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Boletín de la IACM del 25 de Julio de 2000

Ciencia/Estados Unidos: El uso a corto plazo de marihuana y THC es seguro en los pacientes con SIDA que toman inhibidores de la proteasa.

El primer estudio americano en personas con VIH que usan marihuana ha puesto de manifiesto que fumar la planta no interfiere en el efecto controlador que tienen sobre el virus las drogas antirretrovirales.

Los resultados se presentaron el día 13 de Julio en la Decimotercera Conferencia Internacional del SIDA celebrada en Durban (Sudáfrica). El Profesor Donald Abrams y sus colegas del Hospital General de San Francisco se limitaron a estudiar la seguridad de la marihuana, y no su eficacia. Los 67 participantes permanecieron hospitalizados durante los 21 días que duró el estudio.

Los investigadores estaban especialmente interesados en estudiar a sujetos bajo medicación con inhibidores de la proteasa, ya que el THC es metabolizado por el mismo sistema hepático que esas drogas. Los participantes fueron divididos en tres grupos, uno que fumaba marihuana (con un contenido en THC del 3.95%), otro que tomaba dronabinol en cápsulas por vía oral (3x2.5 mg diarios) y un tercero que tomaba cápsulas que contenían un placebo.

En todos los grupos el nivel de virus en la sangre disminuyó o seguía siendo indetectable mediante las pruebas habituales. No se encontró ninguna diferencia estadísticamente significativa entre los tres grupos, si bien aquellos que tomaban THC o marihuana tenían los niveles ligeramente más bajos.

Además, los investigadores encontraron que los que usaban dronabinol (THC) o marihuana experimentaron un aumento significativo en la ingesta calórica y ganaron un promedio de 3,5 kg. (grupo de la marijuana) y 3,2 (grupo del THC) comparados con los 1,3 kg. en el grupo placebo. No se detectó ninguna diferencia significativa entre la marihuana y el THC en cuanto a efectos secundarios y efectos benéficos.

"Ahora que hemos demostrado la seguridad en una población tan vulnerable como son las personas con HIV, pienso que queda abierta la puerta para la realización de estudios de eficacia," dijo Abrams. De hecho, espera empezar a estudiar pronto si el uso de la marihuana fumada en pacientes con cáncer puede mitigar las nauseas y los dolores.

(Fuentes: San Francisco Examiner del 13 de julio de 2000, contenido del cartel presentado en la conferencia de Durban proporcionado por D. Abrams)

Ciencia: Noticias del congreso de la ICRS (II)

A continuación, exponemos más resultados de investigaciones presentadas en la reunión anual de la sociedad Internacional de Investigación de Cannabinoides (International Cannabinoid Research Society, ICRS) celebrada entre el 22 y el 24 de Junio en EE.UU. (ver el último Boletín del 12 de Julio en www.acmed.org).

(1) Un grupo de investigadores de la Universidad de Massachusetts (EE.UU.) investigó el efecto anti-proliferativo y anti-tumoral del ácido ajulémico, CT3 (derivado del THC-COOH, metabolito no psicotrópico del THC). A dosis altas produce reducción de la proliferación en varias líneas celulares. Los resultados preliminares en modelos tumorales con células de glioma C6 en ratones demostraron una prolongación en el tiempo de supervivencia después de la administración de este ácido. La viabilidad del ácido ajulémico en el tratamiento de ciertos cánceres está bajo investigación. (Fuentes: Resumen por Sumner Burstein, et al.)

(2) Un equipo de investigadores británicos analizó los efectos de los cannabinoides en la esclerosis múltiple inducida de forma experimental en ratones, los cuales desarrollaron temblores y espasticidad. La reducción de síntomas se observó tras la administración de agonistas de los receptores CB1 (THC, WIN55, 212, metanandamida), la administración de un agonista de los CB2 (JWH-133) y la administración de substancias que aumentan los niveles de endocannabinoides (AM 404, AM 374). Por contra, los antagonistas de los receptores CB1 y CB2 empeoraron el temblor y espasticidad. Puede concluirse que el sistema cannabinoide controla el temblor y la espasticidad asociados con el daño neurológico, lo cual puede tener aplicaciones terapéuticas. (Fuente: Resumen por David Baker, et al.)

