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Boletín de la IACM del 19 de Abril de 2001

Canadá: El Ministro de Sanidad quiere facilitar el uso médico del cannabis.

Canadá quiere facilitar la posesión y el cultivo de marihuana para usos médicos, según manifestó su Ministro de Sanidad Allan Rock el día 6 de Abril. El gobierno cree que la nueva normativa puede entrar en vigor antes del 31 de Julio.

En Mayo de 1999 Rock dio la oportunidad a los canadienses para la obtención de una excepción a la ley por el uso médico del cannabis y 220 se acogieron a la misma. Pero en Julio de 2000 el más alto tribunal de Ontario decretó que el gobierno federal debe hacer el proceso más específico, concretamente en lo concerniente a quién se le puede conceder.

Bajo la nueva ley, los pacientes tendría que seguir solicitando la aplicación de dicha excepción a la ley sobre prohibición general de drogas, pero quedaría eliminado del mismo lo relativo a la cantidad límite de cannabis que se pueda poseer. Como requisito se necesitaría la prescripción de un médico. Es decir, una receta de marihuana.

Los enfermos también podrían elegir a otra persona para que les cultive la marihuana por ellos. La renovación de dicha excepcione sería anual, en lugar de cada 6 meses como ocurre en la actualidad.

(Fuente: Reuters del 6 de April de 2001)

Ciencia: Los endocannabinoides involucrados en la regulación del apetito.

Un nuevo estudio sugiere que los endocannabinoides forman parte del complejo sistema cerebral que controla cuando y cuanto comer. Se sabe desde hace tiempo que la leptina es la hormona clave que regula el circuito localizado en el hipotálamo y responsable del control del apetito.

La leptina reduce la ingesta de alimento mediante la activación de factores reductores del apetito y bloqueando los factores estimuladores del apetito. El descubrimiento de la implicación de los endocannabinoides (la anandamida y el 2-araquidonil-glicerol) ayudan a comprender el motivo por el que aumenta el apetito tras consumir cannabis o THC y cómo puede resultar esto útil a los pacientes con perdida de apetito y peso.

En el estudio, publicado en la revista Nature, los investigadores descubrieron que los ratones sin receptores cannabinoides CB1 comieron menos que los del grupo control y que cuando se les administró a estos últimos el antagonista de los receptores cannabinoides SR141716A, que bloquea la acción de los cannabinoides sobre dichos receptores, también se produjo una
disminución de la ingesta por debajo de la media. Así mismo se ha encontrado en el hipotálamo que una reducción del nivel de leptina es seguida de un aumento de endocannabinoides, mientras que la administración de leptina redujo los niveles de endocannabinoides.

Estos descubrimientos indican que los endocannabinoides en el hipotálamo pueden activar los receptores CB1 para mantener la ingesta de alimento y que este mecanismo puede ser independiente de la participación de otras sustancias estimuladoras del apetito.

(Fuentes: Di Marzo V, et al. Leptin-regulated endocannabinoids are involved in maintaining food intake. Los endocannabinoides implicados en la regulación del mantenimiento de la ingesta de la leptina. Nature 2001;410:822-825; AP del 11 de Abril de 2001)

Noticias breves

IACM:
Preguntas más frecuentes:
Una nueva sección de la web de la IACM ofrece la posibilidad de preguntar y ver las respuestas a las preguntas más frecuente. La primera pregunta es: "Embarazo: ¿Es perjudicial para el feto el uso del cannabis y/o el THC durante el embarazo?". Las próximas a contestar serán: "Interacciones: ¿Interacciona el cannabis o el THC con algún medicamento empleado en el tratamiento de otras enfermedades? y "Asma: ¿Cómo puede ser utilizado el cannabis o el THC en el tratamiento para el asma?". Para más información: www.cannabis-med.org

Ciencia:
estudio en VIH/SIDA:
El 3 de Abril comenzó en California el primer estudio sobre el uso médico de la marihuana aprobado por el gobierno de EE.UU. El Centro Sanitario del Condado de San Mateo proveerá de cigarros de cannabis a 60 pacientes con VIH y SIDA con trastornos neurológicos. El Dr. Dennis Israelski, responsable de enfermedades infecciosas de los hospitales y clínicas del condado, supervisará el estudio de 12 semanas de duración. La Agencia de Control de Narcóticos (FDA) estadounidense aprobó el estudio el 22 de Noviembre de 2000. (Fuente: AP del 4 de Abril de 2001, Boletín de la IACM del 26 de Noviembre de 2000)

Ciencia:
Nauseas y vómitos:
Investigadores canadienses de la Universidad de Wilfrid Laurier en Waterloo, Ontario, han demostrado en un modelo animal el efecto preventivo del THC en las nauseas y vómitos. Dicho estudio se realizó en musarañas del almizcle y ha sido publicado en Neuroreport. Las nauseas provocadas por una inyección de cloruro de litio fueron completamente suprimidas con un tratamiento previo a dosis moderada de THC. Esto proporciona la primera evidencia
experimental sobre el efecto preventivo del THC en el vómito. (Fuente: Parker LA, Kemp SW. Tetrahydrocannabinol (THC) interferes with conditioned retching in Suncus murinus: an animal model of anticipatory nausea and vomiting (ANV) [El tetrahidrocannabinol (THC) interfiere en los desencadenantes de las nauseas en el suncus murinus: un modelo animal de
prevención de nauseas y vómitos]. Neuroreport 2001;12(4):749-751.)

Ciencia:
Dolor:
Investigadores de la Universidad de Commonwealth de Virginia en Richmond, EE.UU., han examinado el efecto a corto plazo a la exposición al THC, a la morfina y a ambos medicamentos juntos, en la concentración de receptores en un modelo animal. Demostraron que los tres tipos de receptores opiáceos disminuyeron significativamente en los ratones con tolerancia a la morfina, mientras que esta reducción no se observó en los animales tratados con ambas medicinas simultáneamente. Los científicos concluyen que una combinación de THC y morfina mantiene altos niveles de analgesia sin producir cambios en los receptores que puedan contribuir al desarrollo de tolerancia. (Fuente: Cichewicz DL, et al. Changes in opioid and cannabinoid receptor protein following short-term combination treatment with delta(9)-tetrahydrocannabinol and morphine [Cambios a corto plazo en los receptores proteínicos opioides y cannabinoides tras un tratamiento combinado con delta(9)-tetrahydrocannabinol y morfina]. J Pharmacol Exp Ther 2001;297(1):121-127.)

Ciencia:
Bloqueo de los efectos del THC:
Por primera vez el SR141716, un antagonista de los receptores cannabinoides CB1 sintetizado en 1994, está siendo administrado a humanos. 63 voluntarios sanos recibieron diferentes dosis del SR141716 o de placebo y fumaron un cigarro de marihuana 2 horas más tarde. El SR141716 produjo un bloqueo dosis dependiente de los efectos de la marihuana. El Dr. Marilyn Huestis del Instituto Nacional de Drogas de Abuso (NIDA) y director del proyecto dijo que a partir de dichos resultados se pueden elaborar posibles terapias para aquellas personas que desarrollan adicción a la marihuana, para el tratamiento de la obesidad y la esquizofrenia y para mejorar la memoria. (Fuente: Huestis M, et al. Blockade of effects of smoked marijuana by the CB1-selective cannabinoid receptor antagonist SR141716 [Bloqueo de los efectos de la marihuana fumada por el antagonista selectivo de los receptores cannabinoides CB1 SR141716]. Arch Gen Psychiatry 2001;58:322-328.)

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