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Boletín de la IACM del 28 de Octubre de 2008

Alemania: Los expertos por unanimidad reconocer el valor médico de cannabis y el dronabinol

En una audiencia pública celebrada por el Comité de Salud del Parlamento alemán el 15 de octubre de 2008, todos los expertos estuvieron de acuerdo en que está probado el valor médico del dronabinol (THC) y del cannabis para ciertas enfermedades. Todos los médicos y expertos jurídicos declararon además que la situación actual no es satisfactoria para los pacientes. Sólo el representante de la industria de los seguros de enfermedad insistió que aún está por demostrar los beneficios médicos de un tratamiento con dronabinol y, por tanto, los seguros de enfermedad no deben estar obligados a pagar dicho tratamiento.

La audiencia pública se celebró en respuesta a petición de los grupos parlamentarios Verde y la "izquierda", los cuales exigieron que con celeridad se establezcan las normas que impulsen a los seguros médicos a pagar más a menudo un tratamiento con THC y a poner fin a la criminalización de las personas que necesitan cannabis por razones médicas y que no pueden permitirse el lujo de pagar el dronabinol. Si bien la Sociedad Alemana de Medicina del Dolor y la Sociedad Alemana de Medicina de la Adicción apoyan estas peticiones, otras instituciones (la asociación alemana de esclerosis múltiple o la Asociación Alemana de Médicos) se oponen a la asistencia médica de la auto-medicación con fármacos cannabinoides no certificados. Sin embargo, apoyan el uso terapéutico de productos cannabinoides garantizados por las farmacéuticas. Representantes de la Asociación por el Cannabis Medicinal (ACM) señalan que el sistema actual representa una medicina dual y clasista en el que los ricos pueden permitirse el lujo de comprar en las farmacias dronabinol mientras la mayoría de los pacientes se ven obligados a la ilegalidad si quieren beneficiarse del cannabis. La actual criminalización de los enfermos que se auto-medican no está justifica mientras no se les oferten otras alternativas.

Amplia información en la página del Bundestag alemán:
www.bundestag.de/aktuell/archiv/2008/22381411_kw42_gesundheit/index.html

Ciencia: Según investigaciones básicas los cannabinoides podrían restablecer la barrera hematoencefálica en la infección por el VIH

Según estudios realizados por científicos del Centro Médico Beth Israel Deaconess, del Colegio Médico de Harvard, y de la Universidad Northeastern de Boston, EE.UU., los cannabinoides que activan los receptores cannabinoides son capaces de inhibir el paso de determinadas células inmunitarias (monocitos) a través de la barrera hematoencefálica (BHE ). También disminuyen la permeabilidad de las células endoteliales de los pequeños vasos sanguíneos (células endoteliales microvasculares, CEMV). Los autores afirman que, por primera vez, se ha demostrado "que los agonistas cannabinoides son capaces de restaurar la integridad de las CEMV y de la MHE dañados por la Gp120 del virus VIH-1. Estos estudios pueden conducir a mejores estrategias de tratamiento que actúen sobre la BHE en la infección cerebral por VIH-1 a base de fármacos cannabinoides".

Se sabe que la infección por VIH-1 tiene un efecto significativo sobre el sistema inmunológico y el neurológico. Es frecuente observar que los pacientes con demencia asociada al VIH presentan alteraciones en la barrera hematoencefálica. Los productos celulares y las proteínas virales secretadas por las células infectadas con el VIH-1, como es la Gp120 del VIH-1, desempeñan un importante papel en el deterioro de la barrera hematoencefálica y el desarrollo de demencia asociada al VIH. Las células endoteliales microvasculares son un importante componente de la barrera hematoencefálica. Como modelo de barrera hematoencefálica los investigadores utilizan células endoteliales microvasculares y un tipo de células nerviosas (los astrocitos humanos).

(Fuente: Lu TS, Avraham HK, Seng S, Tachado SD, Koziel H, Makriyannis A, Avraham S. Cannabinoids Inhibit HIV-1 Gp120-Mediated Insults in Brain Microvascular Endothelial Cells. J Immunol 2008;181(9):6406-16.)

