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Boletín de la IACM del 19 de Agosto de 2008

Ciencia: El cannabis fumado es eficaz en el dolor neurológico en pacientes con VIH

Científicos de la Universidad de California en San Diego, EE.UU., han investigado los efectos del cannabis fumado en pacientes con VIH y dolor neurológico, los cuales continuaban con dicho síntoma a pesar de estar tomando tratamiento para el mismo. De los 34 sujetos incluidos, 28 completaron el estudio, el cual fue controlado con placebo. Los participantes recibieron dos cigarrillos de cannabis con un contenido de dronabinol entre el 1 y el 8 por ciento cuatro veces al día durante cinco días, o cigarrillos de placebo. Ambas fases fueron distanciadas por dos semanas en las que no recibieron medicación alguna. Para ajustar la dosis correcta se inició la terapia el primer día de cada fase a partir de un cigarrillo de cannabis con un 4 por ciento de dronabinol y luego fue aumentada o disminuida gradualmente según los efectos secundarios y el alivio del dolor. Los 34 pacientes continuaron tomando su actual medicación para el dolor durante todo el estudio, 22 opiáceos y 21 anticonvulsivos.

Con cannabis el alivio del dolor fue significativamente mayor que con placebo de acuerdo con la denominada Escala Diferencial Descriptiva. Un 46 por ciento de los 28 pacientes que completaron el estudio experimentaron una ganancia del alivio del dolor durante la fase con cannabis de más del 30 por ciento en comparación con el 18 por ciento durante la fase con placebo. Durante la semana de tratamiento con cannabis la mayoría de los participantes necesitaron un cannabis con un contenido de THC del 2 por ciento (n = 9) o del 4 por ciento (n = 10), mientras que durante la semanas con placebo la mayoría aumentaron la dosis hasta la dosis máxima nominal de THC del 8 por ciento (n = 26). Los efectos secundarios fueron en general leves o moderados, aunque dos participantes experimentaron efectos secundarios graves. Los autores concluyen afirmando que "en general fumar cannabis es bien tolerado y eficaz cuando se añade a la terapia concomitante de analgésicos en pacientes VIH con dolor refractario a tratamiento por PPSD" [polineuropatía de predominio sensorial distal].

(Fuente: Ellis RJ, Toperoff W, Vaida F, van den Brande G, Gonzales J, Gouaux B, Bentley H, Atkinson JH. Smoked medicinal cannabis for neuropathic pain in HIV: a randomized, crossover clinical trial. Neuropsychopharmacology. 2008 Aug 6. [Versión electrónica ya disponible])

Alemania: El Ministerio de Sanidad endurece los requisitos para expedir una exención para consumir cannabis por motivos terapéuticoado en pacientes con VIH y dolor neurológico, los cuales continuaban

En julio el Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos (BfArM, Bundesinstitut für Arzneimittel und Medizinprodukte), departamento del Ministerio de Sanidad federal, cambió los requisitos exigidos a los pacientes que tienen previsto solicitar una exención para consumir cannabis con fines médicos. Hasta ahora dichas exigencias eran que el dronabinol (THC) hubiese resultado ineficaz y la negativa del seguro médico de pagar el tratamiento con dronabinol. Bajo las nuevas directrices, ésta última condición ya no será aceptada como causa suficiente y sólo lo será la ineficacia del dronabinol.

Una sentencia del 19 de mayo de 2005 del Tribunal Administrativo Federal, basada en las 10 solicitudes aprobadas hasta entonces para consumir cannabis medicinal, indicaba expresamente que el BfArM no puede exigir que el dronabinol esté disponible como medicamento "equivalente". El fallo establece lo siguiente: "La referencia de la BfArM respecto a medicamentos de no fácil disponibilidad ni accesibilidad para el ciudadano de a pié, y que no disponen con otra alternativa, es que debe tenerse en cuenta el interés público general del uso del cannabis para el control de las enfermedades". El doctor Franjo Grotenhermen, presidente de la Asociación Alemana por el Cannabis como Medicamento, preguntó en una carta dirigida a Sabine Baetzing, Comisionada Federal sobre Drogas: "En estas condiciones, ¿podría por favor aclarar si las directrices para la aplicación de excepciones para el uso médico del cannabis aún cumplen con las estipulaciones del Tribunal Administrativo Federal?"

