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Boletín de la IACM del 26 de Noviembre de 2008

Ciencia: ¿Por qué es posible que los fumadores de cannabis tengan menor riesgo de sufrir cáncer que los de tabaco?

Un equipo formado por once científicos de EE.UU. y Taiwán ha analizado los datos correspondiente a investigaciones básicas y han re-evaluado un estudio epidemiológico realizado por Sidney en 1997. Los resultados indican que fumar cannabis no incrementa, o incluso reduce, la incidencia de cáncer asociado al humo del tabaco. Si bien el humo del cannabis contiene niveles más altos de los cancerígenos hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) que el del tabaco, puede que no signifique que los fumadores de cannabis tengan mayor riesgo de cáncer que los de tabaco, dado que la cantidad de HAP es menos importante que la influencia de las sustancias derivadas de los HAP por la activación de ciertas enzimas del hígado. "No es de extrañar que, al añadir al alquitrán del tabaco delta-9-THC, se reduzca notablemente su actividad" en experimentos realizados con células cancerosas, afirman los autores en un artículo para el Journal of Psychoactive Drugs.

Se sabe que fumar cannabis causa lesiones pre-cancerosas, también observables en los fumadores de tabaco. Sin embargo, los estudios demuestran que estas lesiones precoces "puede que tengan poco o ningún valor predictivo", y que son "generalmente reversibles y, a menudo, revierten espontáneamente". En estudios realizados con monos "la exposición prolongada al humo de la marihuana no produce efectos cancerígenos".

En el estudio de cohortes de Sidney et al. (1997), hecho con unos 65.000 sujetos, se observó un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de pulmón entre los que fumaban tabaco en comparación a los fumadores de cannabis después de un período de observación media de 8'6 años. Además, los fumadores de cannabis presentaban un significativo menor riesgo de cáncer de pulmón que los que no fumaban cannabis. Como explicación, Sidney afirmaba que el estudio no había sido lo suficientemente duradero para encontrar un aumento de la incidencia de cáncer en el grupo consumidor de cannabis, e hicieron notar que "por sorprendente que parezca, el período de seguimiento fue suficiente para observar 179 casos de CRT [cáncer relacionado con el tabaco] (incluidos los de pulmón) entre los FT [fumadores de tabaco]". Si el riesgo de sufrir cáncer fuese igual entre los fumadores de tabaco y los no fumadores, cabría esperar 130 casos entre los fumadores de tabaco. Sin embargo, sólo se observaron tres casos de cáncer relacionados con el tabaco entre los fumadores de cannabis. Si la incidencia de cáncer relacionado con el tabaco en fumadores de cannabis fuese igual a la de los no fumadores, "entonces cabría esperar 16 casos en en grupo FM [fumadores de marihuana]".

(Fuente: Chen AL, Chen TJ, Braverman ER, Acuri V, Kemer M, Varshavskiy M, Braverman D, Downs WB, Blum SH, Cassel K, Blum K. Hypothesizing that marijuana smokers are at a significantly lower risk of carcinogenicity relative to tobacco-non-marijuana smokers: evidenced based on statistical reevaluation of current literature. J Psychoactive Drugs 2008;40(3):263-72.)

Noticias breves

Estados Unidos: Nuevo México
Desde que Nuevo México legalizara los medicamentos a base de cannabis en 2007, hay unos 200 consumidores de cannabis medicinal en dicho estado según la Drug Policy Alliance. Sin embargo, los pacientes no tienen cobertura legal a la hora de compralos. (Fuente: Dialy Lobo del 13 de noviembre de 2008)

Ciencia: THC y tabaco
Según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Leiden, Países Bajos, mezclar cannabis con tabaco aumenta la cantidad de THC inhalado, desde una media de 33 mg/g si es un cigarrillo de sólo cannabis a 59 mg/g si contiene un 25 por ciento de cannabis y 75 de tabaco. (Fuente: Van der Kooy F, et al. Inhal Toxicol. 2008 Oct 14:1. [Versión electrónica ya disponible])