Noticias breves

Estados Unidos: Campaña anti-drogas
A pesar de haber invertido mil millones de dólares (unos 780 millones de EURos) en una masiva campaña contra las drogas, un polémico nuevo estudio sugiere que no ha tenido un efecto positivo sobre el consumo de drogas por los jóvenes. Un estudio encargado por el Congreso y publicado el pasado 15 de octubre llegó a la conclusión de que "es poco probable que hayan tenido efectos favorables sobre los jóvenes" la Campaña Nacional Juvenil en Medios de Comunicación puesta en marcha en los medios de comunicación en el decenio de 1990 para alentar a los jóvenes a permanecer alejados de las drogas. De hecho, los autores del estudio afirman que dicha campaña de lucha contra las drogas puede, sin querer, estar informando de que hay niños que toman drogas. "Aquellos que se enteran de que sus compañeros consumen marihuana son más propensos a iniciar ellos mismos su propio consumo", dicen los autores. (Fuente: ABC News de 15 de octubre de 2008)

Inglaterra: Clasificación de cannabis
El 13 de octubre la Ministra del Interior, Jacqui Smith, ha confirmado que los reincidentes de delitos relacionados con el cannabis se enfrentarán a penas más duras a partir del 26 de enero de 2009. Dijo que los sorprendidos en posesión de cannabis en una primera ocasión aun pueden obtener sólo un aviso, pero en una segunda ocasión se enfrentan a una posible multa de 80 libras y, en caso de una tercera detención, al arresto. (Home Office del 13 de octubre de 2008, drugs.homeoffice.gov.uk)

Ciencia: Cáncer de intestino
Investigaciones básicas han demostrado que el 17-beta-estradiol induce la formación de receptores CB1 en células del cáncer de colon humano. La inducción de receptores CB1 estuvo mediada por los receptores de estrógeno. Los autores señalan que el "receptor CB1 se puede considerar un gen estrógeno-sensible" en las células del cáncer de colon. "La regulación al alza de la expresión CB1 por parte del 17-beta-estradiol es un nuevo mecanismo de los estrógenos para controlar la proliferación del cáncer de colon". (Fuente: Notarnicola M, et al. Scand J Gastroenterol 2008;43(1):66-72.)

Ciencia: Neuroprotección
El endocannabinoide 2-araquidonoilglicerol provoca su efecto neuroprotector sobre las células nerviosas del cerebro mediante la activación de los receptores situados en células de la microglial, los cuales también son activados por el cannabidiol anormal. El CBD anormal es un cannabinoide sintético que no se une ni a los receptores CB1 ni a los CB2 pero sí a otros receptores. (Fuente: Kreutz S, et al. Neuroglia. 3 octubre 2008. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Embarazo
En ratones, un déficit de receptores CB1 provoca alteración de los niveles de progesterona y estrógeno, e induce partos prematuros. Por otra parte, la inactivación de los receptores CB1 que ocurren como resultado de las actividades corticosteroides aberrantes previas al nacimiento, sugieren que los CB1 regulan su funcionamiento por interacción con el sistema hormonal, el cual es responsable de la actividad corticosteroide. (Fuente: Wang H, et al. PLoS ONE 2008;3(10):e3320.)

Ciencia: Accidente cerebrovascular agudo
Se han investigado los efectos neuroprotectores de los endocannabinoides anandamida (AEA) y palmitoiletanolamida (PEA) con ratas a las que se les provocó un infarto cerebral mediante interrupción de una arteria del cerebro. Se observó una reducción del infarto de hasta el 35 por ciento después de una inyección de PEA y de hasta el 26 con AEA. Los autores afirman que "los endocannabinoides pueden ser útiles en el tratamiento del accidente cerebrovascular agudo". (Fuente: Schomacher M, et al. Brain Res. 2008 Sep 18. [Versión electrónica ya disponible])

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