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Boletín de la IACM del 03 de Septiembre de 2008

Ciencia: La nabilona se muestra eficaz en el tratamiento de los sudores nocturnos en cuatro pacientes con cáncer avanzado

Un científico del Departamento de Medicina Paliativa de la Universidad de Toronto, Canadá, ha presentado cuatro casos tratados con éxito con nabilona, un derivado sintético del dronabinol, para los sudores nocturnos en el cáncer avanzado. Los cuatro pacientes habían sido remitidos al hospital y presentaban sudores nocturnos como uno de sus síntomas más importantes. En una escala de 11 puntos, donde 0 representaba la ausencia de sudoración nocturna y 10 la peor gravedad, la puntuación media basal fue de 7’75. A dos enfermos se les administró 1 mg diario de nabilona tomado a la hora de acostarse y a los otros dos, que también sufrían dolor severo, náuseas y pérdida del apetito, 1 mg de nabilona dos veces al día. Todos los pacientes informaron de mejoría dentro de las 48 horas siguientes. Dos días después del tratamiento la aparición de sudor nocturno se redujo a una media de 2’75 y después de 14 días a una media de 2’00. No se produjeron efectos secundarios importantes.

Los sudores nocturnos son uno de los muchos síntomas experimentados por los enfermos con cáncer avanzado. Si son intensos disminuyen la calidad de vida por dificultar el sueño. Un estudio reciente ha demostrado que los sudores nocturnos se producen como parte de un cortejo sintomático y que están relacionados con la pérdida de apetito y peso. Además, los sudores nocturnos son uno de los síntomas que muestran una tendencia a empeorar a medida que el paciente con cáncer avanzado entra en una fase terminal. Los medicamentos disponibles con frecuencia resultan ineficaces.

(Fuente: Maida V. Nabilone for the treatment of paraneoplastic night sweats: a report of four cases. J Palliat Med 2008;11(6):929-34.)

Ciencia: Según un caso clínico, el dronabinol es eficaz en un trastorno hiperquinético del movimiento debido a una rara disfunción celular

Un investigador del Departamento de Neurología de la Universidad Estatal de Michigan, EE.UU., ha presentado un caso clínico de una paciente de 24 años con un complejo trastorno hiperquinético del movimiento debido a una rara disfunción celular (denominada citopatía mitocondrial), que respondió a un tratamiento con derivados del cannabis. Fueron eficaces tanto la automedicación con cannabis fumado como el tratamiento con dronabinol oral (5 mg tres veces al día). Presentaba temblores, distonía generalizada y trastornos del movimiento de tipo hiperquinéticos. Tenía dificultad para mantener su peso corporal en 36 kg, muy probablemente debido al aumento de la demanda calórica de sus movimientos hiperquinéticos en combinación con una leve pérdida del apetito.

A los 26 años se quedó embarazada. El dronabinol (THC) fue empleado como estrategia para controlar sus movimientos involuntarios hiperquinéticos y estimular el aumento de peso durante su gestación. Otros fármacos que pueden utilizarse para controlar los movimientos hiperquinéticos están contraindicado en el embarazo. Con el uso regular del dronabinol siguió experimentando una mejoría de los trastornos hiperquinéticos del movimiento sin signos de tolerancia o necesidad de aumentar la dosis. El dronabinol le estimuló el apetito y le ayudó a aumentar el peso. Llegó a ganar 20 kg en total durante su gestación y, por último, dio a luz a un bebé aparentemente sano y sin complicaciones.

(Fuente: Farooq MU, Ducommun E, Goudreau J. Treatment of a hyperkinetic movement disorder during pregnancy with dronabinol. Parkinsonism Relat Disord. 2008 Aug 7. [Versión electrónica ya disponible]

Noticias breves

Ciencia: Actividad antibacteriana
Científicos italianos han descubierto que varios cannabinoides naturales (cannabidiol, cannabicromeno, cannabigerol, dronabinol y cannabinol) muestran potente actividad antibacteriana de tipo bactericida contra una gran variedad de cepas peligrosas de Staphylococcus, los cuales presentan resistencia a varios antibióticos. Afirman que el uso de cannabinoides como agentes antibacterianos sistémicos tiene que ser probado en ensayos clínicos, pero su aplicación tópica contra bacterias Staphylococcus resistentes en la piel “parece prometedor”.(Fuente: Appendino G, et al. J Nat Prod 2008;71(8):1427-30.)

Australia: Apoyo al uso médico
Según la Encuesta Domiciliaria de 2007 sobre Estrategia Nacional sobre Drogas, en la que fueron entrevistados más de 23.000 australianos mayores de 12 años sobre el uso de drogas y sus actitudes hacia las distintas posturas políticas de drogas, el 68’6 por ciento apoyan “un cambio en la legislación que permita el uso de la marihuana con fines médicos”. Más información en:
www.aihw.gov.au/publications/index.cfm/title/10579#full_publication. Los datos de la encuesta se encuentran en la Sección 4 ("Community support for drug-related policy"). (Fuente: Australian 2007 National Drug Strategy Household Survey)

Estados Unidos: California
Un proyecto de ley, que podría ser aprobado por el Senado del Estado esta semana, determinaría ilegal despedir a una persona únicamente por el hecho de que consumiera medicamentos con cannabis. El proyecto de ley revertiría una decisión judicial de principios de este año en el que un tribunal confirmó el despido de un trabajador que dio positivo en una prueba de detección de drogas después de haber comunicado a sus patrones que tomaba cannabis medicinal fuera del horario laboral para el tratamiento de determinada enfermedad. El proyecto de ley todavía tiene que ser ratificado por el Gobernador Arnold Schwarzenegger. (Fuente: Ukiah Daily Journal of 25 August 2008)

Estados Unidos: California
El 25 de agosto el Procurador General de California, Jerry Brown, publicó nuevas directrices para el uso médico del cannabis. De acuerdo con las mismas, los pacientes y cuidadores autorizados pueden poseer hasta 8 onzas (230 gramos) de marihuana seca, y no podrán tener más de seis plantas maduras o 12 inmaduras, a menos que un médico le recomiende más. El informe Brown de 11 páginas recomienda a las autoridades locales que no detengan a los pacientes que consumen cannabis medicinal, en virtud de la ley federal, si su conducta es legal bajo la ley estatal. Por otra parte, la directiva dice que los dispensarios que actualmente existentes, en normal funcionamiento como entidades sin ánimo de lucro, son legales. El informe ha causado un polémico debate. (Fuentes: Times-Standard of 26 August 2008, Inland Valley Daily Bulletin of 27 August 2008)

Ciencia: Rendimientos neurocognitivos
24 sujetos (12 consumidores ocasionales de cannabis y 12 grandes consumidores) han participado en pruebas de rendimiento neurocognitivo tras consumo de cannabis. Ambos grupos recibieron dosis únicas de cigarrillos placebo y 0’5 mg/kg de dronabinol mediante cigarrillos de cannabis, lo que equivalió entre 22’5 y 47’5 mg de THC dependiendo del peso corporal. En la mayoría de las pruebas el THC afectó de forma significativa el rendimiento de los consumidores ocasionales de cannabis, pero no en los grandes consumidores, excepto en una prueba sobre tiempo de reacción. Los investigadores concluyen afirmando que “el historial de consumo de cannabis determina con fuerza la respuesta en el comportamiento tras una única administración de THC”. (Fuente: Ramaekers JG, et al. J Psychopharmacol 2008 Aug 21. [Versión electrónica ya disponible]

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