República Checa: Leyes sobre cannabis
La posesión de una pequeña cantidad de cannabis para uso personal será castigada mucho menos estrictamente que la de otras drogas, de acuerdo con un cambio legal realizado por la cámara baja del parlamento el pasado 11 de noviembre. Si bien la producción y venta de droga puede ser castigado con pena de cinco a 15 años de cárcel, según la nueva ley la posesión personal de una pequeña cantidad de cannabis es sólo un delito. La nueva ley tiene aún que ser discutida por la Cámara Alta y firmada por el presidente. (Fuente: Ceske noviny del 11 de noviembre de 2008)

Holanda: Alcaldes
La mayoría de los alcaldes holandeses (54 de 88) de las ciudades con coffee-shop están a favor de la legalización de toda la cadena de producción del cannabis. Quieren poner fin al problema "puerta frontal, puerta trasera" al que se enfrentan, ya que aunque la venta de cannabis es legal no lo es su cultivo. (Fuente: Psychonaut.com del 19 de noviembre de 2008)

Ciencia: Psicosis
Según investigadores británicos el uso de cannabis provoca aumento de experiencias delirantes y alucinatorias en personas propensas a la psicosis. Sus conclusiones sugieren que la respuesta individual que ocurre tras un consumo agudo de cannabis puede considerarse como marcador de aparición de efectos psíquicos nocivos a dicha sustancia. (Fuente: Mason O, et al. Psychol Med. 2008 Nov 19:1-6. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Dependencia al cannabis
Un estudio realizado en los EE.UU. con 1.923 sujetos muestra que ciertas variaciones de la secuencia del ADN del gen del receptor cannabinoide-1 pueden estar asociadas con un mayor riesgo de dependencia al cannabis. (Fuente: Agrawal A, et al. Am J Med Genet B Neuropsychiatr Genet. 2008 Nov 14. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Esquizofrenia
De acuerdo con un estudio realizado en el Hospital Universitario Psiquiátrico de Zurich, Suiza, que analiza los motivos por el que los pacientes con esquizofrenia consumen con más frecuencia cannabis que los controles sanos, llega a la conclusión que lo hacen para combatir el aburrimiento y facilitar el contacto social. (Fuente: Schaub M, et al. Aust N Z J Psychiatry 2008;42(12):1060-5.)

Ciencia: Dolor
Científicos de la Universidad de Bonn, Alemania, han demostrado que el receptor CB2 de las células del sistema inmunológico están involucrados en el desarrollo de dolor neurológico. El receptor CB2 es importante en la modulación de la activación de las células gliales en respuesta a la lesión neuronal. (Fuente: Racz I, et al. J Neurosci 2008;28(46):12125-35.)

Ciencia: Ingestión de alimentos
Estudios en animales demuestran que los ligandos de los receptores CB2, es decir, aquellas sustancias que se acoplan a dichos receptores, pueden estar implicados en la alimentación y el consumo de alcohol. (Fuente: Onaivi ES, et al. Ann N Y Acad Sci 2008;1139:426-33.)

Inglaterra: Encuesta sobre drogas ilegales
Según una encuesta realizada por los periódicos Observer y Guardian Newspapers, el 27 por ciento de los adultos del Reino Unido han consumido alguna vez una droga ilegal y de ellos el 87 cannabis. El 32 por ciento cree que las leyes sobre drogas en el Reino Unido son demasiado liberales, el 50 que están bien y el 18 que no son lo suficientemente liberales. El 27 por ciento dijeron que ciertas drogas deberían estar legalizadas y despenalizadas. La ICM Research entrevistó en octubre de 2008 a una muestra de 1.008 adultos del Reino Unido de 16 años o más. (Fuente: The Observer de 16 de noviembre de 2008)

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