar por la noche, por lo que murió por problemas respiratorios. (Fuente: Washington Post del 3 de diciembre de 2008)

Estados Unidos: California
Un individuo que venía suministrando cannabis a un paciente al que se lo había prescrito un médico podría ser procesado por tráfico de drogas, según una sentencia del Tribunal Supremo estatal del pasado 24 de noviembre. Los abogados de ambas partes del caso coinciden al afirmar que la unánime sentencia alentará a los californianos a obtener el cannabis medicinal de las cooperativas de pacientes, autorizadas por una ley estatal de 2.003, en lugar de recurrir a un proveedor individual. (Fuente: San Francisco Chronicle del 24 de noviembre de 2008)

Ciencia: Cannabis y nicotina
Se ha investigado, mediante un amplio estudio doble, la relación entre el consumo de cannabis y la dependencia a la nicotina. Los autores concluyen diciendo que las personas que comienzan a consumir primero cannabis tienen mayor riesgo de dependencia a la nicotina, pero que dicho riesgo es atribuible en gran medida a una vulnerabilidad genética común. "No hay pruebas de una relación causal entre el consumo de cannabis y la dependencia a la nicotina", afirman. (Fuente: Agrawal A, et al. Addiction 2008;103(11):1896-904.)

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