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Boletín de la IACM del 17 de Septiembre de 2008

Ciencia: El extracto de cannabis, eficaz contra el dolor neuropático en pacientes con esclerosis múltiple en un estudio a largo plazo

Según un comunicado de prensa de la compañía británica GW Pharmaceuticals, el Sativex se mostró eficaz en 42 pacientes con esclerosis múltiple y dolor neuropático central que previamente habían completado un estudio en fase III y que habían seguido tomándolo durante 12 semanas más. Luego fueron asignados al azar a un tratamiento con Sativex o a uno con placebo en un nuevo estudio doble ciego de 4 semanas de duración. El Sativex es un extracto de cannabis que contiene cantidades iguales de dronabinol (THC) y cannabidiol (CBD), y se administra en forma de aerosol en la boca. Durante este período de cuatro semanas, a los enfermos no se les permitió modificar las dosis.

En el grupo de pacientes asignados al azar al cannabis, las puntuaciones de dolor se mantuvieron estables. En el asignado al azar al placebo, el dolor y el sueño se vieron deteriorados. Hubo diferencias significativas entre las puntuaciones sobre dolor obtenidas en el grupo Sativex y el placebo, y fue también significativa la mejoría de la calidad del sueño con el extracto de cannabis. Durante este período de cuatro semanas, hubo 2 enfermos con eventos adversos en el grupo del Sativex y 5 en el del placebo. Un paciente del grupo placebo salió del estudio. No hubo evidencia de síndrome de abstinencia alguno. El Dr Stephen Wright, de GW Pharmaceuticals, dijo: "Este es el primer estudio controlado con placebo que demuestra que el Sativex proporciona eficacia a largo plazo a los enfermos con esclerosis múltiple con dolor neuropático y confirman los estudios abiertos publicados con anterioridad".

Más información en: www.gwpharm.com/

(Fuente: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 8 de septiembre de 2008)

Noticias breves

Inglaterra: Potencia del cannabis
Según fuentes oficiales, la potencia del cannabis incautado entre 2004 y 2007se ha reducido alrededor del 25 por ciento: desde una concentración media de THC del 12’7 por ciento al 9’5. En 2004 el cannabis fue reclasificado de la clase B a la C, considerada de menor gravedad según la ley británica sobre estupefacientes. Ahora el Gobierno tiene previsto una nueva reclasificación del cannabis a la clase B, alegando el aumento de la potencia del cannabis experimentado en los últimos años y décadas. El periódico The Guardian afirma que hay "dudas sobre uno de los principales argumentos del gobierno para la reclasificación de la droga de nuevo de la clase C a la B." (Fuente: The Guardian de 28 de agosto de 2008)

Ciencia: Nuevos constituyentes del cannabis
Investigadores del Centro Nacional de Investigación de Productos Naturales de la Universidad de Mississippi, EE.UU., han aislado seis nuevos componentes no-cannabinoides a partir de una variedad de cannabis muy potente. Además, por primera vez se detectaron en el cannabis dos sustancias conocidas (crisoeriol y 6-prenilapigenina). Algunos de estos compuestos muestran actividad, desde débil a fuerte, contra bacterias, leishmanias y patógenos causantes de la malaria. (Fuente: Radwan MM et al. Phytochemistry. 2008 Sep 4. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Esquizofrenia e hiperactividad
Científicos de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, han investigado los efectos del consumo de cannabis sobre la salud mental en tres grupos de jóvenes: 36 no psicóticos hermanos de adolescentes con esquizofrenia (grupo de alto riesgo genético), 25 adolescentes con déficit de atención hiperactividad ( TDAH) y 72 controles sanos. Entre los jóvenes con alto riesgo genético para la esquizofrenia, el consumo de cannabis se asoció con problemas de salud mental. Entre los adolescentes con TDAH, el consumo de cannabis se asoció con una disminución de la desorganización y de la hiperactividad/falta de atención. En este grupo el cannabis podría tener efecto beneficiosos. (Fuente: Hollis C, et al. Schizophr Res. 2008 Sep 1. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Neurotoxicidad
El aumento de los niveles de endocannabinoides redujo la toxicidad de una sustancia (diisopropilfluorofosfato, DFP), causante de una acumulación del neurotransmisor acetilcolina y de una excesiva estimulación de los receptores colinérgicos. Los investigadores afirman en sus conclusiones que "estos resultados sugieren que la mejora de la señalización endocannabinoide puede atenuar la toxicidad aguda provocada por el DFP y proporcionan fundamentos para nuevas investigaciones sobre el papel de los endocannabinoides en la toxicidad colinérgica ". (Fuente: Nallapaneni A, et al. Neurotoxicology. 2008 Aug 13. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Psicosis
Investigadores españoles han estudiado el consumo de cannabis y el momento del inicio de síntomas psicóticos en 131 pacientes que presentaron un primer episodio psicótico atendidos en un hospital. Entre los consumidores de cannabis, los síntomas de psicosis comenzaron significativamente antes que entre los no consumidores, es un efecto dosis-dependiente y no se explica por el uso de otras drogas. (Fuente: González-Pinto A, et al. J Clin Psychiatry. 2008 Jul 29. [Versión electrónica ya disponible])

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