(3) Investigadores italianos han trabajado en la asociación entre la actividad de la enzima anandamida hidrolasa (la amido-hidrolasa de los ácido graso = FAAH) y el aborto espontáneo. 120 mujeres embarazadas fueron divididas en dos grupos, uno con niveles bajos y otro con niveles altos de FAAH, medidos entre las semanas 7 y 8 de embarazo en los linfocitos de la sangre. Durante el seguimiento, los 15 casos del grupo con FAAH bajo comparado con sólo uno de los 105 en el grupo de FAAH alto abortaron. Los niveles excesivamente altos del endocannabinoide anandamida en el útero podrían ser responsables del fracaso del embarazo así como los niveles altos de FAAH parecen prevenirlo. La actividad y determinación del FAAH podrían ser un marcador útil en el aborto espontáneo. (Fuente: Resumen por Mauro Maccarrone, et al.)

(4) Un grupo israelita investigó el metabolito CBD (cannabidiol) con respecto a sus posibles efectos terapéuticos. Los resultados mostraron que los metabolitos naturales y sus análogos dimetilheptílicos son antiinflamatorios, siendo los metabolitos ácidos más que los hidroxílicos. (Fuente: Resumen por Susanna Tchilibon, et al.)

(Fuente: libro de resúmenes de la reunión de la ICRS de 2000)

Alemania: Rechazo a las solicitudes en favor del uso médico del cáñamo por el Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos

El Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos, departamento dependiente del Ministerio de Salud con sede en Bonn, rechazó la semana pasada varias solicitudes en favor de la aprobación del uso terapéutico de los productos del cáñamo. En los próximos días se espera el rechazo de todas las demás.

Las solicitudes fueron presentadas como consecuencia de una decisión del Tribunal Constitucional (Bundesverfassungsgericht) del 20 de Enero. El más alto tribunal alemán había argumentado lo siguiente: "El suministro médico a la población es un objetivo público que puede justificar su aprobación en casos individuales." Así, las solicitudes correspondientes no quedarían "sin esperanzas de prosperar desde el principio"

El Dr. Franjo Grotenhermen, de la IACM, declaró: "A pesar de los auspicios políticos esperanzadores y de los esfuerzos de los últimos meses parece deseable que algunos de los solicitantes se opongan a este rechazo frente a los tribunales administrativos. Más allá de cualquier legislación sobre fármacos, el rechazo general al uso médico de los productos del cáñamo por parte de personas gravemente enfermas parece desproporcionado. Está muy bien que esta opinión se esté generalizando cada vez más entre los políticos. Los ejemplos de otros países muestran que los procedimientos judiciales pueden desempeñar un papel acelerador en la adopción de medidas políticas adecuadas."

(Fuente: Cartas del Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos a algunos solicitantes, comunicaciones personales)

Noticias breves

Estados Unidos:
Un juez federal ha autorizado a un club de Oakland (California) la distribución de marihuana con fines médicos, alegando que el gobierno no ha demostrado por qué les debe ser negada esta droga a pacientes gravemente enfermos. La sensacional decisión, tomada el 17 de Julio, permitirá a La Cooperativa de Compradores de Cáñamo de Oakland proporcionar cáñamo a los miembros que se enfrenten a un daño inminente como consecuencia de una enfermedad grave y que hayan encontrado que las alternativas legales a la marihuana no son eficaces o presentan efectos secundarios intolerables. El Juez de Distrito de EE.UU. Charles R. Breyer modificó una orden que él mismo emitió en 1998, destacando que la 9ª Corte de Apelación del Distrito de EE.UU. le pidió que considerara una exención para pacientes en riesgo de un daño inminente y en los que las alternativas legales a la marihuana no resulten eficaces. (Fuente: AP del 17 de julio de 2000, Reuters del 17 de julio de 2000)

Alemania:
THC Pharm ha conseguido el permiso para proporcionar dronabinol (THC) a las farmacias alemanas, lo que les permitirá preparar medicamentos (en forma de cápsulas o en tintura) a partir de este compuesto. El Dronabinol de THC Pharm cuesta 1,200 marcos alemanes por gramo. Hasta ahora sólo estaba disponible el Marinol importado de EE.UU. y las preparaciones de dronabinol elaboradas por una farmacia de Francfort. Las farmacias alemanas que estén interesadas en adquirir dronabinol y que deseen conocer las condiciones para su almacenamiento se pueden poner en contacto con su fabricante por correo electrónico en: info@thc-pharm.de. (Fuente: THC-Pharm)

Estados Unidos:
El Fiscal del Distrito de San Francisco (California) declaró el 14 de Julio que los enfermos de dicha zona con 25 dólares y el informe de un médico, podrán conseguir una tarjeta de identificación oficial que les autorizará a consumir marihuana. Según el proyecto, un médico debe rellenar un formulario en el que se compromete a llevar un seguimiento clínico del paciente. Dichas tarjetas tendrán una validez de dos años. (Fuente: XINHUA del 14 de julio de 2000)

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