(Fuente: Guía para la aplicación de excepción para pacientes (artículo 3, apartado 2 de la ley sobre estupefacientes) para la compra de extracto de cannabis para uso médico en una terapia supervisada. BfArM, actualizado en julio de 2008)

Ciencia: Según un estudio prospectivo observacional, los cannabinoides son tan eficaces como otros fármacos para el dolor neurológico

Científicos de la Universidad de Calgary, Canadá, han comparado los efectos de varios medicamentos utilizados en el tratamiento del dolor neurológico en un estudio observacional con 182 pacientes. Desde julio de 2003 hasta diciembre de 2005 fueron incluidos en el estudio, remitidos a la Clínica Neuromuscular, pacientes con dolor neurológico de distintas causas que no tomaban más medicación que analgésicos menores (antiinflamatorios no esteroideos).

Más de un tercio de los enfermos recibieron gabapentina (37 por ciento) como primera medicación. Otros fármacos dados en primer lugar en más del 10 por ciento de los pacientes fueron pregabalina, topirimato y amitriptilina. El 5 por ciento recibió cannabinoides (nabilona o Sativex) como terapia de primera línea. Los autores aclaran que "las razones por las que seleccionamos la gabapentina fue que, en general, se prevén menos efectos secundarios con ella, estamos más familiarizados con su uso, y hay casi cobertura universal para su financiación por parte de los seguros médicos". No hubo efectos adversos graves para los pacientes con ninguno de los fármacos. La prevalencia de aparición de efectos secundarios intolerables fue similar entre los diferentes grupos de medicamentos. El promedio de alivio del dolor tres y seis meses después del inicio de la terapia fue también similar entre los distintos grupos.

(Fuente: Toth C, Au S. A prospective identification of neuropathic pain in specific chronic polyneuropathy syndromes and response to pharmacological therapy. Pain. 2008 Aug 6. [Versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Francia: Mercado ilegal de cannabis
El Observatorio Francés sobre Drogas y Toxicomanías calcula que la cifra de ventas anual de consumo de cannabis en Francia está entre 746 y 832 millones de EURos (1’11-1’24 millones de dólares EE.UU.). El gasto medio anual de los consumidores de cannabis se estima en unos 202 EURos en Francia, en comparación con las cifras obtenidas de Nueva Zelanda o los Países Bajos (124 EURos) y los Estados Unidos (362 EURos). (Fuente: Legleye S, et al. Drug Alcohol Rev 2008;27(5):466-72.)

Estados Unidos: California
El Cuarto Tribunal de Apelación del Distrito de San Diego, California, ha confirmado la ley sobre cannabis medicinal, rechazando los argumentos de los condados de San Diego y San Bernardino que afirmaban que permitir a los pacientes el consumo de drogas con la aprobación de sus médicos violaba las leyes federales sobre drogas. (Fuente: San Francisco Chronicle of 1 August 2008)

España: Seminario
El 4 de septiembre se celebrará en Barcelona el segundo Seminario EURopeo sobre Neuroimagen y Adicciones con el título "Efectos cerebrales del consumo de cannabis en los humanos", organizado, entre otros, por la Sección de Neuroimagen de la Asociación EURopea de Psiquiatras. Para obtener más información, por favor, envíe un e-mail a: egelabert@imim.es. (Fuente: Comunicación personal de Estel Gelabert)

Ciencia: Abstinencia al cannabis
Se han sugerido a los inhibidores de la degradación de endocannabinoide como fármacos para el tratamiento de la abstinencia al cannabis. (Fuente: Clapper JR, et al. Neuropharmacology. 2008 Jul 19. [Versión electrónica ya disponible])

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